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Todos los ojos están puestos en Georgia. Otra vez.



Cuando Joe Biden lanzó su campaña presidencial, la llamó la "batalla por el alma de la nación". Los lugareños argumentan que la batalla se está librando en Georgia mientras el resto del país mira.

Los demócratas ahora controlan todo Washington, después de que Biden ganó Georgia y ambos escaños del Senado aquí cambiaron en enero. Pero los republicanos todavía manejan todas las palancas del gobierno estatal aquí, y se están uniendo detrás de una nueva ley electoral radical que podría inclinar el péndulo político hacia atrás en su columna en 2022, cuando nueve oficinas ejecutivas en todo el estado y una contienda de alto perfil por el Senado serán en la boleta.


SB 202, promulgada por el gobernador republicano Brian Kemp a fines de marzo, es el epítome de la supresión de votantes o la encarnación de la integridad electoral, según a quién le pregunte. Biden denunció la ley como "Jim Crow en el siglo XXI", aunque el producto final no restringió la votación tanto como algunas de las primeras propuestas legislativas que acapararon los titulares.


El enfrentamiento por la SB 202 está devolviendo a Georgia al centro de atención nacional después de un año tumultuoso: Ahmaud Arbery, un hombre negro, fue asesinado por vigilantes blancos. Rayshard Brooks, otro hombre negro, fue asesinado a tiros por la policía. El ex presidente Donald Trump presionó a los funcionarios electorales locales para que anularan su derrota aquí. Luego estuvo la masacre de marzo contra los estadounidenses de origen asiático y, hace menos de dos semanas, el arresto de un legislador estatal negro que protestaba por la nueva ley bajo la cúpula dorada del capitolio del estado de Georgia.


La lucha por el futuro de las elecciones en Georgia - y, dicen algunos, el alma de la nación - se está desarrollando en múltiples frentes, materializándose no solo como una batalla política sino también como una batalla legal, una batalla legislativa y una batalla moral. Y ahora, mientras empresas desde Coca-Cola hasta Delta condenan la ley y los republicanos amenazan con tomar represalias eliminando sus exenciones fiscales, también se ha convertido en una batalla empresarial.

El viernes, el mundo del deporte se involucró, cuando Major League Baseball retiró su juego de Estrellas y el draft fuera del estado. Pero no todos, incluido el senador demócrata Jon Ossoff, están de acuerdo en que los boicots son la respuesta.


Lo que está sucediendo aquí se está duplicando en todo el país: Georgia se encuentra entre los 47 estados donde los legisladores han presentado más de 360 ​​proyectos de ley de votación restrictiva, según un recuento del Centro Brennan para la Justicia, y los funcionarios electos y los votantes de todo el país están prestando atención.


“Somos la prueba una vez más de lo que sucede y adónde nos lleva esto en el camino”, dijo Khadijah Abdur-Rahman, comisionado demócrata del condado de Fulton.

"Loco, enojado como el infierno"


Abdur-Rahman representa el distrito más grande del condado en cuanto a tierras. Sus electores abarcan desde la clase trabajadora, los hogares monoparentales y las personas que necesitan asistencia de vivienda asequible, hasta las familias negras de clase media alta. Es un distrito fuertemente demócrata, pero los republicanos comprenden alrededor del 15 por ciento, incluido un puñado de republicanos negros que, según el comisionado, creen que la ley es innecesaria.


Un domingo por la tarde, Abdur-Rahman estaba sentada en su oficina del centro de Atlanta, hablando con un periodista. En el perchero colgaban un par de guantes de boxeo morados, un recordatorio para Abdur-Rahman de que nunca dejara de luchar por sus electores.

El día anterior, ella estaba poniendo en práctica ese principio, reuniéndose frente al Ayuntamiento, donde la policía de Atlanta bloqueó la fila superior de escalones.


Asistieron docenas de personas, con máscaras faciales y carteles que decían “Jim Crow 2.0” y “Detengan la supresión de votantes”, una mezcla de manifestantes blancos, negros y marrones. Había adultos jóvenes y personas con cabello plateado, incluida una anciana blanca en silla de ruedas que sostenía un cartel largo que destacaba el número de senadores estatales republicanos (34) y representantes (100) que "votaron por la supremacía blanca y el fascismo".


Un DJ se instaló mientras una lista aparentemente interminable de oradores se soltó durante más de dos horas.


Fue una manifestación, sí, pero también se sintió como una combinación de iglesia, protesta y concierto. Los manifestantes corearon, "Estás a punto de perder tu trabajo", un mensaje directo a Kemp, quien se postula para la reelección el próximo año.


Abdur-Rahman subió al escenario en los primeros minutos del rally.


"¿Puedo ir al cajero automático y usar mi tarjeta fuera del horario de atención, pero tengo que votar entre los horarios bancarios?" gritó en el micrófono. “No tiene ningún sentido. Entonces, lo que les digo es: '¡Estoy enojado, estoy enojado como el infierno y nos estamos uniendo!' "

"Solo está tratando de hacer quedar mal a los republicanos"


En una parrillada en el noreste de Atlanta, dos hombres blancos mayores se sentaron en una mesa para hablar sobre Covid-19, China y el amplio proyecto de ley de reforma electoral de los demócratas del Congreso. La gente votaría ilegalmente 20 veces si los requisitos de identificación de votante no estuvieran en su lugar, dijo uno de los hombres, mientras su compañero asintió con la cabeza.


Pero cuando se les acercó un periodista, su conversación terminó abruptamente y salieron del restaurante.


En todo el país, las opiniones de los republicanos sobre la votación han cambiado drásticamente.