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Es hora de que todos hagamos un balance de la forma en que nos gobernamos 

Actualizado: 10 ago 2020

Estados Unidos está en serios problemas y cambiar nuestra dirección requerirá una acción colectiva sin precedentes.


Debemos hacer nada menos que cambiar aspectos importantes de cómo vivimos y trabajamos juntos, reformar los sistemas sociales de los que formamos parte. Hacerlo requiere encontrar nuevas formas de participar en nuestro autogobierno y cumplir con las responsabilidades que tenemos unos con otros como miembros de una sociedad libre. Eso exige que mejoremos los métodos que utilizamos para educar, informar, involucrar y empoderarnos.


El aspecto más difícil de realizar esta autoinversión será encontrar el tiempo para hacerlo. Debemos tratar el trabajo de este ciudadano como un deber de jurado, no mediante la participación convincente, sino aceptándolo como un deber cívico, una prioridad personal importante. También podríamos crear algunos días festivos nuevos para permitir que las personas se alejen un poco del impulso de nuestro sistema económico por la eficiencia y la competencia y pasen más tiempo fortaleciendo la comunidad y haciendo el trabajo de la ciudadanía. Ese es un nuevo paradigma para un país que ni siquiera se atreve a hacer del día de las elecciones un feriado.

Hoy en día, algunos miembros de los grupos religiosos lamentan la pérdida de la membresía en sus comunidades de fe y lo atribuyen a que menos personas observan el sábado y no dedican un día a la actividad espiritual y religiosa. Quienes ya no participan suelen decir que las prácticas tradicionales no se sienten relevantes. Quieren nuevas formas de desarrollar, comprender y expresar su espiritualidad y fe. Quizás nuestros métodos actuales para contribuir a nuestras comunidades y gobernarnos a nosotros mismos sean análogos. Tal vez las formas en que brindan la participación ya no tengan significado y, en consecuencia, no sean una prioridad para muchos. Votar, comunicarse con los funcionarios electos, ofrecerse como voluntario en un servicio comunitario, contribuir con dinero, manifestarse en una protesta pacífica son algunos de los métodos que usan los estadounidenses para expresar la pertenencia a la comunidad y la ciudadanía. Quizás necesitemos modernizar estas opciones de participación creando una nueva oportunidad, incluida una base para el cambio sistémico.


El experimento America in One Room, realizado en septiembre pasado, demostró un proceso que deberíamos probar tan pronto como nuestra batalla contra COVID-19 lo permita. El esfuerzo de la Universidad de Stanford informó e involucró a 500 votantes en discusiones en grupos pequeños sobre temas importantes: inmigración, atención médica, política exterior, medio ambiente, economía. Se realizó un esfuerzo significativo en la preparación, particularmente en la selección de personas que representaban la diversidad de Estados Unidos y en asegurar la ausencia de partidismo en la formulación de los problemas.


Los resultados fueron que los participantes aprendieron mientras deliberaban sobre problemas difíciles y complicados de manera civilizada y sustantiva. Se escucharon respetuosamente, hicieron preguntas, compartieron experiencias y se conocieron. Como resultado, algunos cambiaron sus opiniones sobre políticas y temas: las posiciones extremas perdieron apoyo entre la mayoría de los participantes en ambos lados del espectro político. Encontraron más puntos en común.


America in One Room involucró a “delegados ciudadanos” de todo el país, durante varios días. Se pagaron sus viajes, habitaciones y comidas y cada participante recibió un honorario. El proceso fue reflexivo e ideológicamente equilibrado.


Un esfuerzo para construir comunidad, acuerdo común y ciudadanía en todo nuestro país utilizando este método no es “realista” bajo los paradigmas y prioridades actuales. Sin embargo, es hora de que lo intentemos, reconociendo que debemos estar abiertos a grandes cambios. Nuestras universidades públicas podrían tomar la iniciativa, utilizando donaciones financiadas con fondos públicos para crear procesos de participación ciudadana derivados del ejemplo America in One Room. Los colegios comunitarios, las escuelas primarias, las escuelas secundarias y los centros comunitarios podrían ser los lugares para las reuniones. No se proporcionarían honorarios, viajes u otros estipendios; al menos inicialmente, los participantes serían locales. Dada la diversidad de nuestras universidades públicas, puede surgir una amplia variedad de enfoques a los problemas.


La pandemia de COVID-19 ha puesto a prueba a Estados Unidos y amplificado las consecuencias de las desigualdades que evidentemente muchos han aceptado en nuestra sociedad. Hemos fallado esa prueba, con más de 160.000 estadounidenses muertos por el virus y contando. Otras sociedades parecen haber luchado contra la pandemia con mucha más competencia y compasión. Las importantes desigualdades de ingresos, riqueza, educación y atención médica han estado afectando a muchos estadounidenses durante años. Ahora el virus ha amplificado las consecuencias de estas desigualdades, lo que ha provocado más muertes, enfermedades y dificultades económicas.


Nuestra incapacidad para trabajar juntos y reformar nuestros sistemas sociales de valores, política, economía y educación nos lleva al fracaso. Las divisiones han amplificado las desigualdades, especialmente en lo que respecta a las oportunidades. Nuestro mal uso de la tecnología no ha ayudado; influye en el funcionamiento de los sistemas, abstrayendo la realidad, facilitando el hiperindividualismo, habilitando demagogos y debilitando el sentido de responsabilidad compartida. Demasiados estadounidenses hoy en día están mal informados, fácilmente manipulados por la desinformación, son cínicos y cada vez más tribales. Esas características ayudan a mantener la disfunción política que resulta en nuestra incapacidad para actuar colectivamente. Hemos dejado de intentar perfeccionar la sociedad entre personas que hicieron América.