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¿Tenía que suceder la guerra en Afganistán?


Los combatientes talibanes blandieron Kalashnikovs y agitaron sus puños en el aire después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, desafiando las advertencias estadounidenses de que si no entregaban a Osama bin Laden, su país sería bombardeado en pedazos.



La bravuconería se desvaneció una vez que las bombas estadounidenses comenzaron a caer. En unas pocas semanas, muchos de los talibanes habían huido de la capital afgana, aterrorizados por el suave gemido de los aviones B-52 que se acercaban. Pronto, se convirtieron en una fuerza agotada, en la carrera a través del árido paisaje montañoso de Afganistán. Como uno de los periodistas que los cubrió en los primeros días de la guerra, vi de primera mano su incertidumbre y pérdida de control.


Fue en los últimos días de noviembre de 2001 cuando los líderes talibanes comenzaron a acercarse a Hamid Karzai, quien pronto se convertiría en el presidente interino de Afganistán: querían llegar a un acuerdo.

Los mensajeros iban y venían entre Karzai y la sede del líder talibán, Mullah Mohammad Omar, en Kandahar. Karzai imaginó una rendición de los talibanes que evitaría que los militantes desempeñaran un papel significativo en el futuro del país.


Pero Washington, confiado en que los talibanes serían aniquilados para siempre, no estaba de humor para un acuerdo.


"No negociamos rendiciones", dijo el secretario de Defensa Donald Rumsfeld en una conferencia de prensa en ese momento, y agregó que los estadounidenses no tenían interés en dejar a Omar para vivir sus días en cualquier lugar de Afganistán. Estados Unidos quería que lo capturaran o lo mataran.


Casi 20 años después, Estados Unidos negoció un acuerdo para poner fin a la guerra afgana, pero el equilibrio de poder era completamente diferente para entonces: favorecía a los talibanes.


Para los diplomáticos que habían pasado años tratando de apuntalar la misión de Estados Unidos y la OTAN en Afganistán, el acuerdo que el ex presidente Donald Trump llegó a los talibanes en febrero de 2020 para retirar las tropas estadounidenses, un acuerdo que el presidente Joe Biden decidió mantener poco después de asumir el cargo. año - se sintió como una traición.


Ahora, con los talibanes nuevamente en el poder, algunos de esos diplomáticos están mirando hacia atrás a una oportunidad perdida por parte de Estados Unidos, hace tantos años, de perseguir una rendición de los talibanes que podría haber detenido la guerra más larga de Estados Unidos en su infancia, o acortado considerablemente. , perdonando muchas vidas.


Para algunos veteranos del enredo de Estados Unidos en Afganistán, es difícil imaginar que las conversaciones con los talibanes en 2001 hubieran arrojado un resultado peor que el que finalmente obtuvo Estados Unidos.