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'Realmente pensé que iba a morir ese día'


Durante décadas, muchos miembros del Congreso creyeron que el Capitolio de los Estados Unidos, con detectores de metales, barreras y su propia fuerza policial, era uno de los lugares más seguros del país.

Ese consuelo se hizo añicos la tarde del 6 de enero, cuando una turba pro-Trump irrumpió en el edificio con la esperanza de anular la victoria de Joe Biden en el colegio electoral.


En entrevistas, seis miembros del Congreso de California relatan sus historias de ese día mortal: la experiencia surrealista de darse cuenta de que sus vidas estaban en riesgo, que su lugar de trabajo estaba siendo invadido y que el historial de dos siglos de transición pacífica del poder en la nación había derrumbado.


Él y sus colegas corrían por la galería con la esperanza de escapar cuando vio a la Policía del Capitolio bloqueando la puerta que usa el presidente para ingresar a la cámara del Estado de la Unión. Los alborotadores estaban demasiado cerca para que los legisladores salieran a salvo.

“Todo lo que se me ocurre es: salir. Correr. Tan rapido como puedas. No querrás quedar atrapado aquí. Corre, corre, corre ”, recordó Gómez. “Y de repente, nos cerraron las puertas y nos dijeron que nos tiráramos al suelo. Hay gente que intenta entrar por las puertas ".


Una vez que la policía despejó los pasillos y escoltó a los legisladores a un lugar seguro, varios miembros del Congreso se reunieron y se comprometieron a permanecer en el edificio y terminar la certificación del voto del colegio electoral.


“Fue entonces cuando [los representantes] Hakeem [Jeffries] y Liz Cheney dijeron que íbamos a regresar y terminar el trabajo”, dijo Gómez. “Trajeron buses para sacar a los miembros, y [el diputado] Rubén [Gallego] y otros demócratas dijeron, 'No se suban a los buses'. Dijeron que así pasa un golpe: cuando los electos son evacuados del Capitolio o fuera del palacio. … Así que todos con los que estaba hablando estaban comprometidos a quedarse.

“Fue un día terrible, terrible. No sé si le dije esto a [la reportera del Times] Sarah [Wire] oa un reportero diferente, pero dije, 'Así es como ocurre un golpe y así es como muere la democracia y Donald Trump probablemente debería ser mencionado por traición. Y todavía lo creo hasta el día de hoy. Me alegro de que lo hayamos acusado. Pero ahora sabemos que hay más personas involucradas.


"Recuerdo volar de regreso desde Washington D.C. y, ya sabes, estaba en el avión con un grupo de personas del MAGA que estaban con su equipo, como si regresaran de una convención republicana o algo así".


La experiencia de Gómez al verse atrapado en la galería lo dejó conmocionado, pero dice que su determinación de defender la democracia solo ha crecido desde ese día.


“Soy un hijo de inmigrantes que cree en toda esta idea de Estados Unidos, la idea del autogobierno, la idea de que vienes aquí, trabajas duro, crees en nuestros valores, vas a tener éxito, porque yo Soy un ejemplo de esa promesa ... en una generación. Eso no sucede en muchos países. No pasa en México, de donde es mi familia. Así que mi determinación ha sido más firme que nunca.

"Pero ha sido difícil, para ser honesto. Me dispararon ... hace unos meses, y realmente no lo vi venir, pero me calenté y mi visión se hizo un túnel. Así que tuve que alejarme un poco. . ... Pero mi resolución, es más fuerte que nunca ".