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"¿Quién es él?" La relación del factor X que pronto podría gobernar la Casa


Kevin McCarthy y Hakeem Jeffries no tienen casi nada en común, excepto la ambición compartida de dirigir la Cámara. No es que admitan que piensan el uno en el otro en absoluto.


"Kevin, ¿quién?" Jeffries bromea sobre el líder de la minoría. "¿Quién es él?" McCarthy pregunta, retóricamente, al demócrata de la Cámara No. 5.

Si bien faltan casi un año para las elecciones que decidirán su destino, la guerra fría entre los políticos ambiciosos está en pleno apogeo. Jeffries, considerado un futuro líder del caucus después de que sus líderes octogenarios se hicieran a un lado, critica a McCarthy con frecuencia por no hacer lo suficiente para vigilar a sus republicanos marginales. McCarthy ha sugerido que una Cámara controlada por el Partido Republicano podría reprender a Jeffries por sus tweets más políticos.


Ni McCarthy ni Jeffries tienen garantizados los primeros lugares en la Cámara del próximo Congreso. Pero ambos son claros pioneros.

Y con los republicanos favorecidos para recuperar el control en 2023, además de muchas especulaciones sobre el futuro de Nancy Pelosi como líder, es cada vez más posible que la Cámara experimente la transformación tectónica de una era McCarthy-Jeffries en poco más de un año. Los efectos serían tanto generacionales como institucionales para una cámara guiada durante mucho tiempo por normas más antiguas y, en el caso de los demócratas, por los mismos líderes principales.


“Ambos son inteligentes. Creo que ambos son defensores de su lado ”, dijo la representante republicana Kelly Armstrong (Dakota del Norte), quien sirvió con Jeffries en el Comité Judicial. “Reconocen, con suerte, que hay la mitad del país que no está de acuerdo con ellos y que la gente quiere que este lugar comience a funcionar. Creo que ambos son capaces de hacerlo ".


El escenario se desarrollaría con McCarthy ascendiendo a la presidencia, si los republicanos toman el poder en las elecciones intermedias, y Jeffries convirtiéndose en presidente o líder de la minoría, dependiendo de quién controle la Cámara. Un cambio de poder para los demócratas de la Cámara de Representantes después de dos décadas bajo Pelosi, quien no ha dicho últimamente si cumplirá con los límites del mandato de liderazgo que se impuso a sí misma en 2018, llegaría a una encrucijada crítica para la cámara. Las tradiciones y reglas que lo anclan, incluso en períodos de partidismo acusado, casi se han evaporado desde la insurrección del 6 de enero.


Y la relación entre los dos líderes actuales de la Cámara no podría ser peor. McCarthy generalmente no habla con Pelosi sino con el segundo demócrata, el líder de la mayoría Steny Hoyer, quien no ha descartado postularse para el puesto principal si el orador renuncia.

Pero la pregunta que se cierne sobre el Capitolio es si incluso una dinámica de liderazgo completamente nueva puede arreglar una institución que ahora concentra gran parte de su energía en trabajar para aprobar incluso proyectos de ley simples que gozan de un amplio apoyo, cuando no responde a los problemas personales entre los miembros. El abismo de desconfianza que dividió a los dos partidos después del 6 de enero ahora infecta todos los aspectos de la Cámara, desde los personales hasta los profesionales, desde las minucias institucionales hasta la legislación monumental.


Tanto McCarthy como Jeffries se negaron a ser entrevistados para este artículo.


"El líder McCarthy actualmente no está disponible y, francamente, no está interesado en hablar sobre las ambiciones profesionales de un demócrata en el caucus", dijo Mark Bednar, portavoz de McCarthy.

"A menos que estén dispuestos a abandonar a Trump, su tipo tóxico de política y el trumpismo", dijo Jeffries en términos generales del Partido Republicano, "todavía habrá desafíos para gobernar esta institución de manera colegiada con los republicanos que continúan doblando la rodilla para el presidente anterior."


La ventaja 'desconocida' de Jeffries

McCarthy y Jeffries fueron una vez más cordiales el uno con el otro, dijeron los legisladores que conocen a ambos hombres, pero que ahora no tienen mucha relación más allá de sus golpes verbales en conferencias de prensa.


Sin embargo, los dos no han rehuido en el pasado cruzar el pasillo a su manera. Los republicanos han elogiado a Jeffries por su liderazgo en la legislación bipartidista, incluida una importante reforma de la justicia penal firmada por el entonces presidente Donald Trump. McCarthy tenía un grupo de legisladores de ambos partidos con los que trabajaba en el gimnasio para miembros o para cenar por la noche.


Esos puentes se construyeron incluso cuando la remodelación del Partido Republicano por parte de Trump ha tensado las relaciones entre las partes. Pero el discurso de McCarthy que golpeó a los demócratas en el día inaugural de este Congreso, seguido tres días después por un motín mortal en el Capitolio que no logró sacudir la lealtad del Partido Republicano de la Cámara de Representantes a Trump, fue un punto de inflexión para Jeffries, según quienes lo conocen.


Los ataques de Jeffries a McCarthy solo se han agudizado en las últimas semanas. El presidente del Caucus Demócrata de la Cámara de Representantes ha criticado repetidamente al líder republicano por no reprender públicamente a miembros como los representantes Paul Gosar (R-Ariz.) Y Lauren Boebert (R-Colo.) Por su retórica violenta e islamófoba hacia los demócratas. También ha buscado vincular la conferencia republicana más amplia a sus miembros más extremistas.

Si bien los republicanos generalmente sienten que los comentarios de Jeffries no le molestan a McCarthy, ese no es el caso de Pelosi. La aversión mutua del orador y el líder de la minoría es tan pública que a principios de este año Pelosi llamó a McCarthy un