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¿Qué es el obstruccionismo del Senado de los Estados Unidos y por qué todo el mundo habla de él?



Crece la presión entre los demócratas del presidente Joe Biden para poner fin al obstruccionismo, una costumbre del Senado de larga data que requiere una supermayoría para promover la mayoría de la legislación en una cámara que en los últimos años ha estado estrechamente dividida y ahora está dividida 50/50 entre los dos partidos.

Mientras exista el obstruccionismo, dicen los demócratas liberales, los republicanos en la cámara que le gusta llamarse a sí mismo "el cuerpo deliberante más grande del mundo" podrán usarlo para bloquear el progreso en sus prioridades, incluyendo abordar el cambio climático, los derechos de voto y la inmigración.


¿QUÉ ES EL FILIBUSTER?

"Obstruccionismo" significa retrasar la acción sobre un proyecto de ley u otro asunto hablando.


El filibustero del Senado capturó por primera vez la imaginación estadounidense en la película de 1939 de Frank Capra "Mr. Smith Goes to Washington", cuando el personaje de Jimmy Stewart habló durante más de un día, y más recientemente en 2013 cuando la senadora del estado de Texas Wendy Davis habló durante 13 horas para intentarlo. para bloquear un proyecto de ley que impone nuevas restricciones al aborto.


La imagen popular de un legislador solitario montando una discusión apasionada de horas de duración contradice la realidad en el Senado actual, donde una mera amenaza a menudo es suficiente para iniciar un obstruccionismo y retrasar un proyecto de ley.


Un obstruccionismo solo puede detenerse si 60 senadores votan para poner fin al debate en un proceso llamado cloture.


¿POR QUÉ ES LA REGLA UN PROBLEMA PARA LOS DEMÓCRATAS?

Con solo 50 senadores, los demócratas no podrán superar los filibusteros en sus proyectos de ley a menos que al menos 10 republicanos voten con ellos.


Pero muchos republicanos son profundamente escépticos sobre las prioridades demócratas y es poco probable que ayuden a construir supermayorías.


Los demócratas pudieron aprobar el plan de estímulo COVID-19 de $ 1,9 billones de Biden sin una supermayoría a través de otra maniobra del Senado llamada "reconciliación", con la ayuda de la 51ª votación de la vicepresidenta Kamala Harris. Pero las reglas limitan el uso de ese proceso.


Los republicanos del Senado, encabezados por Mitch McConnell, dicen que los demócratas deberían trabajar para producir una legislación bipartidista en lugar de tratar de terminar o cambiar el obstruccionismo.


Biden, quien sirvió en el Senado durante 36 años, no está a favor de un cambio, según la Casa Blanca.


¿CUÁNDO ADOPTÓ EL SENADO LA REGLA FILIBUSTER?

Aunque la Constitución de los Estados Unidos no menciona a los filibusteros, los prolijos discursos del Senado se convirtieron en una táctica cada vez más común en el siglo XIX.


En 1917, la mayoría de los senadores ya estaban hartos, y acordaron que un voto de una mayoría de dos tercios podría poner fin al debate.


Pero conseguir dos tercios del Senado fue difícil, por lo que continuaron los filibusteros. Es notorio que fueron utilizados por senadores del sur que buscaban bloquear las leyes de derechos civiles.


En 1975, el Senado redujo el requisito de limitar el debate a tres quintas partes del Senado, actualmente 60 senadores.

En esa década, el liderazgo del Senado comenzó a acordar permitir que se dejaran de lado las medidas que enfrentaban un obstruccionismo mientras la cámara actuaba sobre otros proyectos de ley.


La medida tenía la intención de evitar la oposición a un solo proyecto de ley que detuviera todo el trabajo en la cámara, pero también significó que el obstruccionismo cambió de una maniobra que agota la energía que involucra largos discursos a una mera objeción o amenaza de objeción.

Con el tiempo, el número de filibusteros se disparó. No existe una forma segura de contar cuántos billetes se filibusan en un año debido a la naturaleza nebulosa de las amenazas. Pero un recuento de votos para tratar de superar un obstruccionismo, el poder confiable más cercano, muestra 298 de esos votos en la sesión legislativa 2019-2020. Eso es más de 168 de esos votos en los dos años anteriores. En 1969-1970 hubo seis.


Dejar de lado los proyectos de ley filibusteros "hizo que el filibusterismo en realidad fuera más exitoso e incluso menos costoso, lo que no estaba previsto. Y, paradójicamente, podría haber empeorado las cosas", dijo Sarah Binder, profesora de ciencias políticas en la Universidad George Washington que coescribió un libro sobre el filibustero.


¿SE PUEDE CAMBIAR EL FILIBUSTER?

Ya ha habido cambios, además de cambiar el número de votos necesarios para la clausura.


En 2013, los demócratas eliminaron el umbral de 60 votos para votar en la mayoría de los nominados para puestos de administración, aparte de la Corte Suprema, lo que les permitió avanzar con un voto de mayoría simple.


En 2017, los republicanos hicieron lo mismo con los nominados a la Corte Suprema.


Recientemente, algunos demócratas centristas se han unido a las filas de los liberales, incluido el senador Jeff Merkley, quien durante mucho tiempo ha favorecido la reforma del umbral de 60 votos para la legislación.


"El obstruccionismo ha sido durante mucho tiempo enemigo del progreso. De hecho, ha sido una herramienta muy eficaz para frustrar la voluntad del pueblo", escribió la senadora Tina Smith en Facebook después de apoyar el fin del obstruccionismo.

El segundo demócrata del Senado, Dick Durbin, sugirió que el partido debería intentar llevar algunos proyectos de ley con apelación bipartidista a la sala para ver si son filibusteros. Si no pueden obtener al menos 60 votos, entonces el caucus podría hablar sobre posibles modificaciones al procedimiento.


¿QUIÉN SE OPONE AL CAMBIO?

McConnell, por ejemplo. A principios de este año intentó, pero no consiguió una promesa explícita de su Partido Demócrata.