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Proyecto de ley de Kentucky frena la elección del gobernador de llenar la vacante del Senado



El senador Mitch McConnell aseguró una victoria de la legislatura de su estado natal el lunes cuando los legisladores republicanos despojaron al gobernador demócrata de Kentucky de su poder independiente para ocupar temporalmente un escaño en el Senado de los Estados Unidos en caso de que ocurriera una vacante.

La legislatura de Kentucky dominada por el Partido Republicano hizo a un lado el veto del gobernador Andy Beshear a la medida que cuenta con el apoyo de McConnell, el líder republicano del Senado de los Estados Unidos. Pero es posible que la anulación no sea la última palabra. El gobernador ha calificado el proyecto de ley como inconstitucional, lo que podría indicar un posible desafío judicial.


Con el Senado de los Estados Unidos dividido en partes iguales, cualquier vacante tendría enormes consecuencias. Los demócratas tienen una ligera ventaja en la cámara 50-50 porque la vicepresidenta Kamala Harris tiene un voto de desempate.


El proyecto de ley reemplazaría un proceso que le permitía al gobernador nombrar a alguien para ocupar un escaño en el Senado hasta la próxima elección regular de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, cada dos años.


La medida de Kentucky limitaría a un gobernador a elegir de una lista de tres nombres, que deben proporcionar los líderes del mismo partido que el senador que ocupó el escaño.


McConnell ha dicho que el proyecto de ley mejoraría la forma en que se llenaría una vacante en el Senado. Beshear ha dicho que delegaría autoridad en jefes de partido "no electos, que no rinden cuentas" en violación de la Constitución federal.

Con McConnell y su colega republicano Rand Paul ocupando los escaños del Senado de Kentucky, eso designaría a los líderes del Partido Republicano para presentar los nombres al gobernador.


La representante demócrata Patti Minter denunció el proyecto de ley el lunes por la noche como una "toma de poder descarada y extremadamente partidista", y agregó: "No estaría sucediendo si tuviéramos un gobernador republicano".


El líder de la mayoría republicana, Steven Rudy, respondió que el proyecto de ley pondría la decisión en manos de los votantes de Kentucky antes al establecer los términos para una elección especial para el escaño del Senado.


“El gobernador aún designa y bajo este proyecto de ley llegamos a una elección especial incluso más rápido de lo que lo haríamos bajo la ley actual”, dijo Rudy.

El presidente del Senado de Kentucky, Robert Stivers, un aliado de McConnell que patrocinó el proyecto de ley, ha enfatizado que la medida ciertamente no indica que se contempla la apertura del Senado. McConnell, de 79 años, había discutido la legislación con el máximo líder del Senado del estado.


Beshear, un ex fiscal general del estado, ha dicho que el proyecto de ley empoderaría a los jefes de los partidos políticos en violación de las disposiciones constitucionales que otorgaban a los votantes el poder de elegir senadores estadounidenses.


Los partidarios del proyecto de ley dijeron que el proceso para llenar temporalmente una vacante debería reflejar los resultados de las elecciones, que han enviado a los republicanos a representar a Kentucky en el Senado.


“¿No debería la política reflejar siempre la voluntad de la gente? Y creo que esta política hace eso ”, dijo el senador republicano Stephen Meredith durante un debate el lunes.

Stivers ha reconocido que el proyecto de ley generó preguntas sobre McConnell, quien ganó la reelección el año pasado.


"Permítanme hacer esta declaración definitiva: no está enfermo, no se va, tal vez para disgusto de algunas personas, pero planea estar allí", dijo Stivers en una audiencia del comité legislativo sobre el proyecto de ley.

El proyecto de ley establecería un proceso para una elección especial para cubrir el resto del mandato del Senado que aún no ha expirado. Si la vacante se produjo más de tres meses antes de una elección regular, cualquier candidato capaz de reunir suficientes firmas competiría en la elección especial, independientemente de su afiliación partidista. Si nadie obtuvo la mayoría de los votos, se produciría una segunda vuelta entre los dos primeros votantes.