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Por qué es probable que el cambio climático provoque tornados más devastadores


Los tornados recientes han devastado el medio oeste de Estados Unidos, demoliendo edificios y matando al menos a 90 personas.

"No creo que jamás hayamos visto daños a esta escala", dijo el gobernador de Kentucky, Andy Beshear.


Pero es casi seguro que los daños a esta escala causados ​​por tornados se vuelvan a ver, porque el cambio climático probablemente aumentará la frecuencia y la gravedad de los tornados, según los científicos del clima.


Si bien el vínculo causal entre el cambio climático y los tornados está menos establecido que para otros eventos climáticos extremos como los incendios forestales y los huracanes, el cambio climático crea las condiciones que son más propicias para los tornados.


“La afirmación más fuerte que probablemente se puede hacer sobre los tornados y el cambio climático hasta ahora es que realmente no hay una señal histórica clara, pero que hay evidencia cada vez más fuerte de las simulaciones de modelos climáticos de que los entornos productores de tornados pueden ocurrir con más frecuencia en el futuro, particularmente en invierno ”, dijo a Yahoo News Daniel Swain, un científico del clima de UCLA.

La razón principal de la relativa incertidumbre sobre el efecto del cambio climático en los tornados es que los tornados son relativamente poco comunes a nivel mundial y, por lo tanto, no se comprenden tan bien.


"Es realmente difícil obtener datos porque no tenemos buenos registros de tornados que se remontan muy lejos", dijo Swain. "A diferencia de los termómetros o pluviómetros, no tenemos un historial largo".


Además, señaló Swain, “los tornados son realmente escasos. Cada estación meteorológica de la Tierra experimenta algunos aguaceros y una ola de calor o dos cada año. La estación meteorológica promedio en la Tierra nunca es golpeada por un tornado en toda su existencia ".

Por lo tanto, no está claro si los tornados están aumentando en frecuencia de la forma en que lo hacen los huracanes y las olas de calor. Se registraron muchos más tornados en los últimos 20 años que en las dos décadas anteriores, pero eso puede deberse en gran parte a un mayor seguimiento.


No obstante, dijo Swain, “puede abordarlo de manera indirecta, preguntando sobre los entornos atmosféricos que son favorables para el desarrollo de tornados o el desarrollo de tornados severos. Cuando les pregunta a los científicos de tornados, ellos dirán: "Sabemos cuáles son estos ingredientes que producen tornados, por lo que podemos ver esos ingredientes, ¿cómo están cambiando esos ingredientes?"