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Pocos en Estados Unidos dicen que la democracia está funcionando muy bien


Solo una parte de los estadounidenses cree que la democracia está prosperando en Estados Unidos, incluso cuando una amplia mayoría está de acuerdo en que el gobierno representativo es uno de los principios fundamentales del país, según una nueva encuesta de The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research.

Solo el 16% de los estadounidenses dice que la democracia está funcionando bien o extremadamente bien, un pesimismo que abarca todo el espectro político. Casi la mitad de los estadounidenses, el 45%, piensa que la democracia no está funcionando correctamente, mientras que otro 38% dice que está funcionando solo un poco bien.


Los elementos centrales del gobierno democrático, incluidas las elecciones libres y justas y la transferencia pacífica del poder, fueron puestos a prueba por las afirmaciones infundadas de fraude electoral presentadas por el ex presidente Donald Trump. Esas afirmaciones de fraude fueron una de las causas fundamentales de la violencia mortal en el Capitolio de Estados Unidos el mes pasado, que dañó la reputación del país como modelo de democracia.


Trump enfrentará un segundo juicio político sin precedentes en el Senado esta semana por su papel en el desencadenamiento de la violencia. Aproximadamente la mitad de los estadounidenses dicen que el Senado debería condenar al ex presidente republicano.

"A cada paso, ha ido de mal en peor", dijo Curtis Musser, un independiente de tendencia republicana de 55 años de Clermont, Florida, que no votó por Trump. "Se podía ver cómo se estaba gestando incluso antes de las elecciones. Y todo siguió cayendo en espiral desde allí".


Los hallazgos de la encuesta son ampliamente consistentes con cómo los estadounidenses calificaron la democracia antes de las elecciones. Pero hay indicios de que los ataques de Trump al proceso democrático, incluido su repetido y desacreditado argumento de que las elecciones fueron "robadas" debido a irregularidades en los votantes, resonaron entre los republicanos.


En octubre, alrededor de dos tercios de los que se identifican con el Partido Republicano, el 68%, dijeron que la democracia estaba funcionando al menos algo bien. Esa cifra se desplomó al 36% en enero. Los puntos de vista democráticos fueron en la dirección opuesta, con un 70% informando que la democracia funciona al menos algo bien en comparación con el 37% en el otoño.

En general, alrededor de dos tercios de los estadounidenses dicen que Joe Biden fue legítimamente elegido presidente, pero solo un tercio de los republicanos sostiene esa opinión.


Ese debate ahora se está desarrollando en el Congreso, con una clara división entre los líderes republicanos como el senador Mitch McConnell, la representante Liz Cheney y otros que han rechazado las afirmaciones de Trump y han validado la victoria de Biden. Aún así, más de 140 republicanos de la Cámara de Representantes se negaron a aceptar la victoria de Biden, una señal del control de la extrema derecha sobre el partido.


Los funcionarios republicanos en varios estados de campo de batalla que Biden llevó, incluidos Arizona y Georgia, han dicho que la elección fue justa. Las afirmaciones de Trump fueron rotundamente rechazadas en los tribunales, incluso por jueces designados por Trump y por su ex fiscal general, William Barr.


Fred Carrigan, un mecánico de calefacción industrial de 58 años de Portland, Indiana, dijo que no cree en el argumento de Trump de que la elección fue robada. Pero también ve el impulso para acusar y condenar a Trump como una afrenta a la democracia. Una condena le daría a los senadores la opción de prohibir a Trump volver a postularse.


“Trump no se hizo ningún favor diciéndoles que marcharan. Pero no les dijo que destrozaran el Capitolio ”, dijo Carrigan. “No creo que sea impecable. Acusarlo es mezquino. Son un grupo de niños que intentan demostrar quién tiene la razón, cuando no importa en el panorama general ".


"Todo esto muestra que va a empeorar", dijo.


Biden, un demócrata, se ha comprometido a utilizar el poder de la presidencia para promover los ideales democráticos.


En una de las primeras pruebas de ese compromiso, se apresuró a condenar a los líderes militares que dieron un golpe de Estado la semana pasada en Myanmar, amenazando con sanciones y con un "ataque directo a la transición del país a la democracia y el estado de derecho".


Mientras tanto, el secretario de Estado Antony Blinken ha dicho que el gobierno de Biden está "profundamente preocupado" por el encarcelamiento por parte de Rusia del líder opositor Alexei Navalny.


Una abrumadora mayoría de estadounidenses, el 70%, dice que cree que Biden respeta las instituciones democráticas al menos en una buena medida. Pero hay una marcada división política: alrededor del 96% de los demócratas dicen que Biden respeta tales instituciones, en comparación con alrededor del 42% de los republicanos.


Esas son aún calificaciones mucho más altas de las que obtuvo Trump: el 62% dice que el expresidente tiene poco o ningún respeto por las tradiciones o instituciones democráticas. Ese punto de vista es sostenido por el 93% de los demócratas y, en particular, el 27% de los republicanos.


Linda Reynolds, una representante de ventas de papel jubilada de 64 años en Torrance, California, fue republicana de toda la vida hasta que Trump capturó la nominación presidencial del partido en 2016. Con Biden en la Casa Blanca, se siente mejor sobre si Estados Unidos volverá a abrazar la democracia. .


"Obviamente tenemos muchos problemas", dijo. "Pero en el panorama general, la razón parece haber prevalecido, con suerte a los ojos del mundo".


Si bien los estadounidenses están pesimistas sobre el estado actual de la democracia, están unificados en que tal forma de gobierno sigue siendo el enfoque deseado. El ochenta por ciento dice que un gobierno elegido democráticamente es muy o extremadamente importante para la identidad de la nación.


El apoyo persistió o fue incluso mayor para otros principios centrales del gobierno democrático de la nación. El 88% dice que un sistema judicial justo y el estado de derecho son muy o extremadamente importantes, y el 85% tiene sentimientos similares sobre las libertades individuales y las libertades definidas por la Constitución.


Esos principios de la democracia son considerados importantes por una gran mayoría de republicanos y demócratas.


A pesar de las opiniones severas sobre cómo se gobierna Estados Unidos hoy, la encuesta encuentra un mayor optimismo sobre el futuro del país. Casi la mitad, el 49%, dice que las cosas van en la dirección correcta, en comparación con el 37% en diciembre y el 25% en octubre. El optimismo llegó a un mínimo, 20%, el verano pasado. Gran parte del aumento del optimismo se produjo entre los demócratas, que confían en Biden y en su capacidad para gobernar y gestionar las crisis que enfrenta el país.


“Seguimos siendo un gran país y hacemos muchas cosas buenas”, dijo Reynolds.


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Beaumont informó desde Des Moines, Iowa. Las redactoras de Associated Press Hannah Fingerhut y Emily Swanson en Washington contribuyeron a este informe.