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Plan demócrata para acabar con la pobreza de las personas mayores y las personas con discapacidades


Una serie de poderosos demócratas en el Congreso, así como defensores de los ancianos y las personas con discapacidades (como AARP), han estado defendiendo otro cambio importante como parte del impulso legislativo de este otoño: impulsar los beneficios de la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI).

SSI no es uno de los programas de redes de seguridad más conocidos en los EE. UU. Se convirtió en ley en 1972 después de que Richard Nixon intentó y no logró que el Congreso adoptara su plan de “ingreso anual garantizado”, esencialmente una especie de ingreso básico incondicional que hubiera dado a los hogares más pobres de Estados Unidos un beneficio en efectivo garantizado.


Ese plan tropezó con la oposición conservadora, pero sus oponentes accedieron a dos propuestas más modestas.


Uno fue el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo (EITC, por sus siglas en inglés), que brinda a los adultos que trabajan (especialmente a los que tienen hijos) una mayor exención de impuestos, y potencialmente un reembolso mayor, vinculado a cuánto han trabajado.


El otro era SSI, destinado a ayudar a aquellos que el EITC no cubría, como los estadounidenses discapacitados, ciegos y ancianos que viven en la pobreza.


Muchas personas en esas categorías califican para los pagos del Seguro Social porque han contribuido al programa a lo largo de su vida laboral a través del impuesto sobre la nómina.


El objetivo de SSI, en teoría, es asegurarse de que ningún estadounidense que esté permanente y totalmente discapacitado, ciego o mayor de 65 años viva en la pobreza.


En 2021, el beneficio máximo de SSI para una persona es $ 9,530.12 por año. La línea de pobreza para una persona soltera es de $ 12,880, lo que significa que SSI, como máximo, lleva a los beneficiarios a menos de las tres cuartas partes de la línea de pobreza.


A fines de mayo de 2020, Joe Biden anunció la plataforma de políticas de discapacidad de su campaña, que incluía importantes expansiones de los beneficios de SSI. El plan estableció el beneficio máximo en el 100 por ciento de la línea de pobreza, un aumento del 35 por ciento en los beneficios sobre el status quo. La propuesta también eliminaría tanto la multa por matrimonio como las complejas disposiciones de "asistencia en especie" que resultan en cheques de SSI reducidos para algunas personas que, digamos, viven gratis en la casa de un miembro de la familia.

Actualmente, el SSI está limitado a personas con activos de menos de $ 2,000 o $ 3,000 para parejas. Eso significa que muchas personas mayores que tienen incluso una pequeña cantidad de ahorros para la jubilación, así como las personas discapacitadas con ahorros, no son elegibles.


Biden duplicaría con creces el límite de activos para las personas y casi lo triplicaría para las parejas. Personalmente, preferiría deshacerme de la prueba de activos por completo, ya que puede alentar a las personas a gastar todos los ahorros que tengan para calificar para el beneficio; Dicho esto, elevarlo es una mejora.


Si las mejoras de SSI ocurren junto con los controles de menores, consolidarían el primer mandato de Biden como un período que vio algunos de los cambios más grandes en la red de seguridad social estadounidense en décadas.