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Picoteada en Washington, Marjorie Taylor Greene es amada en casa



Desde el púlpito el pasado domingo, el pastor Brian Crisp oró por el presidente Joe Biden y pronunció un apasionado sermón sobre el amor al prójimo. Pero lejos de la iglesia, el predicador bautista se preparaba para la batalla.

Este tramo rural del noroeste de Georgia es el país de Marjorie Taylor Greene. La congresista de primer año ganó este distrito de manera aplastante en noviembre. Los votantes aquí no están contentos de que la Cámara de Representantes controlada por los demócratas el 4 de febrero despojara a Greene de sus asignaciones en el comité, diluyendo su influencia, por, entre otras cosas, defender la violencia contra los legisladores demócratas en las redes sociales antes de ser elegida.


La prueba A para los demócratas fue la publicación de Greene en Facebook en septiembre que mostraba una imagen de sí misma blandiendo un rifle semiautomático AR-15 superpuesto junto a los rostros de tres congresistas demócratas. La publicación, luego eliminada por Facebook, instaba a los cristianos a "pasar a la ofensiva contra estos socialistas". Crisp, el pastor, vio la publicación no como una amenaza de Greene contra los funcionarios, todas mujeres de color, sino como una defensa del estilo de vida de su comunidad.


"Promovió una postura firme de quiénes somos como estadounidenses", dijo Crisp, durante un almuerzo en Cedartown, una ciudad de 10,000 habitantes al noroeste de Atlanta. "No vamos a dejar que vengan aquí y cambien esta nación".

Un ferviente partidario del expresidente Donald Trump, Greene ha tomado el centro del escenario mientras el Partido Republicano lidia con una profunda crisis de identidad a raíz de su derrota en las elecciones de noviembre. Sus puntos de vista extremistas resuenan con muchos legisladores y votantes que siguen siendo leales a Trump, a pesar de las advertencias de los republicanos más convencionales de que ella y candidatos como ella podrían dañar a largo plazo la suerte electoral del partido.


Reuters este mes entrevistó a tres docenas de votantes de tendencia republicana en el distrito 14 de Georgia, la región principalmente rural y obrera que envió a Greene a Washington. La mayoría dijo que respalda su opinión de que los demócratas están llevando al país por un camino peligroso hacia el socialismo. Como Greene, creen en las falsas afirmaciones de Trump de que las elecciones fueron robadas. El expresidente, sostienen, fue acusado injustamente por incitar a la letal insurrección del 6 de enero por una mafia pro-Trump en el Capitolio de los Estados Unidos, y están apoyando su absolución en el Senado.

De los entrevistados, solo cuatro dijeron que no habían votado por ella en noviembre. La mayoría dijo que la apoyarían de nuevo.


COMBATIR EL COMPROMISO


La mayoría ignoraron las extravagantes conspiraciones que Greene ha promovido en el pasado, incluida una teoría QAnon sin fundamento que sostiene que los demócratas de élite son parte de una camarilla de pedófilos y caníbales adoradores de Satanás. En cambio, elogiaron su enfoque político antiabortista, pro armas y sin filtros.


"Ella dice lo que piensa. Me gusta su estilo", dijo Michael Pace, gerente de 26 años de una boutique de regalos en Dallas, Georgia.


Al igual que Trump, Greene entiende que sus partidarios valoran la combatividad sobre el compromiso o los éxitos políticos, dijo David Jolly, un excongresista republicano de Florida que dejó el partido por Trump. Jolly cree que la nueva celebridad política de Greene -el perfil nacional de 46 años ha crecido drásticamente durante el último mes- podría poner en peligro a otros republicanos que compiten en contiendas competitivas en las elecciones intermedias del próximo año.


Los demócratas no han perdido tiempo en tratar de convertir a Greene en el rostro de su partido con miras a las elecciones de 2022 para la Cámara de Representantes y el Senado. Una campaña publicitaria que ya se está ejecutando en distritos competitivos, incluidos California y Texas, declara que "QAnon se hizo cargo del Partido Republicano y envió a sus seguidores al Congreso".


Una revisión de Reuters de los datos de los votantes muestra que decenas de miles de republicanos registrados abandonaron el partido en los estados cruciales de Pensilvania, Florida y Carolina del Norte este año, mucho más alto que la tasa de deserciones demócratas. Además, los republicanos prominentes preocupados por el control de Trump en el partido están en conversaciones para formar un partido de centro derecha separatista, informó Reuters esta semana.


Un representante de Greene no respondió a las solicitudes de comentarios. En una conferencia de prensa la semana pasada en Washington, se mantuvo desafiante y dijo que los demócratas habían "despojado a mi distrito de su voz" al expulsarla de los comités. Greene ha utilizado su destitución como una oportunidad para recaudar dinero de sus seguidores.


Michael McAdams, portavoz del Comité Nacional Republicano del Congreso, dijo que los esfuerzos demócratas para presentar a Greene y QAnon como sustitutos de todo el partido fueron un fracaso estratégico. Culpó a los demócratas de "elevar las teorías de la conspiración marginal" al criticar a Greene.


"Vamos a seguir criticando a los demócratas de la Cámara por su agenda socialista que acaba con el empleo", dijo McAdams.


La mayoría de los republicanos de la Cámara, mientras tanto, han mostrado poco interés en distanciarse de Greene. En lugar de reprender a Greene por sus puntos de vista, el 3 de febrero algunos colegas de la Cámara la aplaudieron de pie después de que se disculpara por algunas de sus posturas anteriores, incluida una afirmación anterior de que el gobierno de Estados Unidos estaba detrás de los ataques terroristas del 11 de septiembre.


En todo el país, los leales a Trump están mostrando su fuerza. En las últimas semanas, han tomado el control de los capítulos republicanos estatales en los estados de Arizona y Michigan que son campos de batalla. Y los partidos estatales de Luisiana, Nebraska, Carolina del Sur y Wyoming han criticado a los legisladores republicanos que han mostrado su apoyo al juicio político de Trump por incitar a los disturbios del 6 de enero en el Capitolio.


La tendencia preocupa a Jay Williams, un operativo republicano en Georgia. Señaló dos contiendas recientes en el Senado de Estados Unidos, ambas ganadas por demócratas en sorpresa por los republicanos pro-Trump, como un anticipo de lo que se avecina si el Partido Republicano continúa rechazando a los votantes moderados.


El ala Trump del partido, dijo, tiene que "aprender a jugar con otras personas o van a seguir perdiendo".


IGLESIAS Y ARMAS


Ex empresaria e instructora de fitness en el área de Atlanta, el repentino ascenso de Greene a la política nacional fue posible gracias a su distrito mayoritariamente rural, uno de los más conservadores del país.


La región está salpicada de iglesias protestantes. La posesión de armas es común. Los demócratas son derrotados habitualmente en las elecciones locales y nacionales. Greene ganó las primarias republicanas el año pasado después de vencer a un neurocirujano local, John Cowan, por 14 puntos en una segunda vuelta. Pasó a aplastar a su rival demócrata en las elecciones generales al ganar casi el 75% de los votos.


Su distrito es abrumadoramente blanco (alrededor del 85%) y tiene una tasa de graduación universitaria de solo el 18%, muy por debajo del promedio nacional de alrededor del 34%. Los trabajos de fabricación y venta al por menor dominan la economía local.


El distrito está escasamente poblado, con 732.000 personas repartidas en 12 condados. Sin embargo, ocupa el tercer lugar entre todos los distritos de Georgia en el número de casos de COVID-19: más de 60.000 al 10 de febrero, según un proyecto de seguimiento de la Universidad de Harvard.


Aún así, gran parte del centro de Roma, una ciudad de 37.000 habitantes en el corazón del distrito, opera como si el virus ya no fuera una amenaza. Los clientes sin máscara entran y salen de las tiendas y bares de Broad Street. Muchas empresas exhiben letreros en sus ventanas que se oponen a la aplicación de una ordenanza local que cubre la cara.


Aun así, no todos en el distrito estaban listos para unirse a Greene, quien tendrá que postularse para la reelección el próximo año.


Cowan, el neurocirujano, dijo que muchos partidarios le están suplicando que se postule de nuevo en 2022. Pero es realista sobre el atractivo del estilo político deslumbrante de Greene.


"Si eso es lo que nuestro distrito quiere, entonces perderé", dijo Cowan, un exjugador de fútbol universitario de modales apacibles. "No estoy en una misión kamikaze".


En el condado de Dade en Georgia, parte del distrito de Greene, Tom Pounds renunció abruptamente la semana pasada como presidente del partido republicano del condado. Ya consternado por la lealtad inquebrantable de su partido a Trump, dijo que su abrazo a Greene lo empujó al límite.


"No me iba a morder la lengua durante dos años más" de su mandato, dijo.


'ELLA ESTÁ ALLÍ PARA MÍ'


Una reunión reciente en Cedartown fue más representativa del distrito. Tres millas al norte de Crisp's Lime Branch Baptist Church se encuentra una estación de servicio local y una tienda de conveniencia. Cada mañana antes del amanecer, los hombres locales conocidos como "el Comité" se reúnen para comer tocino, galletas y sémola para discutir las noticias del día.


Jeff Minge, propietario de la tienda y miembro habitual del Comité, dijo que le gusta Greene porque ella no "camina sobre cáscaras de huevo" cuando habla y, como Trump, representa un baluarte contra la izquierda.


En una mañana reciente, seis hombres sentados alrededor de una mesa de plástico se turnaron para criticar varias injusticias percibidas perpetradas por los demócratas. Entre sus críticas estuvo la condena de los demócratas al ataque del 6 de enero al Capitolio por parte de los partidarios de Trump, un alboroto que dejó cinco muertos. ¿Por qué los demócratas no se habían pronunciado con la misma fuerza sobre la violencia en las protestas de Black Lives Matter el verano pasado ?, se preguntó el Comité.


Si bien Greene pudo haber hecho algunos comentarios lamentables, también lo hicieron los demócratas, los hombres estuvieron de acuerdo.


"Ella es radical, sin duda", dijo Mike Lester, un profesor de reparación automotriz de 53 años. "Pero ella está ahí para apoyarme, radical o no".


(Información de Nathan Layne en Georgia y James Oliphant en Washington; información adicional de Jason Lange; edición de Soyoung Kim y Marla Dickerson)