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Partido Republicano de Alabama se prepara para un feroz enfrentamiento en las primarias del Senado


Los republicanos de Alabama se dirigen a una pelea de perros en las primarias del Senado del estado, con los votantes republicanos en el estado más rojo dispuestos a pronosticar cuál de las alas dispares del partido podría ascender en las elecciones intermedias de noviembre.

El concurso de nominación es en gran medida una carrera entre el representante Mo Brooks (R) y Katie Boyd Britt, la ex jefa de gabinete del senador retirado Richard Shelby (R), cuyo puesto se postulan para ocupar. También en la mezcla está Mike Durant, un ex piloto de Black Hawk que fue derribado en Somalia en 1993.


La primaria representa un choque de currículums que atraen a varios flancos de un Partido Republicano fracturado, desde un titular de línea dura con el respaldo del expresidente Trump hasta un político con vínculos profundos con la comunidad empresarial y los legisladores establecidos, hasta un veterano del ejército forastero que está haciendo su carrera. Primera incursión en la política. Y con ninguno de los tres estableciéndose como uno de los primeros candidatos, los habitantes de Alabama se están preparando para un arduo trabajo.


"Tenemos una amplia gama de valores y temas que son importantes para las personas en una elección primaria, y cada uno de estos candidatos representa valores que muestran esa diversidad", dijo el presidente del Partido Republicano de Alabama, John Wahl. "Creo que todos los candidatos tienen un buen apoyo y representan valores del Partido Republicano".

Brooks ingresó a la carrera el verano pasado como el favorito inicial y tiene una larga reputación como un agitador conservador, emergiendo como uno de los principales oponentes a la certificación de los resultados de las elecciones presidenciales de 2020. Más tarde, Trump lo respaldó en abril y dijo que Brooks "está luchando por la integridad de los votantes (como pocos)".


Pero la carrera se ha estrechado significativamente después de que Britt perfeccionó su mensaje y realizó una campaña que ya la ha llevado a cada uno de los 67 condados de Alabama.


Durant, por su parte, ha dejado a los operativos rascándose la cabeza, aunque sigue siendo un contendiente con riqueza personal y el apoyo de un súper PAC.


Britt ha sorprendido a algunos observadores políticos con un aumento reciente. Una encuesta de agosto mostró que estaba muy por detrás de Brooks, 41 por ciento contra 17 por ciento, pero una encuesta de diciembre la mostró solo 5 puntos por detrás.


Ella también tiene una ventaja dominante en la recaudación de fondos, terminando el tercer trimestre de 2021 con $3.3 millones en el banco en comparación con los $1.8 millones de Brooks. Mientras tanto, Durant y grupos externos están gastando mucho más que Brooks y Britt en anuncios.


Con la competencia calentándose, aumentan las expectativas de que ningún candidato gane una mayoría absoluta en las primarias del 24 de mayo, lo que desencadenaría una segunda vuelta en junio.


“Creo que será muy difícil para cualquiera de ellos obtener el 50 por ciento más uno”, dijo David Mowery, un agente de Alabama que trabaja con demócratas y republicanos. "Creo que en este momento sería un lanzamiento de moneda en cuanto a quién entra en la segunda vuelta".

Es probable que esa dinámica produzca una pelea a cuchillo en el verano, con los tres candidatos duplicando su buena fe conservadora en uno de los estados más republicanos de la nación.


“Van a hacer un gran trabajo al señalar cómo cada uno de los otros es un traidor, un traidor o un inútil”, dijo el estratega republicano de Alabama, Jonathan Gray.


Brooks, un titular de seis mandatos, es reconocido en todo el partido como un conservador acérrimo y se apoya fuertemente en el respaldo de Trump para mejorar sus calificaciones. Presionó ese imprimátur para resaltar sus credenciales ideológicas y empañar a sus oponentes como centristas blandos.


"Mo Brooks siempre ha sido calificado como el miembro más conservador de la delegación del Congreso de Alabama", dijo Will Hampson, portavoz de la campaña de Brooks. "La comparación de registros no podría ser más clara. Mo Brooks es un conservador probado, con un historial probado. Katie Britt es moderada".


Sin embargo, las obligaciones de Brooks en el Congreso le han impedido predicar eso en las paradas de campaña, y las primeras señales de advertencia sugieren que el respaldo de Trump por sí solo no asegurará su nominación.


Brooks fue abucheado en un mitin con Trump en Cullman en agosto cuando instó a la multitud a dejar las elecciones "atrás" en medio de quejas por afirmaciones de fraude electoral sin fundamento. Al mismo tiempo, Brooks podría alienar a los votantes de las primarias suburbanas de Alabama, muchos de los cuales siguen siendo conservadores pero no están tan interesados ​​en la carne roja que Brooks suele preparar.


"Hay sectores de Alabama que son conservadores fiscales pero que no quieren escuchar nada sobre temas sociales. No es que no sean pro-vida, no es que no crean en el matrimonio tradicional, eso simplemente no los impulsa a votar". ”, dijo Chris Brown, otro estratega republicano de Alabama. "Las personas con educación superior en las áreas suburbanas quieren escuchar una razón convincente... no solo 'soy conservador'".


Brooks también le ha dado a Britt una apertura táctica al estar frecuentemente lejos del muñón.


"¿Cómo no ha estado Mo Brooks haciendo campaña, haciendo campaña, construyendo alianzas, recaudando fondos? ¿Cómo cedió seis, siete meses de oportunidad a alguien que ni siquiera estaba en el tercer lugar... hace siete meses?". preguntó Gray. "No puedo alejarme de eso".