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Manchin reafirma su compromiso de no debilitar el filibustero



El senador Joe Manchin de Virginia Occidental, un demócrata moderado clave, reafirmó el miércoles su promesa de proteger el obstruccionismo en el Senado dividido equitativamente y sugirió que su partido utiliza repetidamente un proceso presupuestario acelerado para avanzar en la legislación sin votos republicanos.


Manchin ha sido durante mucho tiempo uno de los defensores más acérrimos del umbral de 60 votos necesario para poner fin al debate en la cámara alta, incluso cuando amenaza con descarrilar elementos clave de la agenda del presidente Joe Biden. A pesar de haber jugado anteriormente con posibles reformas al obstáculo procesal, en repetidas ocasiones ha rechazado preguntas sobre qué podría llevarlo a votar para abolir por completo el obstruccionismo, incluso cuando los demócratas han jugado varios escenarios en los que podría ceder.

En un artículo de opinión publicado en The Washington Post, Manchin prometió que "no había ninguna circunstancia en la que votara para eliminar o debilitar el obstruccionismo", e instó a los líderes del partido a comprometerse con la legislación en lugar de tratar de evitar la oposición republicana. Actualmente se necesitan diez republicanos para unirse a todos los demócratas en un Senado 50-50 para aprobar importantes leyes a través del proceso regular.


Los comentarios cobraron mayor importancia después de que un funcionario clave del Senado emitiera el lunes una guía que podría permitir a los demócratas continuar con el proceso de reconciliación presupuestaria por la vía rápida al menos una vez más antes del final del año fiscal el 30 de septiembre, después de que lo usaron para aprobar. La ley de alivio de la pandemia de casi $ 1.9 billones de Biden sin ningún voto republicano.


"No resolveremos los problemas de nuestra nación en un Congreso si solo buscamos soluciones partidistas", escribió Manchin. "En lugar de obsesionarse con eliminar el obstruccionismo o acortar el proceso legislativo mediante la conciliación presupuestaria, es hora de que hagamos nuestro trabajo".

Ha aumentado la presión para que los demócratas amplíen aún más los límites de lo que un partido mayoritario puede hacer unilateralmente cuando tiene el control de ambas cámaras del Congreso y la Casa Blanca, a fin de cumplir una serie de promesas de campaña. Si bien los demócratas aún no tienen los votos para abolir el obstruccionismo, han explorado otras vías para garantizar que la agenda de Biden se convierta en ley.


En los últimos días, eso ha incluido la ampliación de la frecuencia de la reconciliación, lo que permite que cierta legislación presupuestaria elimine ambas cámaras por mayoría simple. Si bien Elizabeth MacDonough, la parlamentaria del Senado, parece estar de acuerdo con el argumento demócrata de que pueden usar el proceso varias veces en un año fiscal, no está claro cómo y cuándo podrían emplear esas posibles oportunidades y para qué.


Si bien Manchin no se negó rotundamente a respaldar otro uso del proceso de reconciliación de vía rápida, desafió a ambas partes a trabajar juntas y a comprometerse en piezas críticas de la legislación, incluidos los cambios de infraestructura y de impuestos. Cualquier uso de la reconciliación requeriría que Manchin, y prácticamente todos los demócratas del Congreso, permanecieran unidos detrás de la legislación.


“Los demócratas del Senado deben evitar la tentación de abandonar a nuestros colegas republicanos en asuntos nacionales importantes”, escribió Manchin. "Los republicanos, sin embargo, tienen la responsabilidad de dejar de decir no y participar en la búsqueda de un compromiso real con los demócratas".

Si bien quedan muchas preguntas sobre cómo los demócratas podrían usar otra oportunidad de reconciliación, tanto Biden como los líderes del Congreso insisten en que quieren trabajar con los republicanos para llegar a compromisos, particularmente en la amplia propuesta de infraestructura de 2 billones de dólares que acaba de presentar la Casa Blanca.


"Hay cosas en las que estamos trabajando juntos, algunas de las cuales las aprobamos y otras las aprobaremos", dijo Biden el miércoles. Sugirió que un grupo de 10 senadores republicanos que intentaron comprometerse con su plan de ayuda para la pandemia no hicieron lo suficiente para impulsar las negociaciones con su plan inicial de $ 618 mil millones. “Si presentaran un plan que cumpliera la mayor parte y fueran mil millones (tres o cuatro, dos o tres) que me permitieran tener partes de todo lo que había allí, habría estado dispuesto a comprometerme, pero no lo hicieron ”, agregó.


El grupo de 10 senadores republicanos emitió más tarde una declaración conjunta el miércoles por la noche argumentando que la propuesta había sido "una primera oferta a la Casa Blanca diseñada para abrir negociaciones bipartidistas" que, en cambio, había sido descartada "como totalmente inadecuada para justificar su marcha atrás". -estrategia sola ".