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Los reclamos por desempleo en EE. UU. Caen a 779,000, pero los recortes de empleos continúan




El número de estadounidenses que buscan beneficios por desempleo se redujo a 779,000 la semana pasada, un total históricamente alto que muestra que un número considerable de personas sigue perdiendo sus trabajos a causa de la pandemia viral.

El total de la semana pasada cayó de 812.000 la semana anterior, dijo el jueves el Departamento de Trabajo, y es el más bajo en dos meses. Aún así, antes de que el virus estallara en los Estados Unidos en marzo, las solicitudes semanales de ayuda para el desempleo nunca habían superado las 700.000, incluso durante la Gran Recesión.


El informe del jueves refleja un mercado laboral estadounidense que todavía sufre la pandemia, y la contratación se ha debilitado durante seis meses consecutivos. Es una razón clave por la que el presidente Joe Biden está presionando al Congreso para que promulgue un programa de rescate económico de $ 1.9 billones, además de un paquete de ayuda federal de $ 900 mil millones que se aprobó a fines del año pasado.

En total, 17,8 millones de personas estaban recibiendo beneficios por desempleo en la semana que terminó el 16 de enero, el último período para el que hay datos disponibles. Eso es menos que los 18,3 millones de la semana anterior.


A pesar del panorama generalmente sombrío de la economía, esta semana han surgido algunos signos esperanzadores. Las ventas de automóviles aumentaron sólidamente en enero y se recuperó un indicador del crecimiento empresarial en el sector de servicios. También lo hizo el gasto en construcción de viviendas.


Eso no significa que se acerque un repunte en el mercado laboral, que generalmente está por detrás de las recuperaciones en la economía en general. Los empleadores se han mostrado reacios a contratar en un momento en el que el gasto de los consumidores ha decaído.

Se espera que el informe de empleo del gobierno para enero, que se publicará el viernes, muestre un modesto aumento de contratación de quizás 100.000, según el proveedor de datos FactSet. Se pronostica que la tasa de desempleo se mantendrá estancada en un alto 6,7% por tercer mes consecutivo.


Un aumento en la contratación representaría una mejora bienvenida con respecto a diciembre, cuando los empleadores recortaron empleos por primera vez desde abril. Sin embargo, con la economía todavía por debajo de casi 10 millones de puestos de trabajo desde su nivel antes de marzo, una ganancia de ese tamaño modesto proporcionaría pocos beneficios para la mayoría de los desempleados.



Una vez que las vacunas se distribuyan y administren más ampliamente en los próximos meses, los economistas esperan que el crecimiento se acelere a un ritmo sostenido, especialmente si el Congreso proporciona una ayuda significativamente mayor a los hogares, las pequeñas empresas y los estados y ciudades. Algunos analistas predicen que en esas circunstancias, el crecimiento económico podría superar el 6% para 2021.

El gasto del consumidor repuntó en enero, de acuerdo con el gasto en tarjetas de crédito y débito monitoreado por Bank of America, luego de que se distribuyeran cheques de $ 600 a la mayoría de los adultos bajo el paquete de ayuda de $ 900 mil millones del año pasado. Michelle Meyer, economista estadounidense de Bank of America, estima que esos cheques se están gastando más rápido que los pagos similares, pero mayores, de $ 1,200 que se distribuyeron la primavera pasada.


Aún así, los estadounidenses están ahorrando la mayor parte de los pagos, dijo Meyer en una nota de investigación. Ese creciente conjunto de ahorros podría ayudar a impulsar un mayor gasto de los consumidores una vez que la pandemia esté bajo control.


Al mismo tiempo, las pequeñas empresas tuvieron problemas durante la mayor parte de enero y probablemente retrasaron la contratación general el mes pasado, según Homebase, un proveedor de sistemas de programación de trabajo para pequeñas empresas. Homebase dijo que la proporción de sus clientes que cerraron, principalmente debido a restricciones gubernamentales, aumentó de diciembre a enero, y la cantidad de empleados que trabajan disminuyó.


Aunque el proyecto de ley de estímulo de $ 900 mil millones promulgado en diciembre extendió los programas federales de desempleo y proporcionó $ 300 en ayuda semanal por desempleo, muchos estados aún tienen que distribuir el dinero, según un informe de esta semana de la Fundación Century. El informe encontró que solo 38 estados estaban pagando beneficios bajo un programa federal de ayuda extendida al 30 de enero. Solo 40 estados estaban emitiendo cheques bajo un programa separado de ayuda por desempleo para autónomos y autónomos.


Los retrasos en muchos casos se debieron a la vacilación del expresidente Donald Trump en firmar el proyecto de ley de estímulo, lo que finalmente hizo el 27 de diciembre. Eso fue un día después de que los dos programas habían expirado, lo que significó que los beneficiarios anteriores tuvieron que volver a solicitar los programas y estados tuvo que esperar la orientación del Departamento de Trabajo sobre los detalles de las extensiones. Muchos estados utilizan software anticuado para sus sistemas de prestaciones por desempleo, que puede ser difícil de actualizar cuando cambian los programas de ayuda por desempleo.

Las solicitudes de beneficios de desempleo estatales de EE. UU. Cayeron la semana pasada en más de lo previsto, una tercera disminución consecutiva que indica que los recortes de empleos están comenzando a disminuir a medida que disminuyen las infecciones por Covid-19.

Las solicitudes iniciales de desempleo en los programas estatales regulares cayeron en 33.000 a 779.000 en la semana que terminó el 30 de enero, según mostraron los datos del Departamento de Trabajo el jueves. Sin ajustar, las solicitudes se redujeron a 816.247.


Los reclamos continuos, una aproximación del número de estadounidenses que solicitaron varias semanas de beneficios estatales, disminuyeron a 4.59 millones en la semana que terminó el 23 de enero. Los economistas en una encuesta de Bloomberg pronosticaron 830,000 reclamos iniciales y 4.7 millones de reclamos continuos.