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Los nativos americanos 'abandonados en el frío' bajo Trump Press Biden para la acción


Cuando el presidente Joe Biden presentó a la representante Deb Haaland de Nuevo México como su elección para secretaria del interior, convirtiéndola en la primera nativa americana en ser seleccionada para un puesto en el gabinete, reconoció la larga historia del país de fallarle a los primeros ciudadanos del país.

“El gobierno federal ha roto durante mucho tiempo las promesas a las tribus nativas americanas que han estado en esta tierra desde tiempos inmemoriales”, dijo. "Con su nombramiento, la congresista Haaland me ayudará a fortalecer la relación de nación a nación".

Pero con la elección de Biden y la nominación de Haaland, las comunidades tribales buscan más que promesas vagas.


Enojados por el trato que recibieron durante la administración Trump, que supervisó una respuesta profundamente defectuosa a la pandemia en tierras tribales y siguió otras políticas en desacuerdo con las prioridades de los nativos americanos, ahora tienen la esperanza de que Biden, quien se benefició de su apoyo entusiasta en estados de batalla como Arizona el año pasado, respaldará una agenda de gran alcance para abordar la pobreza que durante mucho tiempo ha devastado sus comunidades.


Están presionando para garantizar que cualquier plan de infraestructura que persiga la administración de Biden incluya dinero sustancial para mejorar el acceso al agua y la electricidad y para mejorar las carreteras y puentes. Quieren más fondos para su lamentable servicio de atención médica. Quieren cambios en la política federal de uso de la tierra para minimizar el daño ambiental de los proyectos de energía. Y quieren un compromiso renovado para mejorar sus escuelas.


En más de una docena de entrevistas con líderes tribales, funcionarios de salud y abogados en todo el país, muchos expresaron un optimismo cauteloso de que la administración Biden seguiría adelante con los esfuerzos para abordar 150 años de fallas e incumplimientos sistemáticos de los tratados.

“La administración Trump nos dejó al margen cuando se trataba de la pandemia: toda la ayuda federal que llegó como resultado de la ley de estímulo y otras acciones a lo largo de este año estaban destinadas a tratar de ayudar a las entidades a lidiar con la pandemia, pero nos dejaron afuera ”, dijo Tim Davis, presidente de la Reserva Indígena Blackfeet de Montana.

"Hay tanto que vamos a tener que hacer y esperamos tener esa oportunidad con la nueva administración", agregó.


Una de las principales razones de su optimismo es la nominación de Haaland, miembro de la tribu Laguna Pueblo.


Si se confirma, supervisaría aproximadamente 500 millones de acres de tierras públicas y las políticas federales que afectan a los 574 gobiernos tribales reconocidos a nivel federal. Dirigiría una agencia responsable de dar forma a la política sobre la educación de los nativos americanos, la aplicación de la ley tribal y el uso de los recursos naturales del país.


Durante la campaña, Biden publicó una agenda política que describe sus planes para los nativos americanos y las comunidades tribales. Incluyó propuestas para restablecer inmediatamente la Conferencia anual de Naciones Tribales de la Casa Blanca, nominar jueces que comprendan la ley federal indígena y financiar por completo el Servicio de Salud Indígena.


Esa agenda reflejó en parte la importancia del voto de los nativos americanos para los demócratas. Un análisis del New York Times de los datos del distrito encontró que el boleto Biden-Harris recibió más del 80% de los votos de reserva de Navajo Nation y Hopi en Arizona, que los demócratas ganaron por poco.


Biden recibió alrededor de 13,500 votos más de las reservas que Hillary Clinton en 2016. Ganó Arizona por alrededor de 11,000 votos, o 0.3 de un punto porcentual. Donald Trump ganó el estado por 3,5 puntos porcentuales en 2016.


Jonathan Nez, presidente de la Nación Navajo, una de las áreas más afectadas por la pandemia en el país, fue uno de los votantes nativos americanos que ayudaron a Biden a ganar Arizona. La tribu, que se encuentra en partes de Arizona, Nuevo México y Utah, ha sufrido más de 1,000 muertes relacionadas con el coronavirus y más de 28,000 casos positivos entre los más de 170,000 residentes de la reserva.


Nez hizo campaña por Biden, incluida la participación en una serie de anuncios de televisión que se transmitieron hasta el día de las elecciones. Dijo que la nueva administración ya estaba teniendo un efecto positivo.


A principios de febrero, Biden firmó una declaración de desastre importante para la Nación Navajo para proporcionar más fondos federales para apoyar la distribución de vacunas, personal médico y recursos. Con la ayuda de los recursos adicionales, Nez dijo que la tribu había podido administrar el 98% de las dosis de vacuna que se le dieron.


Nez dijo que ahora le gustaría que la administración se centrara en la infraestructura obsoleta.

“Nuestras carreteras, nuestros puentes, nuestras líneas de agua, nuestras líneas eléctricas: aquí en la Nación Navajo, del 30 al 40% de nuestra gente no tiene agua corriente, del 30 al 40% de nuestra gente no tiene electricidad”, dijo. dicho. "Entonces, si va a haber un mayor énfasis en la infraestructura, queremos que la Nación Navajo tenga agua corriente y electricidad".

Esther Lucero es la directora ejecutiva de la Junta de Salud para Indígenas de Seattle, un centro de salud comunitario que atiende a más de 6,000 indios americanos urbanos y nativos de Alaska. Dijo que esperaba ver una inversión significativa en el actual sistema de salud pública para los nativos americanos.


El Indian Health Service, con sede en Rockville, Maryland, consta de 26 hospitales, 56 centros de salud y 32 puestos de salud. Los hospitales varían en tamaño desde cuatro camas hasta 133. La agencia está dividida en una docena de regiones de servicio en todo el país, cada una de las cuales atiende a las tribus que viven en esa área.


Durante décadas, el Servicio de Salud Indígena no ha recibido fondos suficientes, ha carecido de personal y ha sido criticado habitualmente por brindar una atención inadecuada a los 2,2 millones de miembros de las comunidades tribales del país. Su desempeño durante la pandemia fue objeto de críticas especialmente intensas.

“Tenemos que elaborar una fórmula presupuestaria agresiva para que el Servicio de Salud Indígena esté totalmente financiado”, dijo Lucero. Proporcionar fondos adicionales a los 12 centros de salud de epidemiología tribal, por ejemplo, es clave para mantener y rastrear los datos de atención médica de sus ciudadanos, dijo.

La intersección del uso de la tierra federal y la política ambiental y energética también está en el centro de la agenda tribal de la nueva administración. Biden enfrenta llamadas para cerrar el oleoducto Dakota Access después de que un tribunal dictaminó que la administración Trump violó la ley al permitir su construcción. Eso significaría la victoria para la tribu Standing Rock Sioux, que toca Dakota del Norte y del Sur. El oleoducto cruza justo al norte de la Reserva Sioux de Standing Rock.


El oleoducto, que transporta petróleo desde Dakota del Norte a Illinois, ha atraído una oposición significativa de los ambientalistas y las tribus a lo largo de los años, lo que ha provocado protestas generalizadas.


Se completó en 2017 después de que Trump lo reviviera, quien revocó una decisión de la administración Obama de negarle un permiso.


El impulso se produce después de que Biden revocara un permiso para el oleoducto Keystone XL, que habría transportado petróleo desde Canadá a la costa del Golfo.

"Como la tribu Standing Rock Sioux, nos hemos comprometido con nuestra delegación del Congreso para presentar una serie de prioridades", dijo Ira Taken Alive, vicepresidente de la tribu. "Como gran parte del mundo sabe durante los últimos 4 años y medio , hemos priorizado oponernos apasionadamente al Dakota Access Pipeline ".

Rodney M. Bordeaux, presidente de Rosebud Sioux, dijo que la responsabilidad del gobierno federal de mejorar la calidad de vida general de los residentes tribales comenzó por honrar la confianza y las responsabilidades del tratado en todas las áreas del gobierno.

"Siempre estamos en el fondo de todo, pero es una responsabilidad de confianza y una responsabilidad del tratado, y tienen que intensificar", dijo Bordeaux, cuya nación tribal se encuentra en el suroeste de Dakota del Sur.

En 2016, el presidente Barack Obama creó el Monumento Nacional Bears Ears en el sur de Utah. “La tierra es profundamente sagrada para muchas tribus nativas americanas, incluida la tribu Ute de la montaña Ute, la Nación Navajo, la Tribu india Ute de Uintah Ouray, la Nación Hopi y la Tribu Zuni”, dijo Obama en ese momento.