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Los halcones de la inflación critican el plan de gastos de $ 1,9 billones de Biden


La propuesta de 1,9 billones de dólares del presidente Joe Biden destinada a revitalizar la economía de Estados Unidos ha generado el escepticismo de algunos economistas, incluido un exsecretario del Tesoro que también es miembro de su Partido Demócrata.


La advertencia de Larry Summers la semana pasada de que el plan podría hacer que la inflación aumente y desplazar otras prioridades de inversión ha provocado un debate sobre si la propuesta de Biden es excesiva, incluso para una economía que ha sufrido daños masivos durante la pandemia.


Aquí hay un vistazo al debate sobre si el paquete de gastos causaría un repunte de la inflación en los Estados Unidos:


Summers y Yellen no están de acuerdo.


En una columna para The Washington Post la semana pasada, Summers, quien se desempeñó como secretario del Tesoro durante la presidencia de Bill Clinton y como asesor en la Casa Blanca de Barack Obama, reconoció que el plan de Biden puede ser justo lo que la economía necesita para recuperarse de la fuerte contracción del crecimiento y despidos masivos causados ​​por Covid-19.


Pero dado el enorme tamaño del paquete, dijo que los legisladores deben dejar en claro que monitorearán de cerca cualquier repunte sostenido en la inflación o el aumento en el costo de vida medido por los bienes y servicios de uso común.


También advirtió que un gasto tan masivo podría terminar dejando a Estados Unidos sin los recursos para otras prioridades de la administración de Biden, como invertir la infraestructura envejecida del país o combatir la desigualdad económica.


La crítica de Summers fue compartida por el ex economista jefe del FMI, Olivier Blanchard, quien dijo que el paquete es "demasiado" pero que podría ser restringido por nuevos impuestos destinados a compensar sus costos y limitar los efectos del sobrecalentamiento.


En una entrevista de fin de semana con CNN, la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, reconoció que la inflación "también es un riesgo".


Pero el ex presidente de la Reserva Federal dijo: "Tenemos las herramientas para lidiar con ese riesgo" y argumentó que la propuesta del presidente podría hacer que la economía estadounidense vuelva al pleno empleo para 2022.


- El plan de Biden -


El plan de rescate del presidente proporcionaría controles de estímulo, beneficios de desempleo expandidos y ayuda a las pequeñas empresas, aunque en última instancia puede reducirse de su precio inicial de $ 1.9 billones a medida que avanza en el Congreso, donde su partido demócrata tiene una escasa mayoría en ambas casas.


Si se aprueba, la medida sería el tercer paquete de ayuda importante aprobado por el Congreso, luego de la Ley CARES de $ 2.2 billones promulgada cuando la pandemia golpeó en marzo pasado, y una medida de seguimiento de $ 900 mil millones aprobada en diciembre.


A ellos se les ha atribuido el mérito de haber ayudado a evitar que el país sufriera una recesión económica peor, pero a mediados de enero, más de 17,8 millones de personas permanecían desempleadas y casi cuatro millones habían abandonado la fuerza laboral por completo, y sus perspectivas de volver al trabajo se consideran en general como dependiendo de qué tan rápido se pueda domesticar el virus.


"Incluso si hay un plan de recuperación aprobado, todavía estaremos en un entorno en el que no todos tendrán trabajo", dijo Gregory Daco de Oxford Economics en una entrevista.


- Inflación hoy -


La inflación es rastreada por el Índice de Precios al Consumidor (IPC) del Departamento de Trabajo de EE. UU., Que se derrumbó cuando llegó la pandemia y luego registró una recuperación parcial durante el resto de 2020.


A finales de año, había subido un 1,4 por ciento en general, menos que el aumento del 2,3 por ciento observado en 2019, y muy por debajo del objetivo del 2,0 por ciento del banco central.


Sin embargo, los proyectos de ley de estímulo más la medida de la Reserva Federal de reducir las tasas de interés a cero han ayudado a algunos sectores de la economía a recuperarse más rápido, dijo Daco, señalando la construcción de viviendas, donde los precios han aumentado.


Una dinámica similar puede desarrollarse en toda la economía a medida que la pandemia cede, provocando un aumento en la inflación, pero Daco no cree que los aumentos de precios sean permanentes.


"Después del repunte, habrá una pausa. Una vez que las condiciones vuelvan a la 'normalidad', no habrá razón para que los precios suban de forma duradera", dijo a la AFP.


- Lucha contra la inflación -


La economía estadounidense no ha experimentado una inflación alta sostenida durante décadas, dijo Jonathan Millar, director de Investigación Económica de Estados Unidos en Barclays Investment Bank.


Lo atribuyó a los cambios en la economía global que han llevado a una mayor competencia que mantiene bajos los precios, junto con una política monetaria más efectiva de la Fed.


El banco central tiene solo unas pocas herramientas para combatir las recesiones económicas, y recortar las tasas de interés es una de ellas, dijo Millar. Pero cuando se trata de combatir la inflación, está mucho mejor equipado.


"Estoy seguro de que ha escuchado la frase en los debates ... 'es mucho mejor hacer demasiado que muy poco'", dijo. "En realidad, es un gran apoyo para la Fed. Tienen las herramientas para lidiar con esa inflación".