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Los demócratas ponen al Congreso a máxima velocidad con la ayuda de Covid


Los líderes demócratas se están apresurando a que el Congreso apruebe el plan de ayuda pandémica de 1,9 billones de dólares del presidente Joe Biden, cumpliendo una de sus mayores promesas iniciales. Pero incluso si alcanzan sus ambiciosos objetivos, es posible que gran parte del proyecto de ley ya sea demasiado lento para muchos estadounidenses golpeados por el virus.


Eso se debe a que algunas de las partes más importantes de la ayuda no llegarán a los hogares estadounidenses durante al menos otro mes, y en algunos casos más, dada la gran cantidad de nuevos atracos burocráticos que seguramente seguirán a la acción del Congreso. Se espera que el retraso sea más doloroso para los millones de estadounidenses desempleados que enfrentan una caída en su aumento de $ 300 a la semana en los pagos por desempleo, incluso si el Congreso puede mantenerse en el camino y llevar su medida de ayuda Covid al escritorio de Biden a mediados de marzo.


Los retrasos en la entrega de ayuda económica federal son un elemento fijo de Washington, pero su efecto en el plan de Biden conlleva riesgos particularmente altos. El nuevo presidente está dedicando un capital político significativo a promover el paquete mientras intenta sanar la angustia generalizada entre los estadounidenses después de casi un año de interrupción pandémica, haciendo que cada día cuente mientras su Casa Blanca presiona para que los beneficios sean aprobados y distribuidos.


Los demócratas son conscientes de que sus planes actuales de aprobar el proyecto de ley a lo que califica como la máxima velocidad para el Congreso pueden no ser suficientes para calmar a los votantes ansiosos.


El presidente de Finanzas del Senado, Ron Wyden (D-Ore.), Dijo que los electores se han acercado a él en la tienda de comestibles, quejándose de la desconexión entre la acción del Congreso y la ayuda por desempleo que llega a sus cuentas porque las oficinas estatales de desempleo están abrumadas.

"Después de una temporada política realmente larga, que se extendió hasta el 2021, la gente solo quiere resultados", dijo Wyden en una entrevista telefónica desde Oregón, defendiendo sus propuestas para crear un sistema uniforme para la ayuda por desempleo y vincular el apoyo a los desempleados con las condiciones económicas. "Para que elimines estos acantilados".

Si bien los beneficios adicionales por desempleo no caducan hasta el 14 de marzo, una brecha en los pagos ya es inevitable en gran parte del país porque a los estados les toma tiempo procesar la nueva infusión federal, que se incrementaría a $ 400 por semana bajo el plan de Biden. Se espera que otras ayudas que proporcionaría la propuesta, como cientos de dólares en ayuda mensual para familias con niños y Wi-Fi subsidiado para niños en clases virtuales, demoren meses más en distribuirse.


Como prueba de las consecuencias políticas que pueden afectar a un plan económico característico que se considera insuficiente, Biden no necesita buscar más allá de su propio tiempo como vicepresidente. El proyecto de ley de estímulo económico de 787.000 millones de dólares de la administración Obama, promulgado el 17 de febrero del mandato del nuevo presidente, fue posteriormente calificado como demasiado pequeño. Pero un veterano de ese impulso dijo que lo mejor que puede hacer el equipo de Biden es seguir presionando.


No hay una gratificación instantánea cuando se trata del Congreso y los grandes paquetes legislativos ”, dijo Ben LaBolt, un importante asistente de prensa de la Casa Blanca durante la administración de Obama, quien ahora es socio del grupo de consultoría Bully Pulpit Interactive. “Lo mejor que puede hacer el presidente Biden es que se muestre abogando por esto todos los días”.


La aspiración del partido mayoritario de que la ayuda de Covid se convierta en ley para la segunda semana de marzo puede resultar demasiado ambiciosa porque depende de un viaje sin problemas por el Senado, donde el debate ya ha dividido a los demócratas en cuestiones como el envío de cheques de estímulo a los inmigrantes indocumentados. y elevar el salario mínimo federal a $ 15 la hora. El proceso de reconciliación que están utilizando los demócratas para que el paquete pase por el Senado 50-50 con una mayoría simple también podría provocar retrasos, ya que las faltas parlamentarias requerirían complicadas modificaciones para que el texto del proyecto de ley funcione según las reglas presupuestarias especiales.


Sin embargo, las semanas que el Congreso necesitará para terminar el trabajo en el paquete de ayuda palidecerán en comparación con el galimatías administrativo que se espera que retrase parte de la asistencia tangible del proyecto de ley durante meses después de que se promulgue.


La mayoría de los más de 18 millones de estadounidenses que permanecen en el seguro de desempleo perderán sus beneficios durante varias semanas a partir del 14 de marzo, con retrasos de semanas o meses para muchos de ellos, ya que algunos estados reprograman sistemas de desempleo anticuados para sacar el dinero a trabajadores desempleados.


El Congreso necesita actuar de dos a tres semanas antes de un acantilado de desempleo para evitar esa brecha, estiman los expertos. Dado el tiempo que le toma al Departamento de Trabajo emitir una guía y luego a los estados verificar la elegibilidad de los trabajadores, se espera que esa ventana de oportunidad se cierre a fin de mes, mucho antes de que el estímulo se convierta en ley.


Las oficinas estatales de desempleo ya están procesando más de 800,000 nuevas solicitudes de desempleo por semana. "Es solo un manicomio", dijo Elizabeth Pancotti, directora de políticas del grupo a favor de los trabajadores, Employ America.


Y sacar el dinero de la ayuda rápidamente es crucial para mantener a flote la economía después del impacto del coronavirus, advierten los economistas, dado que cualquier falla en la asistencia conducirá a una caída en el gasto de los consumidores. El gasto entre los estadounidenses de ingresos bajos y medios que reciben cheques de estímulo y beneficios por desempleo es ligeramente más alto que antes de la pandemia, lo que refuerza considerablemente la economía a pesar de que 10 millones de personas siguen desempleadas.

“Cuando la gente habla de cuán sorprendentemente fuerte fue el repunte de las profundidades de la parte inicial de la crisis, se basó en un apoyo sin precedentes” del gobierno federal, dijo Diane Swonk, economista en jefe de Grant Thornton.

La naturaleza intermitente de la ayuda por desempleo y otros beneficios ya está pesando sobre el comportamiento del consumidor, amortiguando los efectos sobre la economía en general, advierten Swonk y otros economistas. Si las personas no pueden contar con cheques de desempleo regulares o anticipar un cambio en la cantidad de beneficios que reciben, gastarán menos.

"Crea incertidumbre, y la incertidumbre es un impuesto a la economía", dijo Swonk.

Entre las políticas de estímulo que aumentarían significativamente el efectivo para los estadounidenses, el paquete aumentaría el crédito fiscal por hijos y permitiría que las familias reciban ese dinero mensualmente, proporcionando hasta $ 300 mensuales por niño. Pero el IRS no tendría que comenzar a ofrecer esos pagos mensuales hasta el 1 de julio.


El caso para expandir el crédito tributario por hijos como un estímulo inmediato “es más débil dado el desafío del tiempo”, dijo Garrett Watson de Tax Foundation, señalando que también existe un argumento para expandir el crédito para reducir la pobreza infantil a largo plazo.


El IRS también se encargaría de enviar nuevos cheques de estímulo de hasta $ 1,400 mientras que al mismo tiempo se enfrenta a la ola de la temporada de presentación de impuestos. Los líderes de la industria tributaria ya han pedido a los legisladores que se aseguren de que la agencia sobrecargada no reciba la orden de distribuir rápidamente todos los cheques de estímulo en detrimento de su misión principal de recaudar impuestos.


John Koskinen, quien se desempeñó como comisionado del IRS desde 2013 hasta 2017, dijo que a la agencia le fue “asombrosamente bien” distribuyendo cheques de estímulo el año pasado a pesar de contar con fondos insuficientes y miles de empleados cortos desde hace una década.

"Pero hay un límite a las cosas nuevas que puede pedirles que hagan sin amenazar a todo el sistema", advirtió Koskinen.

En otra tarea difícil, el estímulo requeriría que la Administración de Pequeñas Empresas lance un programa de subvenciones para restaurantes de $ 25 mil millones por el que la industria ha estado luchando desde los primeros meses de la pandemia. Desde entonces, alrededor del 17 por ciento de los restaurantes han cerrado, según la Asociación Nacional de Restaurantes.

La SBA, que ha enfrentado demandas sin precedentes del Congreso durante la crisis económica y de salud, no ha implementado plenamente los esfuerzos de ayuda del paquete de ayuda económica de diciembre.