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Los demócratas explotan las ganancias corporativas a medida que aumenta la inflación


La inflación sigue siendo rápida a medida que la economía entra en 2022, y los demócratas han comenzado a señalar a un nuevo culpable de los altos y duraderos aumentos de precios: las corporaciones codiciosas.

La senadora Sherrod Brown de Ohio, la senadora Elizabeth Warren de Massachusetts y la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, han estado entre quienes señalaron las ganancias excesivas en ciertas industrias como algo que eleva los costos para los consumidores. No culpan de la inflación general a las empresas que suben los precios, pero la implicación es que los precios más altos son en parte producto del oportunismo empresarial.


La explicación de la inflación es la última de una serie que los demócratas han ofrecido desde que las ganancias de precios se dispararon a niveles incómodamente altos el año pasado. Se basa en parte en la realidad económica, en parte en la necesidad política: el aumento de los precios pesa e inquieta a los consumidores, lo que los convierte en un lastre para un partido con un tenue control del Congreso de cara a las elecciones de mitad de período de 2022.


Los precios están aumentando al ritmo más rápido desde 1982 y, aunque en general se espera que la inflación disminuya en el próximo año, la velocidad y el alcance de esa moderación son inciertas. Incluso si las ganancias de precios se desaceleran, podrían seguir siendo un dolor de cabeza para la administración Biden si continúan aumentando más rápidamente de lo normal antes de la pandemia, que es lo que esperan cada vez más los economistas. Habían oscilado alrededor o por debajo del 2% durante años, pero los funcionarios de la Reserva Federal creen que alcanzarán un promedio de 2.6% para fines de este año.

La administración tiene un poder limitado sobre los precios: está haciendo ajustes en los márgenes para ayudar a controlarlos, pero controlar la inflación es principalmente el trabajo de la Fed, que ha señalado que espera comenzar a subir las tasas de interés este año para ayudar. controlarlo.


Aún así, a medida que los consumidores sienten la presión de los precios más altos de los alimentos, el gas y los artículos para el hogar, se está creando un problema de mensajes políticos para los demócratas. Los legisladores y la Casa Blanca habían argumentado inicialmente que la inflación rápida era una señal de que las tarifas aéreas y las tarifas de los hoteles se estaban recuperando y desaparecerían rápidamente, pero los problemas de la cadena de suministro y el auge de la demanda de bienes por parte de los consumidores los mantuvieron elevados durante 2021. Más recientemente, han comenzado las presiones de precios. ampliarse a categorías de servicios, como el alquiler, en las que los aumentos tienden a ser duraderos y, a medida que los salarios suben rápidamente, aumenta la posibilidad de que las empresas sigan subiendo los precios para cubrir sus costos.


A medida que la inflación se vuelve obstinadamente pegajosa, los funcionarios de la administración y los legisladores prominentes han refinado su mensaje para enfocar más la culpa en las corporaciones, especialmente aquellas en industrias concentradas con un puñado de firmas poderosas, como procesamiento de carne o gas.


Muchas empresas, desde concesionarios de automóviles hasta tiendas de belleza y vendedores de carne de vacuno, están obteniendo mayores ganancias a medida que aumentan sus precios con éxito o descuentan menos mientras logran vender tanto o más.


Pero los economistas han señalado que, en muchos casos, culpar a las grandes empresas por el empeoramiento de la inflación es demasiado simplista. Las industrias han estado relativamente concentradas durante años, pero las empresas ahora tienen los medios para cobrar más porque los consumidores gastan mucho. Eso se debe en parte a los controles de estímulo del gobierno y otros beneficios que han puesto más dinero en los bolsillos de los compradores.


"Es lo que cabría esperar cuando aumenta la demanda", dijo Jason Furman, economista de Harvard y ex presidente del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca durante la administración Obama.


Las leyes de la oferta y la demanda no han impedido que muchos en la izquierda política denuncien a las empresas.


“Las ganancias en las empresas más grandes de Estados Unidos se dispararon por encima de los $ 3 billones este año, y los márgenes siguen creciendo”, dijo Brown, presidente del Comité Bancario del Senado, durante una audiencia reciente. "Las megacorporaciones preferirían traspasar los costos más altos a los consumidores en lugar de reducir sus ganancias".

Warren ha señalado las sólidas ganancias corporativas como una señal de que las empresas son en parte culpables del aumento de los costos.


"Las corporaciones están explotando la pandemia para engañar a los consumidores con precios más altos en los productos básicos cotidianos, desde la leche hasta la gasolina", publicó en Twitter el 26 de noviembre. "Las familias estadounidenses no deberían financiar las ganancias récord de las empresas estadounidenses".


Y los asesores económicos de la Casa Blanca han señalado lo que han llamado comportamiento de alza de precios en unas pocas industrias específicas y concentradas. Biden ha alentado públicamente un examen de los precios de las compañías petroleras, y la administración ha anunciado medidas para tratar de combatir la fijación de precios en el procesamiento de carne, señalando que cuatro grandes compañías controlan el 85% del mercado de carne de res.


"Cuando muy pocas empresas controlan una porción tan grande del mercado, nuestras cadenas de suministro de alimentos son susceptibles a los choques", dijo la administración en un comunicado del 3 de enero, repitiendo un argumento que los funcionarios de la administración han destacado cada vez más.

"Yo diría que hay algunas áreas en las que hemos visto a las corporaciones beneficiarse, beneficiarse de la pandemia", dijo Psaki en una conferencia de prensa en diciembre.


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