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Los demócratas de la Cámara de Representantes aprueban un proyecto de ley de alivio COVID-19



Después de horas de retrasos, la Cámara aprobó un proyecto de ley de ayuda COVID-19 de $ 1,9 billones el sábado por la mañana, dando el primer paso hacia la entrega de otra ronda de controles de estímulo, mejores beneficios por desempleo, mayores créditos fiscales por hijos y una afluencia de efectivo para los gobiernos estatales y locales. .

La Cámara aprobó el proyecto de ley casi en su totalidad siguiendo líneas partidistas, 219-212, con dos demócratas, Kurt Schrader de Oregon y Jared Golden de Maine, votando no.

La medida pasará ahora al Senado, donde se prevé que pase por un proceso de "reconciliación" que requiere una mayoría simple. Pero no antes de que se elimine una disposición clave.


El parlamentario del Senado dictaminó el jueves que una sección que estipula un salario mínimo de $ 15 la hora no se podría realizar a través del proceso de reconciliación, y decidió que no tuvo suficiente impacto en el presupuesto federal para calificar. Dejó esa disposición sujeta a un umbral de 60 votos.


Los demócratas tienen solo 50 escaños en el Senado, con la vicepresidenta Kamala Harris capaz de romper un empate a favor de los demócratas, y el salario mínimo de $ 15 ya estaba en peligro debido a la oposición del senador Joe Manchin (D-W.Va.). Pero a pesar de que el parlamentario del Senado había dictaminado que las disposiciones del salario mínimo no se podían lograr mediante la reconciliación, los demócratas de la Cámara de Representantes lo incluyeron.


Eso significa que el proyecto de ley aún tendrá que volver a la Cámara para una votación final después de que el Senado enmiende la legislación. Sin embargo, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.) Mantuvo el aumento del salario mínimo después de que los progresistas argumentaron que ya se habían comprometido con otros elementos que querían en el proyecto de ley de alivio COVID-19.


En última instancia, el paquete de 1,9 billones de dólares tiene una serie de disposiciones que encantan a los progresistas. Proporcionaría una ronda de cheques de $ 1,400 a la mayoría de los estadounidenses. Extiende y aumenta un impulso federal a los beneficios de desempleo en $ 400 a la semana, en comparación con $ 300, y proporciona ese dinero adicional hasta septiembre. Aumenta el crédito tributario por hijos a $ 3,000 para niños de 6 a 17 años y lo aumenta a $ 3,600 para niños menores de 6 años. También proporciona cheques de $ 1,400 por dependiente.


Además de todas esas políticas, hay dinero para los gobiernos estatales y locales ($ 350 mil millones), escuelas públicas ($ 128 mil millones), educación superior ($ 39 mil millones), pruebas de coronavirus y rastreo de contactos ($ 46 mil millones), asistencia de alquiler ($ 25 mil millones), restaurantes y bares ($ 25 mil millones), cuidado infantil ($ 15 mil millones), distribución de vacunas ($ 14 mil millones), suministros pandémicos ($ 10 mil millones) y una serie de otras causas de salud pública.


Fue esa lista de deseos la que provocó la ira de los republicanos. Ellos criticaron la legislación como un despilfarro y argumentaron que era una concesión a intereses especiales.

"El pantano ha vuelto", dijo el viernes el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (R-Calif.).
"Casi cada una de las 592 páginas de este proyecto de ley incluye una quimera liberal que es anterior a la pandemia", agregó McCarthy.

El republicano de mayor rango en el Comité de Presupuesto de la Cámara, Jason Smith (R-Mo.), Argumentó que solo una pequeña parte del proyecto de ley se destinó a las vacunas y la lucha contra el coronavirus. "Este es el plan equivocado en el momento equivocado por todas las razones equivocadas", dijo.


Smith y otros republicanos argumentaron que el proyecto de ley era innecesario porque una gran parte del dinero asignado en las medidas de ayuda COVID-19 anteriores aún no se había gastado.


Pero eso ignora muchos de los desafíos financieros que presionan. Y los demócratas respondieron que tenían que ir a lo grande en este proyecto de ley para enfrentar los desafíos económicos actuales.

"El alivio no puede esperar, y no vamos a esperar", dijo el presidente de la Cámara de Representantes, John Yarmuth (D-Ky.), El viernes por la noche.

Pelosi señaló que esta semana Estados Unidos superó las 500.000 muertes por coronavirus.

“Estas estadísticas no son solo números”, dijo Pelosi. “Son la vida y el sustento de nuestros vecinos, familiares, amigos y seres queridos. Nos sentimos impulsados ​​a actuar con rapidez para poner fin a esta pandemia y detener el sufrimiento que sienten tantos ".

Pelosi también argumentó que si el Congreso no aprobaba este paquete, "los resultados podrían ser catastróficos".


Dijo que no aprobar el proyecto de ley le costaría a la economía 4 millones de puestos de trabajo, retrasaría un año el regreso al pleno empleo y retrasaría cuatro años el regreso a los niveles del PIB anteriores a la pandemia.

“Como ha dicho el presidente Biden, 'la ayuda está en camino'”, dijo Pelosi.

Después de aprobar otros cinco proyectos de ley de alivio de COVID-19 bajo el presidente Donald Trump sobre una base bipartidista, los demócratas siguieron adelante con el proceso de reconciliación partidista para su sexto proyecto de ley. Los republicanos han reprimido anteriormente el gasto en una serie de prioridades, en particular los gobiernos estatales y locales, y los demócratas sintieron que necesitaban una respuesta económica lo suficientemente grande para impulsar la economía y ayudar a los estadounidenses a pasar los últimos meses de la pandemia de coronavirus a medida que más personas se vacunan. Eso significaba no tratar de apaciguar las demandas republicanas y, en cambio, saciar su propio grupo.

Aunque la eliminación de un salario mínimo de $ 15 será un golpe para los progresistas, la legislación general debería proporcionar suficiente ayuda para mantenerlos a bordo durante todo el proceso, incluso después de que se elimine el aumento salarial en el Senado.

Sin embargo, los progresistas están explorando una serie de opciones para mantener el aumento del salario mínimo en el proyecto de ley. El presidente de Presupuesto del Senado, Bernie Sanders (I-Vt.) Y el presidente de Finanzas del Senado, Ron Wyden (D-Ore.) Están explorando un sistema que revocaría ciertos beneficios fiscales a las corporaciones si no cumplen con esos requisitos salariales, y los progresistas de la Cámara están explorando formas de presionar a sus colegas del Senado para que anulen al parlamentario.


Pero sin el consentimiento de Manchin, podría ser imposible aumentar sustancialmente el salario mínimo. Otros senadores demócratas, entre ellos Kyrsten Sinema (D-Ariz.), Han dicho que no se librarán del obstruccionismo ni lo socavarán trabajando en torno a los fallos del parlamentario sobre la reconciliación. Y el Congreso ya tiene poco tiempo para este paquete de ayuda COVID-19. Varias disposiciones, como el aumento de las prestaciones por desempleo, expirarán en dos semanas.


El presidente Joe Biden ha dejado en claro que quiere que el proyecto de ley se apruebe pronto para evitar cualquier lapso en los beneficios, y ha defendido firmemente el costo de la legislación.

"Los críticos dicen que el plan es demasiado grande", dijo Biden a principios de esta semana. "Déjame hacerles una pregunta retórica: ¿Qué quieres que me corte?"