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Los cheques de estímulo están ayudando a las personas con solo "las necesidades básicas del día"



La inseguridad alimentaria en los EE. UU. Se ha disparado durante el año pasado, ya que millones de estadounidenses se han enfrentado a la pérdida de empleos relacionada con la pandemia.

La red nacional de Feeding America, que consta de 200 bancos de alimentos y 60,000 despensas de alimentos y programas de alimentos asociados, impulsó la distribución de alimentos en más del 53% desde abril hasta diciembre de 2020 en comparación con el mismo período en 2019, para mantenerse al día con niveles sin precedentes de demanda. Feeding America suministró 6.100 millones de comidas en 2020.


La desnutrición también ha empeorado en medio de la pandemia, ya que muchos estadounidenses aumentaron su ingesta de comida chatarra para aliviar el estrés de los bloqueos económicos.


En un esfuerzo por abordar el creciente problema de la inseguridad alimentaria, la Ley de Rescate Estadounidense aprobada este mes incluye $ 12 mil millones en inversiones clave para programas de asistencia alimentaria, así como cheques de $ 1,400 para estadounidenses que ganan hasta $ 75,000 al año y un aumento en los beneficios por desempleo.


El paquete de ayuda de Covid también incluye un aumento temporal del 15% en los beneficios del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria para familias de bajos ingresos. Cerca de 22,5 millones de adultos de EE. UU., O el 10,5% de la población, informaron que a veces o con frecuencia no había suficiente para comer en los últimos siete días, según los datos más recientes del Censo de Hogares Pulso del 17 de febrero al 1 de marzo.

Pier Luigi Sigismondi, presidente de Dole Packaged Foods, dijo a Yahoo Finance que los programas de ayuda del gobierno están "ayudando a las personas a satisfacer las necesidades básicas del día".


Sigismondi dijo que la empresa Dole Packaged Foods, una multinacional productora de frutas y verduras, está comprometida a abordar tanto la inseguridad alimentaria como la desnutrición. "Es una tragedia hoy", dijo. “Más de 675.000 personas mueren cada año [por enfermedades atribuidas a la desnutrición]. Y esto es tan trágico, si no más, de lo que ha sido COVID ".


Durante las últimas tres décadas, las tasas de obesidad se han triplicado entre los niños, se han duplicado entre los adultos y se han cuadriplicado entre los adolescentes. Las enfermedades relacionadas con la obesidad, como la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas que se derivan de la desnutrición, contribuyen a aproximadamente 678.000 muertes anuales en los EE. UU., Según el Centro para la ciencia en el interés público.


Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han incluido la obesidad como una condición médica subyacente que pone a los estadounidenses en mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19, que ha causado la muerte de 543,479 personas en los EE. UU.


"La desnutrición se trata de no tener los nutrientes esenciales que necesita para prosperar durante el día", dijo Sigismondi. "Cuando comes cantidades excesivas de azúcares, cuando comes cantidades excesivas de grasas saturadas, cuando se trata de alimentos procesados ​​intensos ... no te ayuda desde el punto de vista de la salud".


Dole Packaged Foods lanzó el Fondo de Inversión Sunshine for All el mes pasado para abordar el problema de la desnutrición en todo el mundo. Proporciona $ 2 millones anuales para abordar los problemas de acceso a alimentos, sostenibilidad y desperdicio. “Estados Unidos, para nosotros, es el mercado más grande. Y esperamos que la mayoría de estos fondos vayan realmente allí ”, dijo Sigismondi.

Estados Unidos enfrenta una paradoja nutricional, dijo Sigismondi. “Lamentablemente, las personas más pobres son las más obesas. Y eso está correlacionado con las estadísticas. No soy solo yo quien dice eso, sino que es una realidad que vemos en números ", dijo. Las tasas de obesidad son más altas en los condados de bajos ingresos de EE. UU., Según los CDC.


“Creemos que la comida chatarra es la comida que lamentablemente está matando a la gente”, dijo Sigismondi. "[Es] una fracción del costo de una buena ensalada en cualquier ciudad de Estados Unidos".


Dole Packaged Foods se centra en abordar el costo de los alimentos nutricionales junto con mejorar la conciencia de los consumidores sobre la desnutrición.


“Somos una gota en el océano, pero creemos que al crear una empresa o un modelo de negocio que funcione bien financieramente, pero también desde un punto de vista social, otros se unirían a nosotros y, con suerte, se unirían como industria y también trabajarían directamente con muchos otros empresarios, podemos impulsar ese cambio ”, dijo.