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Lo más destacado del proyecto de ley de alivio COVID-19 avanza en el Congreso



La Cámara aprobó un paquete de ayuda para la pandemia de $ 1.9 billones el sábado temprano, 219-212, que incluye cheques de $ 1,400 para la mayoría de los estadounidenses y miles de millones de dólares para escuelas, gobiernos estatales y locales y empresas.

Los republicanos están abrumadoramente en contra del proyecto de ley, lo que plantea preocupaciones de que el gasto es mucho más de lo necesario y está diseñado para promover las prioridades políticas que van más allá de ayudar a los estadounidenses a superar la pandemia. Los demócratas y el presidente Joe Biden responden que es necesario un paquete de ayuda sólido para evitar una recuperación larga y dolorosa de la pandemia.


El objetivo de los demócratas es que se apruebe el alivio de COVID-19 para mediados de marzo, cuando expiren la asistencia adicional por desempleo y otras ayudas pandémicas. El Senado, que los demócratas controlan con un voto de desempate del vicepresidente, considerará el proyecto de ley a continuación.


La legislación proporciona un reembolso que asciende a $ 1,400 para un solo contribuyente, o $ 2,800 para una pareja casada que presenta una declaración conjunta, más $ 1,400 por dependiente. Las personas que ganan hasta $ 75,000 recibirían el monto total al igual que las parejas casadas con ingresos de hasta $ 150,000.

El tamaño del cheque se reduciría para aquellos que ganan un poco más con un límite estricto de $ 100,000 para individuos y $ 200,000 para parejas casadas.

Algunos republicanos quieren reducir el tamaño del reembolso, así como el grupo de estadounidenses elegibles para él, pero Biden ha insistido en cheques de $ 1,400, diciendo que "eso es lo que se prometió al pueblo estadounidense". La nueva ronda de cheques le costará al gobierno un estimado de $ 422 mil millones.

MAYOR DESCUENTO DE IMPUESTOS PARA HOGARES CON NIÑOS

Según la ley actual, la mayoría de los contribuyentes pueden reducir su factura del impuesto sobre la renta federal hasta en $ 2,000 por niño. El paquete que se traslada a la Cámara aumentaría la exención de impuestos a $ 3,000 por cada niño de 6 a 17 años y $ 3,600 por cada niño menor de 6 años.


La legislación también exige que los pagos se entreguen mensualmente en lugar de en una sola suma. Si el secretario de Hacienda determina que eso no es factible, entonces los pagos deben realizarse con la mayor frecuencia posible.


Además, las familias obtendrían todo el crédito independientemente de lo poco que ganen en un año, incluso unos pocos cientos de dólares, lo que genera críticas de que los cambios desincentivarían el trabajo. Agregue los $ 1,400 por cheque individual y otros artículos en la propuesta, y la legislación reduciría el número de niños que viven en la pobreza a más de la mitad, según un análisis del Centro de Pobreza y Política Social de la Universidad de Columbia.

AYUDA A ESTADOS Y CIUDADES

La legislación enviaría $ 350 mil millones a gobiernos estatales y locales y gobiernos tribales. Si bien los republicanos en el Congreso se han opuesto en gran medida a esta iniciativa, el impulso de Biden tiene cierto apoyo republicano entre gobernadores y alcaldes.


Muchas comunidades se han visto afectadas por su base impositiva debido a que millones de personas han perdido sus trabajos y la gente se queda en casa y evita los restaurantes y las tiendas para evitar contraer COVID-19. Muchas áreas también han visto aumentar los gastos a medida que trabajan para tratar a los enfermos y aumentar las vacunas.


Pero el impacto varía de un estado a otro y de una ciudad a otra. Los críticos dicen que la financiación no está bien dirigida y es mucho más de lo necesario con miles de millones de dólares asignados la primavera pasada a los estados y comunidades que aún no se han gastado.

AYUDAS A LAS ESCUELAS

El proyecto de ley exige $ 130 mil millones en ayuda adicional a las escuelas para estudiantes desde jardín de infantes hasta el grado 12. El dinero se usaría para reducir el tamaño de las clases y modificar las aulas para mejorar el distanciamiento social, instalar sistemas de ventilación y comprar equipo de protección personal. El dinero también podría usarse para aumentar la contratación de enfermeras, consejeros y para proporcionar una escuela de verano.


El gasto en colegios y universidades se incrementaría en $ 40 mil millones, y el dinero se utilizaría para sufragar los gastos relacionados con la pandemia de una institución y para proporcionar ayuda de emergencia a los estudiantes para cubrir gastos como alimentos, vivienda y equipo informático.

AYUDA A EMPRESAS

El proyecto de ley proporciona otra ronda de alivio para las aerolíneas y los contratistas elegibles, $ 15 mil millones, siempre que se abstengan de despedir a los trabajadores o recortar el salario hasta septiembre. Es la tercera ronda de apoyo a las aerolíneas.


Un nuevo programa para restaurantes y bares afectados por la pandemia recibiría $ 25 mil millones. Las subvenciones proporcionan hasta $ 10 millones por entidad con un límite de $ 5 millones por ubicación física. Las subvenciones se pueden utilizar para cubrir la nómina, el alquiler, los servicios públicos y otros gastos operativos.


El proyecto de ley también proporciona otros $ 7.250 millones para el Programa de Protección de Cheques de Pago, una pequeña fracción de lo que se asignó en la legislación anterior. Los préstamos están diseñados para ayudar a los prestatarios a cubrir sus costos operativos y de nómina y potencialmente pueden ser perdonados.

AYUDA A LOS DESEMPLEADOS

Los beneficios de desempleo ampliados del gobierno federal se extenderían, con un aumento de $ 300 a la semana a $ 400 a la semana. Eso se suma a lo que obtienen los beneficiarios a través de su programa estatal de seguro de desempleo.

CUIDADO DE LA SALUD

El proyecto de ley proporciona dinero para elementos clave de la respuesta COVID-19 de la administración Biden, al tiempo que intenta promover prioridades demócratas de larga data, como aumentar la cobertura bajo la Ley de Cuidado de Salud Asequible de la era de Obama.


En "Obamacare", pone una zanahoria fiscal frente a una docena de estados, principalmente en el sur, que aún no han asumido la expansión de Medicaid de la ley para cubrir a más adultos de bajos ingresos. Es incierto si tal edulcorante sería suficiente para comenzar a desgastar la oposición republicana de larga data a la expansión de Medicaid.


El proyecto de ley proporciona $ 46 mil millones para expandir las pruebas federales, estatales y locales para COVID-19 y para mejorar las capacidades de rastreo de contratos con nuevas inversiones para expandir la capacidad del laboratorio y configurar unidades de prueba móviles. También contiene alrededor de $ 14 mil millones para acelerar la distribución y administración de vacunas COVID-19 en todo el país.

AUMENTO DEL SALARIO MÍNIMO

El proyecto de ley aumentaría gradualmente el salario mínimo federal a $ 15 por hora para junio de 2025 y luego lo ajustaría para aumentar al mismo ritmo que el salario medio por hora. Sin embargo, no se espera que esa disposición sobreviva en la factura final. El parlamentario del Senado dictaminó que no se puede incluir en el paquete de ayuda económica COVID-19 bajo el proceso que los demócratas decidieron emprender para aprobar un proyecto de ley por mayoría simple.


Biden había predicho tal resultado. Aun así, el fallo fue un duro revés para la mayoría de los legisladores demócratas que habían dicho que el salario mínimo más alto aumentaría el salario de millones de estadounidenses. La Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista había proyectado que el nuevo salario mínimo federal sacaría de la pobreza a unas 900.000 personas una vez que estuviera en su lugar. Pero los republicanos dijeron que los aumentos salariales obligatorios dificultarían la supervivencia de las pequeñas empresas y señalaron la proyección de la CBO de que se perderían alrededor de 1,4 millones de puestos de trabajo a medida que los empleadores buscaran formas de compensar sus mayores costos de personal.