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Las tensiones comienzan a surgir en el baile de Biden con los gobernadores


La presidencia del presidente Joe Biden depende en gran parte de su éxito en el manejo de la pandemia. Pero casi un mes en el poder, está comenzando a descubrir qué parte de esa tarea está fuera de su control.


La Casa Blanca está inmersa en un delicado baile con los gobernadores sobre la reapertura de las escuelas, la distribución de disparos de Covid y el cumplimiento de los mandatos de las máscaras, mientras que el equipo de Biden desconfía de alienar a los líderes estatales clave, incluso mientras evalúa la respuesta tambaleante a la crisis. Los gobernadores, a su vez, están comenzando a rechazar los primeros esfuerzos federales para presionarlos.


La administración ha invertido energía en cortejar tanto a demócratas como a republicanos, presentándose como un socio igualitario y colaborador entusiasta. Es un marcado contraste con la era Trump, cuando la mayoría de las decisiones se tomaban a los estados. Y es una apuesta decente que, frente a un público fatigado y una economía tambaleante, incluso los gobernadores más escépticos necesitan a Biden tanto como él los necesita a ellos.

"Todo este tiempo, los gobernadores han sentido que son los que están bajo la pistola", dijo un asesor de varios gobernadores. "Ellos comprenden la forma en que se ha organizado, la gente tiende a culparlos si las cosas no salen bien".

Sin embargo, la ofensiva de encanto del gobierno federal amenaza con atascar los primeros esfuerzos de Biden para controlar el virus y reclamar el crédito político por restaurar un sentido de normalidad.


La Casa Blanca se ha resistido a ordenar a los estados que permitan a los maestros saltar la línea de las vacunas, incluso mientras lucha por convencer a los educadores de que regresen a la escuela. Los funcionarios de Biden también se han abstenido de criticar a ciertos gobernadores por aliviar los mandatos de las máscaras y las restricciones a las reuniones en interiores, a pesar de los temores de que las variantes emergentes y más contagiosas de Covid-19 puedan impulsar un nuevo aumento.


Y cuando se trata de enviar vacunas, la administración está tratando de equilibrar los esfuerzos para llegar a los hogares de ancianos y las comunidades de color con las quejas de los gobernadores de que están ejecutando rápidamente sus asignaciones semanales de vacunas.

"Nuestra sólida asociación con los estados durante las últimas semanas nos está ayudando a vacunar a más personas", dijo un portavoz de la Casa Blanca, y agregó que la administración está en contacto constante con los gobernadores.

Nueve gobernadores advirtieron a Biden el lunes que los planes federales de desviar partes del suministro de vacunas directamente a los centros de salud comunitarios y farmacias minoristas corren el riesgo de crear una mayor confusión sobre el esfuerzo de inoculación, al tiempo que establecen a los líderes estatales para cualquier contragolpe público. Presionaron a los Centros para el Control de Enfermedades para que cambiaran la forma en que muestran los datos de las vacunas en su panel de control de cara al público, por lo que no parece que los estados estén haciendo un mal trabajo al administrar dosis sobre las que no tienen control.

"Debido a la ansiedad creada por la demanda y el suministro de la vacuna, es imperativo que el pueblo estadounidense comprenda completamente el proceso", escribieron los gobernadores, encabezados por el republicano de Arkansas Asa Hutchinson y el demócrata de Nueva York Andrew Cuomo. “Los estados también necesitan visibilidad de los esfuerzos federales de vacunación a nivel de las instalaciones que tienen lugar en nuestras fronteras”.

Cuomo en una llamada privada al día siguiente apeló directamente a los principales funcionarios de la Casa Blanca, diciéndoles que los estados necesitan saber "qué va a dónde, quién controla qué y quién no controla qué", según las notas de la llamada obtenidas por POLITICO.


El coordinador de Covid de la Casa Blanca, Jeff Zients, reconoció las quejas y prometió que los funcionarios de salud sopesen los comentarios, incluso cuando promocionó los beneficios de los nuevos canales de distribución, el tipo de enfoque diplomático que le ha valido a Zients altas calificaciones con los gobernadores en sus primeras semanas.


El intercambio fue una prueba más de la relación cambiante entre la Casa Blanca y los líderes estatales desde que Biden asumió el cargo, y los gobernadores se envalentonaron una vez más para ofrecer comentarios francos sin preocuparse de que serían excluidos del ala oeste.