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Las republicanas luchan con el aumento del salario mínimo



El debate político sobre aumentar el salario mínimo federal a 15 dólares la hora es la última línea divisoria entre los demócratas, que apoyan en gran medida la idea, y los republicanos, que generalmente se oponen a un aumento tan pronunciado como malo para los negocios.

Pero también está revelando nuevas fisuras en el Partido Republicano, que se esfuerza por atraer a sus patrocinadores corporativos, algunos de los cuales creen que más del doble del salario mínimo reduciría profundamente sus ganancias, y el ala de la clase trabajadora, que impulsó al presidente. El ascenso de Donald Trump y se beneficiaría de un aumento salarial.


Después de décadas de pedir la abolición del salario mínimo federal o de argumentar que no debería aumentarse, los republicanos están comenzando a inclinarse ante las realidades que enfrenta la base populista del partido con propuestas que reconocen que el piso salarial debe aumentar. Es probable que el presidente Joe Biden intente capitalizar ese cambio mientras intenta cumplir su promesa de aumentar el salario mínimo, incluso si no se incluye en el paquete de ayuda de 1,9 billones de dólares debido a un fallo del jueves por la noche del parlamentario del Senado.


Durante años, los republicanos han abrazado los argumentos económicos que fueron presentados en una carta al Congreso este mes por Americans for Tax Reform, el Club for Growth y otros grupos conservadores que promueven la libre empresa. Señalan estudios que afirman que los aumentos salariales obligatorios conducirían a la pérdida de puestos de trabajo, cierres de pequeñas empresas y precios más altos para los consumidores. Y argumentan que las compensaciones económicas no valen la pena, diciendo que se perderían más empleos que la cantidad de personas sacadas de la pobreza y que aquellos en estados con un costo de vida más bajo, a menudo estados de tendencia conservadora, lo harían. soportar la peor parte de las consecuencias.


En 2016, a medida que los republicanos se movían más hacia la derecha, candidatos moderados como Jeb Bush, un ex gobernador de Florida, y el senador Marco Rubio de Florida, argumentaron enérgicamente que el salario mínimo federal no necesitaba elevarse por encima de $ 7.25, que es donde todavía está en pie hoy. Bush dijo que la cuestión de los salarios debería dejarse al sector privado, mientras que Rubio advirtió sobre el riesgo de hacer que los trabajadores sean más costosos que las máquinas.


Pero los republicanos a veces se han enfrentado a la política desafiante de una posición que claramente se pone del lado de los intereses comerciales. En la campaña presidencial de 2012, Mitt Romney, el candidato republicano, dijo que creía que el salario mínimo federal debería aumentar al mismo ritmo que la inflación, según lo medido por el índice nacional de precios al consumidor.


Y después de argumentar al principio de su campaña de 2016 que los salarios ya eran demasiado altos, Trump dijo más tarde que podía apoyar un salario mínimo de $ 10.


Ese es el número que Romney, ahora senador republicano de Utah, y el senador Tom Cotton, republicano por Arkansas, introdujeron en un plan que aumentaría gradualmente el salario mínimo a $ 10 durante cuatro años y luego lo indexaría a la inflación cada dos años. .


El viernes, el senador Josh Hawley, republicano por Missouri, fue un paso más allá al igualar la propuesta que hicieron los demócratas de un salario mínimo de $ 15. Sin embargo, su plan viene con una gran advertencia y se aplicaría solo a empresas con ingresos anuales de más de mil millones de dólares.

“Las megacorporaciones pueden permitirse pagar a sus trabajadores $ 15 por hora, y ya es hora de que lo hagan, pero esto no debería ocurrir a expensas de las pequeñas empresas que ya luchan por lograrlo”, dijo Hawley.

La propuesta provocó una fuerte reprimenda de David McIntosh, el presidente del Club for Growth, quien sugirió que Hawley estaba adoptando malas políticas en un intento por atraer a los votantes de Trump. Dijo que su organización no apoyaría a los republicanos que promueven aumentos del salario mínimo y dijo que deberían presionar por recortes de impuestos sobre la nómina para dar a los trabajadores más salario neto.

"Este es otro ejemplo de su ambición que lo lleva a estas posiciones populistas que violan por completo cualquier principio que tenga sobre el libre mercado", dijo McIntosh en una entrevista.

Si bien los puntos de conversación en torno al salario mínimo se han mantenido prácticamente iguales a lo largo de los años, la política está cambiando en parte porque el piso salarial federal se ha estancado durante tanto tiempo, y un cuerpo de literatura creciente ha sugerido que los costos de los pisos salariales más altos pueden no ser ser tan importantes como les preocupaba a los analistas.


Después de subir gradualmente a lo largo de las décadas, el mínimo se ha mantenido estable en $ 7,25 la hora desde 2009. Los precios han aumentado gradualmente desde entonces, por lo que la tasa de pago por hora se reduce en estos días para pagar las facturas: los $ 7,25 de hoy equivalen a $ 5,85 en 2009 poder adquisitivo, ajustado por la inflación de precios al consumidor.


Dado lo bajo que se establece, una proporción relativamente pequeña de trabajadores estadounidenses en realidad gana el salario mínimo. Aproximadamente 1,1 millones (el 1,5% de los trabajadores pagados por hora y aproximadamente el 0,8% de todos los trabajadores) ganaron en o por debajo del piso de $ 7,25 en 2020.