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Las promesas confusas sobre las escuelas plantean un problema político para Biden


El presidente Joe Biden está en una tormenta política sobre cómo y cuándo abrir más escuelas durante la pandemia del coronavirus, y los republicanos aprovechan la confusión en torno al objetivo de Biden de reabrir la mayoría de las escuelas en sus primeros 100 días para pintar al presidente como en deuda con los maestros. sindicatos a expensas de las familias estadounidenses.

La administración de Biden en las últimas semanas ha enviado mensajes confusos y en ocasiones contradictorios sobre su objetivo. El martes por la noche, el presidente dijo que su meta de 100 días era tener la mayoría de las escuelas primarias abiertas cinco días a la semana, lo que parecía entrar en conflicto con su propio secretario de prensa, quien había dicho la semana pasada que las escuelas se considerarían "abiertas" si se mantenían en -clases individuales incluso un día a la semana.


Los ayudantes de Biden descartan la controversia como un brote que desaparecerá una vez que el coronavirus esté mejor bajo control y más distritos escolares vuelvan a abrir, señalando encuestas recientes que sugieren que el público hasta ahora cree que Biden está haciendo un buen trabajo en el manejo del problema.


Pero podría haber un daño persistente si se considera que Biden rompe una promesa temprana sobre un tema tan importante para tantos estadounidenses.


Los sindicatos de maestros han dicho que apoyan la reapertura de las escuelas una vez que los funcionarios puedan hacer que los edificios sean más seguros, pero necesitan los $ 130 mil millones incluidos en el Plan de Rescate Estadounidense propuesto por Biden para que esto suceda. E incluso si el proyecto de ley aprueba el Congreso antes de la fecha límite de mediados de marzo de los demócratas, no está claro si los distritos podrían hacer cambios a tiempo para acelerar la apertura de escuelas antes del final de los primeros 100 días de Biden.


Dan Domenech, director ejecutivo de la Asociación de Superintendentes Escolares, dijo que los maestros están dispuestos a volver al aprendizaje en persona “solo si se aprueba este proyecto de ley, solo si los dólares llegan a los distritos escolares a tiempo para que puedan hacer el trabajo que necesitan hacer en términos de espaciamiento, en términos de desinfección, y solo si conseguimos que la mayoría de nuestros maestros se vacunen ”.

"Es posible. Pero en esta etapa, en este punto, no es probable ”, dijo.

La presidenta de la Federación Estadounidense de Maestros, Randi Weingarten, dijo en una entrevista que espera que Biden cumpla con su objetivo, y ha dicho que los maestros deberían regresar a la escuela cuando las estrategias de mitigación del COVID-19 estén implementadas. Pero señaló que con el distanciamiento social, la escuela todavía no se siente normal.

"No podrás tener a todos los niños en todas las escuelas de la manera normal en que pensamos en la escuela normal", dijo.

Hasta que la nación alcance la inmunidad colectiva con la distribución generalizada de la vacuna, dijo Weingarten, "no vamos a ser normales".


Esto deja a Biden atrapado entre los sindicatos de maestros que expresan cautela hacia su objetivo ampliado de reapertura, y los críticos que dicen que solo un día de clases a la semana para la mayoría de las escuelas es demasiado poco. Los datos de Burbio, un servicio que rastrea los planes de apertura de escuelas, informaron recientemente que el 66% de los estudiantes K-12 ya están aprendiendo en persona hasta cierto punto.


Los republicanos han estado usando el tema para atacar a los demócratas durante semanas, señalando datos que sugieren que muchas escuelas son seguras para abrir ahora y acusando a la administración de Biden de ponerse del lado de los sindicatos de maestros sobre la ciencia y las necesidades de las familias estadounidenses.


"En lugares de Estados Unidos donde la educación pública depende de los caprichos de un poderoso sindicato del ecstor público, los mejores intereses de los niños a menudo son los últimos", dijo Mitch McConnell, el principal republicano del Senado, durante un discurso a principios de este mes. "A medida que pasan los meses y los datos van llegando, queda claro que las escuelas pueden abrir de forma segura".

“Una administración que antepone los hechos y la ciencia estaría llevando a cabo una prensa en toda la cancha para abrir escuelas”, dijo McConnell.