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La reforma y expansión de Medicare presentan un gran dilema para los demócratas


Los legisladores demócratas están lidiando con cómo extender el seguro médico a millones de estadounidenses pobres en estados que han rechazado la expansión de Medicaid de Obamacare, creyendo que su próximo paquete de "infraestructura humana" de línea partidaria representa la mejor oportunidad para cubrir la brecha más grande de la ley de salud.

Después de meses de discusiones entre bastidores, los demócratas se están uniendo en torno a tres opciones para cerrar la brecha de cobertura en los estados que no cuentan con la expansión de Medicaid. Estos enfoques, que aprovecharían los mercados de seguros existentes de Obamacare o requerirían que la administración de Biden cree un nuevo programa de cobertura, conllevan riesgos. Y los legisladores aún no ven un camino claro a seguir, ya que enfrentan una ventana cada vez más estrecha para armar un paquete masivo de prioridades demócratas.



Abordar la brecha de Medicaid cumpliría con el compromiso del presidente Joe Biden de extender la cobertura a los 2,2 millones de adultos de bajos ingresos en los 12 estados donde los funcionarios republicanos se han resistido al programa durante casi una década. También les daría a los legisladores demócratas de esos estados reducidos, como Raphael Warnock de Georgia, quien lidera los esfuerzos en el Senado para cerrar la brecha de Medicaid, un logro para hacer campaña, con el control de ambas cámaras en juego en las elecciones intermedias del próximo año y la atención médica. sigue siendo un tema importante para los votantes.


El costoso esfuerzo enfrenta la competencia de otras prioridades de atención médica demócratas que compiten por un puesto en la legislación de infraestructura, incluida una expansión de los beneficios de Medicare y un aumento permanente de la ayuda financiera para las personas que compran cobertura en los mercados de seguros médicos de la ACA.

El impulso para cerrar la brecha de cobertura ha aumentado en las últimas semanas, después de que líderes demócratas clave aceptaron el esfuerzo. El personal del Congreso todavía está discutiendo cuestiones espinosas de política sobre cómo expandir la cobertura a los adultos pobres en los estados que no cuentan con la expansión de Medicaid, pero no ha surgido una política clara preferida en medio de preocupaciones sobre posibles inconvenientes. Algunos enfoques podrían tardar años en establecerse, costar más de lo que los líderes quieren gastar o penalizar inadvertidamente a los estados que ya expandieron Medicaid.


Los defensores y los legisladores demócratas de los estados que no cuentan con la expansión de Medicaid dicen que este mes marca la primera fecha límite crítica en el esfuerzo, ya que los redactores del presupuesto del Congreso buscan finalizar los parámetros para la legislación de infraestructura que el partido puede aprobar mediante la reconciliación sin votos republicanos. Si bien esa resolución presupuestaria no incluirá los detalles de qué políticas de salud pasarán el corte final, podría proporcionar la primera señal de si los legisladores están trabajando con suficiente dinero para financiar una corrección de la brecha de Medicaid.