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La investigación sexual de Gaetz amenaza repentinamente con un rápido ascenso en Washington



En comparación con la mayoría de los novatos en el Congreso, el representante Matt Gaetz no tardó mucho. Llamadas telefónicas del presidente. Paseos a bordo del Air Force One. Cientos de apariciones en televisión. Un querido en los círculos conservadores.

Sin embargo, apenas cuatro años después de llegar a Washington como un legislador estatal republicano poco conocido del Panhandle de Florida, el imperturbable defensor de Donald Trump de 38 años se enfrenta a un posible final abrupto de su una vez prometedora carrera debido a una investigación federal sobre tráfico sexual. .


La abrumadora reacción de los colegas republicanos de Gaetz: un silencio ensordecedor. Eso refleja los resentimientos que ha provocado durante su vertiginoso ascenso como una de las celebridades del partido y el desafío al que se enfrenta para conservar su escaño.


Los agentes del gobierno están investigando si Gaetz tuvo relaciones sexuales con un joven de 17 años y otras niñas menores de edad y violó las leyes federales de tráfico sexual, dijeron a la AP personas familiarizadas con la investigación. No se han presentado cargos y Gaetz ha negado las acusaciones.

Pero con nuevos y dañinos detalles que surgen con regularidad, el arco político de Gaetz comienza a parecerse al mito de Ícaro, quien cayó a la tierra después de ignorar las advertencias de que sus alas de cera se derretirían si volaba demasiado cerca del sol.


Los próximos días pondrán a prueba las habilidades de gestión de crisis de uno de los miembros más visibles de la generación más joven del Congreso, a quien los críticos dicen que se preocupa más por promover su propia marca que por legislar seriamente.


"Están aquí por la notoriedad y para rendir a su base, y cualquier otra cosa que venga es secundaria", dijo Doug Heye, crítico de Trump y ex asistente del Congreso republicano. "Y si lo abucheas, eso también es genial, siempre y cuando estés mirando".

David Bossie, presidente de Citizens United, que respalda causas y candidatos conservadores, respondió que Gaetz "ha sido un guerrero conservador, que trabaja todos los días para hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande y luchar por la agenda del presidente Trump".


La cuenta de Twitter del Congreso de Gaetz está coronada con una foto de él mismo tomándose una selfie con Trump, aparentemente en el Air Force One. En su cuenta personal de Twitter, Gaetz se describe a sí mismo como “hombre de Florida. Novio. Firebrand. America First ". Se comprometió en diciembre en la finca de Trump en Mar-a-Lago en Florida.


Gaetz es rápido con una cita y parece un poco mayor que un estudiante universitario. Y por su propia cuenta, apenas ha llevado un estilo de vida mojigato mientras lucha por causas conservadoras.


En su libro autobiográfico de 2020, "Firebrand", Gaetz elogió a Trump como alguien "a quien no le importa la grandilocuencia puritana o el acicalamiento moralista". Agregó: "Si la vida familiar de los políticos no es lo que realmente importa a los votantes, tal vez eso sea una cosa buena. Soy un representante, no un monje ".


Chris Latvala, un ex colega republicano en la legislatura de Florida, sugiere que mientras estuvo allí, Gaetz fue demasiado lejos. El viernes, Latvala revivió un tweet de 2020 en el que acusó a Gaetz de crear un "juego en el que los miembros de la Cámara de Florida obtuvieron 'puntos' por acostarse con asistentes, pasantes, cabilderos y legisladores casados".


Latvala escribió el viernes: "Lamento que este tipo haya victimizado a otros, incluidos posiblemente menores, antes de que otros se presentaran para verificarlo".

El juego también fue descrito por otros dos republicanos de Florida, quienes hablaron bajo condición de anonimato para revelar lo que era un asunto privado. Gaetz ha negado saberlo.


Matt Gaetz, hijo de Don Gaetz, un rico hombre de negocios y ex presidente del Senado del estado de Florida, llegó al Congreso después de seis años de construir sus credenciales conservadoras en la Cámara estatal con legislación pro-armas y otras.


Apenas unos meses después de que Gaetz llegara a Washington en 2017, cuando también comenzó la presidencia de Trump, el fiscal especial Robert Mueller comenzó a investigar la influencia de Rusia en la elección de Trump.

Gaetz entró en acción para defender a Trump, presentando una resolución en la que afirmaba las irregularidades en la investigación destinadas a hacer que Mueller renunciara, y esencialmente nunca se detuvo. Su persistencia fue notada por Trump, quien comenzó a llamar al joven legislador.


El día antes de una audiencia en la Cámara de Representantes sobre la investigación de Rusia en 2019, Gaetz tuiteó al ex abogado de Trump Michael Cohen, quien se había vuelto contra Trump y estaba a punto de testificar, preguntando: “¿Saben su esposa y su suegro acerca de sus novias? ? ”El Comité de Ética de la Cámara de Representantes amonestó formalmente a Gaetz por el tuit, que algunos vieron como un intento de intimidación, y se disculpó.


Gaetz volvió a ser muy visible meses después cuando la Cámara comenzó su investigación de juicio político sobre los esfuerzos de Trump para presionar a Ucrania para que proporcione suciedad política sobre el demócrata Joe Biden, quien eventualmente derrotaría a Trump en las elecciones.

En particular, Gaetz lideró un grupo de republicanos de la Cámara que irrumpieron junto a los agentes de policía del Capitolio en una sala de reuniones segura en el sótano donde los miembros del Comité de Inteligencia de la Cámara estaban interrogando a los testigos. Provocaron un retraso de varias horas que tuvo poco impacto en la sonda, pero llamó la atención de la prensa.