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La inequidad en las vacunas genera llamadas a una respuesta federal


Se han administrado más de 35 millones de dosis de la vacuna COVID-19 en todo el país, pero cada vez está más claro que las vacunas no han sido equitativas para las comunidades de color que han sido las más afectadas por la pandemia.

Varios miembros del Congreso se han dado cuenta de la disparidad en la última semana, con tres grupos de legisladores instando a la administración de Biden a abordar la situación.


La pandemia ha expuesto capas de inequidad en todo el sistema de atención médica de EE. UU. Y otras infraestructuras, lo que hace que la construcción de un sistema de distribución justo sea una batalla cuesta arriba.


Se han identificado varios problemas generales.


Conveniencia y confianza


Los mayores problemas son el acceso a la vacuna y la confianza en la vacuna.


"La confianza en la vacuna y la conveniencia de la vacuna, esas dos [cosas] en particular, son las que están impulsando estas tasas diferenciales", dijo un alto funcionario de la administración de Biden a The Hill.


La falta de confianza en las vacunas en las comunidades de color, especialmente en las comunidades negras, tiene sus raíces en una profunda desconfianza hacia el gobierno que se extiende por generaciones.


La desconfianza no es sorprendente; el trauma infligido por el gobierno federal a los afroamericanos en tan solo los últimos 100 años resuena fuerte y dolorosamente claro en las comunidades negras de hoy.

Desde principios hasta mediados del siglo XX, el gobierno esterilizó a decenas de miles de mujeres no blancas.


Durante cuatro décadas, el gobierno dirigió lo que se conoce como el Estudio de Sífilis de Tuskegee en el sur profundo exclusivamente sobre hombres negros; no se detuvo hasta 1972.


En 1951, los médicos del Hospital Johns Hopkins en Baltimore extrajeron muestras de tejido sin el consentimiento de Henrietta Lacks, una mujer negra que estaba siendo tratada por cáncer de cuello uterino. Parte de la muestra de tejido se convirtió en la primera línea celular humana inmortalizada y todavía se usa ampliamente en la investigación del cáncer en la actualidad.


Si bien el gobierno federal, los derechos civiles y muchas otras organizaciones de defensa han realizado esfuerzos considerables para reconstruir la confianza y disipar la información errónea sobre las vacunas dentro de las comunidades de color, el cansancio de las heridas pasadas sigue siendo un obstáculo potente.


A esta falta de confianza se suma el acceso, que el funcionario de Biden describió como un "gran desafío".


El tema del acceso a la vacuna es multifacético, comenzando con la ausencia de una atención médica equitativa en muchas comunidades de color, una razón por la cual las personas de color han sufrido más a causa del COVID-19.


Manuel Pastor, profesor de sociología y director del Instituto de Investigación de Equidad de la Universidad del Sur de California, dijo que las disparidades en la distribución de vacunas reflejan el efecto desproporcionado que COVID-19 ha tenido en las comunidades minoritarias.


“Esta disparidad podría haber sido y debería haberse anticipado”, dijo Pastor a The Hill. “Si nos fijamos en los patrones que hemos visto desde el comienzo de la crisis del coronavirus con tasas de mortalidad más altas en las comunidades negras, latinas e isleñas del Pacífico… sabemos desde hace un tiempo que existe un patrón de disparidad y que la disparidad está vinculada a múltiples factores ".


Incluso cuando un sitio de vacunación está en una comunidad, los problemas sociales subyacentes se interponen en el camino.


Por ejemplo, es menos probable que los hispanos y los afroamericanos tengan acceso a Internet para programar una cita en línea para una vacuna.


“Tienes que tener un trabajo en el que estés en la computadora todo el tiempo, así que cuando [los lugares estén disponibles], puedes entrar inmediatamente y conseguir una cita”, explicó Pastor, un residente de Los Ángeles. "Ese no es un sistema diseñado para proteger a una mujer negra de 80 años en el sur de Los Ángeles"


Esto ha llevado a una brecha de comunicación preocupante que está dando como resultado que los centros de salud dentro de las comunidades negras vacunen a las personas blancas que viven fuera de sus vecindarios.


Pastor enfatizó la necesidad de “mensajeros confiables” de base dentro de estas comunidades y centros telefónicos más sólidos para personas sin acceso a Internet para programar citas.



Los funcionarios de salud a nivel local, estatal y federal han luchado por recopilar datos sobre razas y etnias, lo que puede dificultar la entrega de vacunas a las poblaciones desatendidas.


“Sin datos demográficos sólidos, los formuladores de políticas y los investigadores no pueden abordar por completo el impacto dispar que COVID-19 continúa teniendo en las comunidades de color o abordar las dudas sobre las vacunas entre las comunidades en las que el sistema médico ha roto su confianza”, dijo la Senadora Elizabeth Warren (D- Mass.) Y los representantes Ayanna Pressley (D-Mass.) Y Ed Markey (D-Mass.) Señalaron en una carta al Departamento de Salud y Servicios Humanos el jueves pasado.


Los datos iniciales de distribución de vacunas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que la agencia tiene información sobre sexo y edad para el 97 por ciento de todos los pacientes, pero ese porcentaje cae significativamente por raza y etnia, a solo 51,9 por ciento.


La disparidad racial sigue siendo evidente en los datos parciales. De los vacunados, sólo el 11,5 por ciento eran hispanos o latinos, el 5,4 por ciento negros, el 2 por ciento indígenas estadounidenses / nativos de Alaska y el 0,3 por ciento nativos de Hawái / islas del Pacífico.


La escasez de información demográfica también se manifiesta a nivel estatal. Un estudio reciente de la Kaiser Family Foundation reveló que en todos los estados donde se disponía de datos demográficos de raza y etnia, el porcentaje de personas negras e hispanas que habían sido vacunadas era inferior al porcentaje de casos totales de COVID-19 de personas negras e hispanas.


Sin embargo, solo 23 estados tenían tales datos.


El papel de FEMA


En parte de su estrategia nacional de respuesta al COVID-19, el presidente Biden hizo un llamado a la acción para que las agencias federales trabajen juntas para ayudar a brindar apoyo a los gobiernos locales y estatales.


La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), el Departamento de Defensa y el Departamento de Salud y Servicios Humanos han tomado la iniciativa para cumplir con el objetivo de Biden de abrir 100 sitios adicionales de vacunas en la comunidad federal para fin de mes.


El coordinador de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, Jeff Zients, anunció el miércoles los dos primeros de estos sitios, ambos en California.


“El gobierno federal se asociará con el estado de California para lanzar dos nuevos centros comunitarios de vacunación: uno en el este de Oakland y el segundo en el lado este de Los Ángeles, dos de las comunidades más afectadas por esta pandemia”, dijo Zients, explicando que el Índice de Vulnerabilidad Social de los CDC había sido uno de los barómetros utilizados para evaluar dónde deberían ubicarse los sitios de vacunación.


En una llamada de prensa el viernes, el administrador interino de FEMA, Robert Fenton, los sitios abrirían el 16 de febrero.


Durante la llamada, el director de la agencia habló extensamente sobre la actual falta de equidad en torno a la distribución de vacunas. Señaló que la recopilación de datos demográficos de raza y etnia era "fundamental" para lograr una distribución de vacunas más equitativa, y que FEMA estaba trabajando para ayudar a todos los estados a mejorar la recopilación de datos, en algunos casos enviando personal.


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El jefe de la agencia de socorro en casos de desastre también dijo que se había formado un grupo asesor de derechos civiles para "garantizar la equidad en la asignación de recursos escasos, incluida la asignación futura de vacunas".


Hasta este punto, Fenton reconoció la brecha de comunicación y dijo que era algo en lo que FEMA estaba “trabajando activamente” para reducir.



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