Buscar

La economía del Reino Unido se desploma en un récord del 10% en 2020 después del impacto de COVID


La economía británica devastada por el coronavirus sufrió su mayor caída en la producción en más de 300 años en 2020 cuando se desplomó un 9,9%, pero evitó regresar a la recesión a fin de año y parece encaminada a una recuperación en 2021.

Las cifras oficiales mostraron que el producto interno bruto (PIB) creció un 1,0% de octubre a diciembre, el tope de una serie de pronósticos de economistas en una encuesta de Reuters.


Esto hace que sea probable que Gran Bretaña escape de dos trimestres consecutivos de contracción, la definición estándar de recesión en Europa, a pesar de que la economía se contraerá a principios de 2021 debido a los efectos de un tercer bloqueo de COVID.


"A medida que se alivien las restricciones, seguiremos esperando un repunte vigoroso de la economía", dijo Dean Turner, economista de UBS Global Wealth Management.


La economía británica creció un 1,2% solo en diciembre, después de una caída del 2,3% en la producción en noviembre, cuando hubo un bloqueo parcial, lo que apunta a una mayor resistencia a las restricciones de COVID que al comienzo de la pandemia.


Eso dejó la producción un 6,3% más baja que en febrero antes del inicio de la pandemia, dijo la Oficina de Estadísticas Nacionales.


Sin embargo, el Banco de Inglaterra pronostica que la economía se contraerá un 4% en los primeros tres meses de 2021 debido al nuevo bloqueo y la interrupción del Brexit.


Cree que pasará hasta principios de 2022 antes de que el PIB recupere su tamaño anterior a COVID, suponiendo que la vacunación continúe al ritmo rápido actual, que supera al resto de Europa. Muchos economistas creen que la recuperación llevará más tiempo.


"Las cifras de hoy muestran que la economía ha experimentado un fuerte impacto como resultado de la pandemia, que ha sido sentida por países de todo el mundo", dijo el ministro de Finanzas, Rishi Sunak.

Sunak, que enfrenta el mayor endeudamiento desde la Segunda Guerra Mundial, dijo que continuaría enfocándose en proteger los empleos cuando establezca un nuevo presupuesto anual el 3 de marzo.


El desempleo ha aumentado mucho menos de lo que se temía al comienzo de la crisis, en gran parte debido a los subsidios para mantener a la gente en el trabajo, aunque sectores como la hostelería y el comercio minorista siguen siendo los más afectados.


GOLPE MÁS DURO QUE LA MAYORÍA


La caída de la producción del año pasado fue la mayor desde que comenzaron los registros oficiales modernos después de la Segunda Guerra Mundial. Los datos históricos de mayor duración alojados por el Banco de Inglaterra sugieren que fue la mayor caída desde 1709, cuando Gran Bretaña sufrió una "Gran Helada".


Gran Bretaña ha reportado el mayor número de muertos en Europa por COVID-19 y se encuentra entre los más altos del mundo en términos de muertes per cápita.


La caída del PIB es más pronunciada que la de casi cualquier otra gran economía, aunque España, también muy afectada por el virus, sufrió una caída del 11%.


Parte del daño refleja cómo la economía de Gran Bretaña depende más de los servicios al consumidor cara a cara que otros países, así como la interrupción de la educación y la atención médica de rutina, que pocos países tuvieron en cuenta en el PIB.

Sunak, en una entrevista con Sky News, dijo que el desempeño económico de Gran Bretaña podría verse como marginalmente superior al de algunos de sus pares el año pasado.


El PIB casi siempre se compara sobre una base "real" o ajustada a la inflación, lo que muestra que Gran Bretaña fue el país con peor desempeño en el Grupo de los Siete grandes economías avanzadas. Pero Sunak dijo que a Gran Bretaña le fue mejor sobre una base "nominal", que ignora la inflación.


Tomando este enfoque, la economía de Gran Bretaña está más cerca de su tamaño anterior a la crisis que la de Alemania, Francia o Italia, según cifras proporcionadas por la ONS, que dijeron que "puede ser útil" observar medidas nominales y reales del PIB.


Pero la mayoría de las diferencias internacionales sobre el ajuste de la inflación se centran en el gasto público, y si se considera solo el gasto de los hogares, Gran Bretaña sigue rezagada. El gasto de los hogares en el cuarto trimestre estuvo un 8,4% por debajo de los niveles anteriores a la crisis, en comparación con un déficit del 2,6% en Estados Unidos y el 6,8% en Francia.


"El bajo rendimiento del Reino Unido no se puede atribuir simplemente a la forma diferente en que el ONS mide el gasto público en la mayoría de los demás países", dijo Samuel Tombs de Pantheon Macroeconomics.


(Escrito por David Milliken; edición por Willian Schomberg, Guy Faulconbridge, Raissa Kasolowsky, Larry King)