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La directora de los CDC, Rochelle Walensky, busca reafirmarse frente a los críticos


Por primera vez en seis meses, la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Rochelle Walensky, realizó una conferencia de prensa en solitario sobre la pandemia de coronavirus el viernes.

“Anticipo que esta será la primera de muchas sesiones informativas”, dijo Walensky, en lo que pudo haber sido la declaración más llamativa durante un evento que de otra manera incluyó actualizaciones de rutina sobre la pandemia. Como Walensky seguramente sabe, la medida puede interpretarse como un esfuerzo por afirmar su independencia de otros asesores principales de la administración Biden.


Walensky realizó solo dos sesiones informativas independientes en 2021, una en febrero sobre la reapertura de escuelas y la otra en julio, cuando comenzaba la oleada de Delta, aunque, como señaló el viernes, se ha dirigido a los medios unas 80 veces como miembro del White. Equipo de respuesta de House COVID-19, que realiza sesiones informativas al menos una vez por semana.


Las luchas de Walensky muestran que la ciencia y la política siguen encerradas en un matrimonio tumultuoso a medida que la pandemia entra en su tercer año.

Los miembros del equipo de Biden, incluido el Dr. Anthony Fauci, el principal asesor médico del presidente, y el cirujano general Vivek Murthy, han rechazado las pautas de aislamiento abreviadas de Walensky para personas con COVID-19. “Es posible que los CDC no lo hayan comunicado tan bien” como podría haber sido, dijo Fauci sobre las pautas, que él y otros temen que puedan hacer que las personas que aún son infecciosas vuelvan a ingresar a la sociedad y propaguen el coronavirus.


Anteriormente, Walensky no estuvo de acuerdo con algunos de sus propios asesores sobre las vacunas de refuerzo, presionando por una elegibilidad algo más amplia. El ir y venir sobre las máscaras (apagado en mayo, vuelto en julio) también causó confusión. Y su admisión de sentir una "muerte inminente" en marzo pasado sobre una nueva oleada de primavera que finalmente no se materializó ha sido considerada por los críticos conservadores de la administración como un alarmismo.


“Estamos en un momento sin precedentes”, dijo Walensky el viernes, en lo que podría haber sido una observación irrefutable o una petición de paciencia con la respuesta de su agencia a un patógeno en evolución que ha frustrado a los epidemiólogos de todo el mundo.

Walensky nunca había servido en el gobierno antes de unirse a la administración de Biden desde el Hospital General de Massachusetts, donde fue jefa del departamento de enfermedades infecciosas y una destacada investigadora del VIH/SIDA. Sin embargo, dirigir el CDC tiene tanto que ver con la política y la gestión como con la ciencia. Walensky tiene 15.000 empleados, mientras que su propio jefe es el presidente de los Estados Unidos (técnicamente, es el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, pero no tiene experiencia médica y ha estado ausente en gran medida de la respuesta pandémica de la administración Biden). La distancia también juega en contra de Walensky: mientras que Fauci tiene acceso casi diario a Biden, Walensky está en la sede de los CDC en Atlanta. Su familia permanece en Boston.


“He visto más al Dr. Fauci que a mi esposa”, bromeó Biden el mes pasado. Los dos hombres son habitantes de Washington desde hace mucho tiempo que comparten la fe católica; el presidente ha mostrado poca evidencia de una relación cálida con Walensky, mucho más joven y entrenado en la Ivy League.


Fauci ha sido durante mucho tiempo un objetivo de los conservadores, pero Walensky también se ha convertido en una figura polarizadora, y no solo para los derechistas. A principios de esta semana, varios asesores destacados de la transición de Biden (incluidos algunos que seguramente querían el trabajo que obtuvo Walensky) hicieron públicas sus críticas hacia ella.


“Donde los mensajes se confunden es donde no está claro qué está impulsando la decisión”, dijo la Dra. Celine R. Gounder, una de esas asesoras de transición, al New York Times esta semana en un artículo que relata las frustraciones con Walensky. Gran parte de esa confusión tiene que ver con las nuevas pautas de los CDC sobre cuándo una persona que había estado enferma con COVID-19 puede salir del aislamiento. Las pautas no incluyen la necesidad de dar negativo antes de reanudar las actividades ordinarias, lo que algunos creen que es un consejo peligroso.


“No pretendo conocer el béisbol interno, pero para mí, la Dra. Walensky no está recibiendo la ayuda que necesita para solucionar las fallas épicas en los CDC”, tuiteó el Dr. Peter Hotez, experto en enfermedades infecciosas de Baylor College of Medicine. el viernes.

“[Altos funcionarios de la administración] dicen que ella pasó por alto la autorización típica” al tomar decisiones, dijo a Yahoo News un experto en políticas de salud de Washington con vínculos con la administración de Biden. “Y eso es un no-no”.


Hablando bajo condición de anonimato para preservar las relaciones profesionales, el experto en salud dijo de Walensky que “el daño real es que sus acciones como individuo lamentablemente han empañado la reputación de los CDC”.