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La demora del administrador de Biden en la nominación de embajador en Corea del Sur causa tensión


La demora de la administración Biden en nombrar a un embajador en Corea del Sur está causando tensión entre los dos aliados de larga data, según varios funcionarios de la administración actual y anterior.

"Ha habido un ruido de tambores sobre esto durante los últimos meses, y ahora se está haciendo más fuerte", dijo un ex alto funcionario de la administración. "Se está convirtiendo en un problema".


Sue Mi Terry, ex oficial de la CIA, dijo: “Los funcionarios de Corea del Sur han planteado esto varias veces a los funcionarios estadounidenses. Lo mencionan en muchas conversaciones en todos los entornos ".


Un funcionario del Congreso dijo: "Los surcoreanos están insultados porque aún no se ha nominado a nadie, que de hecho ni siquiera se rumorea todavía un nombre para embajador".


Estados Unidos no tiene embajador en Seúl en un momento crítico para las relaciones en la península de Corea. El presidente surcoreano, Moon Jae-in, dijo esta semana en una conferencia de prensa que tanto Corea del Norte como Corea del Sur ahora están de acuerdo con Estados Unidos en principio en declarar un fin formal a la Guerra de Corea, que técnicamente ha estado en tregua desde 1953.

Aunque la administración Biden no ha confirmado su participación en dicho acuerdo, el Departamento de Estado dijo esta semana que Estados Unidos estaba "comprometido a lograr una paz duradera en la península de Corea a través del diálogo y la diplomacia con la RPDC", utilizando el nombre formal de Corea del Norte. El Departamento de Estado dijo que Estados Unidos estaba "preparado para reunirse sin condiciones previas" y esperaba que Corea del Norte "respondiera positivamente a nuestro alcance".


Un exfuncionario de la Casa Blanca señaló las elecciones presidenciales de Corea del Sur en marzo como otra razón por la que es un momento inoportuno para no tener embajador, con el enfoque futuro de la diplomacia de Corea del Sur con el Norte en juego. Moon, el presidente actual, tiene un mandato limitado.


El gobierno de Corea del Sur estaba consternado por cómo el predecesor del presidente Joe Biden, Donald Trump, cuestionó abiertamente el valor de la alianza entre Estados Unidos y Corea del Sur y la necesidad de mantener miles de tropas estadounidenses en Corea del Sur, rompiendo con una tradición bipartidista apoyada por sucesivos presidentes.


La elección de Biden había levantado esperanzas entre los funcionarios en Seúl, ya que había hecho campaña prometiendo reparar las alianzas y asociaciones de Estados Unidos en todo el mundo, incluida la relación con Corea del Sur. Desde entonces, los funcionarios de la administración de Biden han destacado repetidamente la importancia de la relación.


Estados Unidos tiene un embajador interino en Seúl, Charge d’Affaires Christopher del Corso.

A la tensión se suma el hecho de que Estados Unidos ha designado embajadores ante dos de los vecinos de Corea del Sur, Japón y China. Biden ha tenido nominados para servir en Beijing y Tokio desde agosto, cuando nombró al veterano diplomático Nicholas Burns como embajador en China y al exalcalde de Chicago Rahm Emanuel para Japón, ambas figuras reconocidas por derecho propio cuyas selecciones señalaron que la administración de Biden fue tomarse en serio las relaciones con los países.


"Tener [un nominado] en Tokio y uno en Beijing sin siquiera un nominado para Seúl es un insulto", dijo un ex alto funcionario de la administración.

Un alto funcionario del gobierno de Corea del Sur dijo: “Corea del Sur no es la única nación donde el embajador de Estados Unidos aún no ha sido designado o nominado, y entendemos que existen procesos que el gobierno de Estados Unidos debe seguir. El hecho de que el embajador de Estados Unidos se haya decidido en Japón y China no significa nada más que el proceso.


"Pero sería bueno que el nuevo embajador de Estados Unidos en Corea del Sur se decidiera pronto por razones prácticas", agregó el funcionario.


Cuando se le preguntó sobre la vacante y las preocupaciones de los surcoreanos, un alto funcionario de la administración de Biden solo dijo que no había anuncios de personal para ver.


La embajada de Corea del Sur en Washington no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.


Estancamiento en el congreso; vacantes en todo el mundo

Desde que fueron elegidos para Japón y China, Emanuel y Burns se han unido a docenas de otras opciones de administración para embajadores y puestos de seguridad nacional cuyas nominaciones se han estancado en el Senado. Un puñado de senadores republicanos, principalmente Ted Cruz de Texas y Josh Hawley de Missouri, han retrasado casi todas las elecciones de Biden, utilizando tácticas de demora de procedimiento, para forzar su mano en asuntos de política exterior como el gasoducto Nord Stream 2 de China y Rusia. Marco Rubio de Florida también ha exigido una votación nominal sobre la política de Burns sobre China.


El secretario de Estado, Antony Blinken, dijo en Yakarta, Indonesia, esta semana que Estados Unidos está esperando la confirmación de los embajadores "en demasiados países".


“Hasta la semana pasada, solo el 16 por ciento de nuestros embajadores habían sido confirmados”, dijo. “En este punto de las últimas tres administraciones, la cifra estaba entre el 70 y el 90 por ciento. Los puestos cruciales, incluido Beijing, siguen vacantes.