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La crisis de Texas tiene al gobernador frente a un gran respaldo: industria energética


Mientras Texas congelado se tambalea por uno de los peores cortes de electricidad en la historia de los Estados Unidos, el gobernador republicano Greg Abbott ha culpado a los operadores de la red y a las turbinas eólicas congeladas, pero ha sido más fácil con otro culpable: una industria de petróleo y gas que es el negocio dominante del estado y su mayor contribuyente político.


Y a medida que el número de víctimas se agravó el jueves a partir de una semana de históricas tormentas invernales, que han matado a más de 20 personas en Texas, la acumulación de perros en una red eléctrica que está orgullosamente aislada del resto del país ignora las advertencias conocidas por los líderes republicanos del estado durante años. .

"Es casi como un sospechoso de asesinato culpando a su mano derecha por cometer el crimen", dijo el representante estatal demócrata James Talarico. Su casa en los suburbios de Austin se quedó sin electricidad durante 40 horas y no tenía grifos funcionando el jueves, cuando aproximadamente 1 de cada 4 personas en Texas se despertó bajo instrucciones para hervir agua.

Al igual que la mayoría de los 30 millones de residentes del estado, la energía de Talarico está controlada por los administradores de la red eléctrica del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, que Abbott volvió a establecer el jueves después de que más de 4 millones de personas en un momento soportaran cortes en temperaturas bajo cero.


Pero ahí no es donde termina la responsabilidad, ya que las plantas de energía que alimentan la red quedaron fuera de servicio por el frío extremo y los productores de gas natural no protegieron los manantiales de la congelación. “ERCOT es un chivo expiatorio conveniente”, dijo Talarico.

La crisis ha puesto a la industria de los combustibles fósiles que prodiga al Capitolio de Texas con dinero en la mira de una manera que Abbott no ha tenido que navegar al dirigir al segundo estado más grande de Estados Unidos a través de otros desastres, incluidos los huracanes y la pandemia en curso. Por primera vez el jueves, Abbott pidió a Texas que ordenara que las plantas de energía se acondicionen para el invierno.

El petróleo y el gas construyeron y enriquecieron a Texas, y con eso a sus políticos, incluidos los que llegaron a la presidencia. Pero ninguno ha cosechado contribuciones de campaña en la escala de Abbott, quien en seis años en el cargo ha recaudado más de $ 150 millones de donantes, más que cualquier gobernador en la historia de Estados Unidos.


Los intereses energéticos de Texas son los que más respaldan su ascenso político, y no ha descartado una candidatura a la Casa Blanca en 2024. Más de $ 26 millones de sus contribuciones provienen de la industria del petróleo y el gas, más que cualquier otro sector económico, según a un análisis del Instituto Nacional sobre Dinero en Política.


Cuando la red de Texas comenzó a fallar el lunes temprano, Abbott provocó una reacción violenta durante la noche después de ir a Fox News y culpar a los productores de energía solar y eólica, en un momento en que los sistemas de gas natural, carbón y energía nuclear eran responsables de casi el doble de interrupciones.


Presionado por esos comentarios más tarde, Abbott adoptó un tono más suave y reconoció que todas las fuentes de poder se habían visto comprometidas. Pero acusó a ERCOT de engañar al público con mensajes de que la red estaba lista para la tormenta.

“Es especialmente inaceptable cuando te das cuenta de lo que ERCOT le dijo al estado de Texas”, dijo Abbott.

ERCOT es supervisado por la Comisión de Servicios Públicos de Texas, cuyos tres miembros son designados por Abbott. Si bien ERCOT administra la mayor parte de la red eléctrica de Texas, la comisión y la Legislatura de Texas toman decisiones políticas clave que han influido en la crisis actual.


Después de la última gran congelación del estado, durante el Super Bowl de 2011 celebrado en Arlington, Texas, un análisis federal encontró que los procedimientos de los productores de energía para acondicionar sus equipos para el invierno "fueron inadecuados o no se siguieron adecuadamente" en muchos casos. El informe cita repetidamente otra congelación de Texas, en 1989, como una clara advertencia.

En los climas más fríos es esencial colocar los generadores de energía contra el feroz clima invernal. En Iowa, donde los parques eólicos suministran el 40% de la electricidad del estado, los molinos de viento han estado funcionando toda la semana a pesar de que las temperaturas bajaron a menos 17 grados en Des Moines. En Texas, los funcionarios de la red dicen que no pueden explicar por qué los generadores de energía aquí no hacen lo mismo.

Hace una década, el informe sobre la última falla de Texas enumera varias formas de acondicionar para el invierno un pozo de petróleo o un dispositivo de gas natural y los costos estimados: instalar una unidad de producción para clima frío ($ 23,000), recolectar el gas ventilado de una bomba de inyección para suministrar un calentador ($ 675) o construir una cabaña de fibra de vidrio para encerrar el equipo de producción ($ 1,500).


Se calculó que la preparación para el invierno de 50.000 pozos, poco menos de un tercio del número total de pozos de gas natural activos en Texas, costó en 2011 hasta $ 1,750 millones, una cifra que casi con certeza sería más alta hoy debido a la inflación. En comparación, la industria de petróleo y gas natural de Texas pagó $ 13,9 mil millones en impuestos y regalías solo el año pasado, según cifras de la Asociación de Petróleo y Gas de Texas.


El republicano Ryan Sitton, ex comisionado de la Comisión de Ferrocarriles de Texas que regula la industria de petróleo y gas del estado, dijo que un problema con el refuerzo de las plantas de energía es el costo que se transfiere a los clientes de electricidad. Sobre el enfoque de Abbott en ERCOT, Sitton dijo: “Llamar para una investigación es fácil.