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La Cámara da los primeros pasos para decidir las elecciones impugnadas de Iowa


La Cámara se está preparando para meterse en otra lucha por la integridad electoral, esta vez para decidir la legitimidad de uno de sus propios miembros.


Con una contienda presidencial impugnada y una crisis de juicio político detrás, el Congreso está recurriendo a la afirmación de un candidato demócrata de que la representante republicana Mariannette Miller-Meeks fue declarada indebidamente ganadora de su enfrentamiento el otoño pasado. Esa candidata, Rita Hart, ha impugnado formalmente su derrota de 6 votos, una de las elecciones federales más cercanas de la historia reciente, posiblemente colocando a los legisladores en la incómoda posición de tener que determinar si sentó a la mujer equivocada en enero.


El Comité de Administración de la Cámara de Representantes se reunió prácticamente el viernes por la tarde para finalizar el proceso mediante el cual adjudicará el reclamo de Hart, que fue presentado bajo la Ley Federal de Elecciones Impugnadas. El comité ha estado mayormente en silencio desde que Hart presentó su concurso por primera vez en diciembre, pero la audiencia sugiere que se está preparando para revisar el asunto más a fondo.

Se cuestiona el resultado de un solo distrito, pero los demócratas tienen solo una mayoría de cinco escaños en la Cámara, lo que hace que incluso un pequeño cambio en las cifras sea significativo.

La reunión del viernes fue breve. Los miembros acordaron por unanimidad una resolución que establece los procedimientos que el comité cumplirá cuando considere elecciones recientes impugnadas bajo la ley. El comité aún tiene que actuar ante una solicitud de Miller-Meeks para desestimar el concurso de Hart. Una negativa formal a desestimar es lo que realmente pondría en marcha una investigación, abriendo un largo período de descubrimiento durante el cual las campañas pueden presentar evidencia y el comité podría solicitar boletas o incluso enviar personal al distrito sureste de Iowa.


El representante Rodney Davis (R-Ill.), El miembro de mayor rango, instó el viernes a los miembros a no participar en el concurso, advirtiendo que sentarían un "precedente peligroso" si legitiman la decisión de Hart de apelar a la Cámara antes de agotar todos los remedios en Iowa.

"No puedo pensar en el peor primer paso que este comité podría dar en un nuevo Congreso que malgastar el dinero de los contribuyentes avanzando con la revocación de esta elección", dijo.

En el centro de la queja de Hart hay 22 papeletas que su campaña dice que fueron rechazadas indebidamente. Ella ha hecho de las experiencias de estos votantes un elemento central en sus mensajes posteriores a la campaña: han grabado videos y convocado a eventos de campaña virtuales para expresar su decepción por la privación de sus derechos. Un votante rompió accidentalmente el sobre de su boleta al sellarlo, pero le dijeron que de todos modos contaría. Otro recibió una boleta de voto ausente que ya estaba sellada y se le dijo que la reabriera y luego la cerrara con cinta adhesiva.


"Nos complace ver que el Comité de Administración de la Cámara de Representantes toma medidas para garantizar que todos los votos emitidos legalmente se cuenten en esta carrera y que se escuchen todas las voces de los habitantes de Iowa", dijo el gerente de campaña de Hart, Zach Meunier, en un comunicado. “Todo votante legal en este país tiene derecho a que se cuente su boleta y el remedio aquí es claro: contar las boletas”.


Los abogados de la campaña de Hart, encabezados por Marc Elias, el principal abogado electoral del Partido Demócrata, dijeron que Hart habría ganado por un margen de 9 votos si estos votos hubieran sido contados.


Miller-Meeks, exsenador estatal y médico del ejército que ya se había postulado tres veces para el puesto durante la última década y media, dijo que la contienda de Hart no tiene mérito. Sus abogados se han opuesto a la decisión de Hart de no agotar todos los recursos estatales antes de apelar a la Cámara.

Las dos mujeres se postulaban para reemplazar al ahora retirado Representante Dave Loebsack (D-Iowa), quien había derrotado a Miller-Meeks en 2008, 2010 y 2014.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, criticó el tema al sentar provisionalmente a Miller-Meeks en enero en lugar de optar por dejar el asiento abierto mientras el comité de administración revisaba la contienda de Hart. Sería raro que se negara a colocar al ganador certificado de una carrera por el Congreso.


Pero ahora, esta investigación podría obligar a los demócratas de la Cámara a decidir si quieren destituir a un miembro del partido opuesto que ya ha estado en el cargo durante meses. Y aún faltan semanas para cualquier tipo de resolución, si no más.


Además de Hart, el candidato republicano al Congreso Jim Oberweis también presentó una contienda por su derrota de más de 5,000 votos contra la representante demócrata Lauren Underwood en Illinois.


Para lidiar con elecciones disputadas pasadas, el Comité de Administración, presidido por la representante Zoe Lofgren (D-Calif.), Ha establecido un grupo de trabajo para supervisar una investigación o un recuento. Ese panel haría una recomendación basada en sus hallazgos a toda la Cámara, que luego podría votar sobre quién debería ocupar el asiento.


Ese grupo de trabajo probablemente incluiría solo unos pocos miembros, tal vez del Subcomité de Elecciones. Representante G.K. Butterfield (D-N.C.), Ex juez de la Corte Suprema del estado, es el presidente de ese subcomité. El representante Rodney Davis (republicano por Illinois) es el miembro de mayor rango del comité de administración.


La última vez que la Cámara decidió anular una elección certificada por el estado fue un asunto amargo.