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La batalla se cierne sobre el plan de salud de Biden si los demócratas ganan en grande

Se avecina una batalla dentro del Partido Demócrata sobre la atención médica si el presunto candidato presidencial demócrata Joe Biden gana y el Senado cambia.


En las primarias de principios de este año, el plan de Biden para una opción pública administrada por el gobierno para el seguro de salud se consideró una opción moderada, en comparación con el "Medicare para todos" del senador Bernie Sanders (I-Vt.).

Pero una vez que la arena pase de la campaña electoral al Congreso, donde la propuesta tendría que pasar por un estrecho margen en el Senado y a pesar de la feroz oposición de grupos industriales bien financiados, el plan de Biden se convertiría en un desafío abrumador de promulgar.


Al examinar este panorama, algunos asistentes del Congreso demócratas y asesores de salud externos, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que esperaban que el partido comenzara el próximo año con un paquete más modesto de arreglos para ObamaCare que no incluía una opción pública, en una esfuerzo por conseguir algunos puntos en el tablero.


De hecho, los demócratas de la Cámara de Representantes ya aprobaron un proyecto de ley de este tipo en junio, aumentando la asistencia financiera bajo la ley de salud y deshaciendo algunas de las acciones del presidente Trump, pero sin una opción pública. Esa medida ya está redactada y lista para funcionar, y también incluye disposiciones para reducir los precios de los medicamentos, una de las principales prioridades demócratas.


Pero los progresistas, que ya piensan que una opción pública no va lo suficientemente lejos, rechazan ese enfoque y dicen que el partido debe ser audaz desde el principio el próximo año, especialmente dada la devastación económica de la crisis del coronavirus, lo que provocó un enfrentamiento entre los demócratas.



"Definitivamente es demasiado pequeño, porque no es un tiempo regular, es el momento de COVID", dijo la representante Pramila Jayapal (D-Wash.), Una de las principales progresistas en la Cámara, cuando se le preguntó sobre un enfoque más modesto de soluciones a ObamaCare.

Sin embargo, un asistente demócrata del Senado señaló que si los demócratas recuperan el Senado, será a través de estados rojos o morados, y habrá muchos más miembros moderados en el caucus.


El asistente dijo que cualquier acción legislativa sobre el cuidado de la salud tomaría tiempo y recomendó que Biden comenzara destacando las acciones ejecutivas que puede tomar para hacer retroceder los movimientos de Trump que los demócratas han dicho que socavan la ley de atención médica.


La senadora Debbie Stabenow (Michigan), la cuarta demócrata del Senado, dijo en una entrevista que el partido "tendrá que evaluar" hasta dónde llegará el primer proyecto de ley de salud el próximo año. Pero, dijo, "deberíamos ser tan grandes y audaces como podamos".


"Las familias estadounidenses para enero o febrero próximos se sentirán aún más difíciles", agregó, señalando el número de víctimas del coronavirus.


La campaña de Biden no respondió cuando se le preguntó si un presidente Biden presionaría por una opción pública de inmediato o comenzaría con una oferta más pequeña para la atención médica.


La campaña cuenta con un gran grupo de asesores externos sobre atención médica, muchos de los cuales son ex funcionarios de atención médica de la administración Obama, que han estado realizando conferencias telefónicas y dividiéndose en subgrupos para comenzar a desarrollar más detalles de la política.


Pero las personas familiarizadas con el esfuerzo dijeron que se trata más de mantener a las personas comprometidas y proponer opciones de políticas que eventualmente se pasarían al equipo de transición y a la nueva administración, en lugar de tomar decisiones en este momento.


Poderosos grupos de la industria del cuidado de la salud, que van desde compañías farmacéuticas hasta aseguradoras de salud y hospitales, se oponen firmemente a una opción pública, están preocupados por su impacto en sus resultados y lucharían contra cualquier impulso legislativo sobre el tema el próximo año.


En cambio, la industria está impulsando la idea de una solución ObamaCare más modesta que no incluye una opción pública.

Lauren Crawford Shaver, directora ejecutiva de Partnership for America's Health Care Future, un grupo de la industria que lucha contra la opción pública, señaló el proyecto de ley aprobado por los demócratas en junio como una mejor alternativa.


“Tenemos que fortalecer lo que tenemos”, dijo.


Una fuente de la industria del cuidado de la salud dijo que muchos en la industria esperan que los demócratas comiencen por arreglar ObamaCare, sin una opción pública.


“La victoria fácil es arreglar la ACA, expandir los créditos fiscales”, dijo la fuente. "No conozco ningún sector de la industria [que] ejerza presión contra una solución de ACA".


Por el contrario, la industria lucharía contra una opción pública. Crawford Shaver dijo que su grupo pronto aumentará su publicidad en contra de la idea.


Si los demócratas recuperan el Senado, probablemente solo mantendrían el control de la cámara por un par de escaños, dando poder de veto a los miembros más moderados del caucus como los senadores Joe Manchin (DW.Va.) y Kyrsten Sinema (D -Ariz.).


Cuando se le preguntó si el senador apoya un plan de opción pública similar al propuesto por Biden, el director de comunicaciones de Manchin, Sam Runyon, no respondió directamente, pero dijo: “El senador Manchin ha dicho durante mucho tiempo que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio necesita reparaciones. Confía en que el vicepresidente Biden estará dispuesto a trabajar con todo el caucus como lo ha estado a lo largo de toda su carrera ”.


La oficina de Sinema no respondió a una solicitud de comentarios.


Gran parte del panorama en el Senado el próximo año sobre la atención médica dependerá del estado de la pandemia. Aún podría ser necesaria una acción legislativa temprana en áreas como las pruebas o la distribución de vacunas, o en la economía


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