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La administración de Biden envía señales contradictorias sobre la reapertura de escuelas


La administración de Biden ha enviado señales contradictorias sobre cuándo y cómo esperar que las escuelas vuelvan a abrir, y en ocasiones la Casa Blanca parece restar importancia a los mensajes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, ha tratado de minimizar el alcance de un estudio de los CDC que identificó a las escuelas como zonas de baja transmisión del coronavirus y ha rechazado a la directora de los CDC, Rochelle Walensky, por decir que la ciencia respalda la noción de que los maestros pueden regresar a las aulas antes han sido vacunados.


En un momento dado, Psaki dijo que Walensky estaba hablando a título personal cuando dijo que la vacunación de los maestros no debería ser un requisito previo para volver al aprendizaje en persona.


El mensaje mixto subraya la política complicada que enfrenta Biden cuando los funcionarios electos chocan con los sindicatos de maestros en los baluartes demócratas sobre la rapidez con la que reabrir las aulas.


Algunos expertos en salud pública están regañando a la Casa Blanca por restar importancia al análisis de los líderes de los CDC, advirtiendo que la aparente tensión podría socavar la autoridad de la agencia en un momento crucial para el virus.


“No sé si hay una división, pero fue alarmante la semana pasada cuando la Casa Blanca dio a entender que la directora de los CDC estaba hablando a título personal, porque cuando se trata de seguridad y lo que se requiere para reducir o mitigar la propagación , esa es una pregunta de los CDC que solo los CDC deben responder ”, dijo Jennifer Nuzzo, investigadora principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.


“Encontré eso preocupante porque tenemos que afirmar y hacer valer la experiencia de los CDC aquí. Es un tema particularmente delicado y es importante tener claro que no hay interferencia política y que no hay agencia más calificada para intervenir en esto que los CDC ", agregó.


La administración de Biden se ha enorgullecido de que la ciencia impulse su respuesta a la pandemia después de que la administración de Trump trató de restar importancia al virus y chocó con sus propios expertos en salud.

La posición de la Casa Blanca es que están esperando la orientación oficial de los CDC sobre la reapertura de escuelas, en lugar de depender de los estudios de los CDC o los comentarios de los líderes de las agencias sobre lo que dice la ciencia.


Un asistente de la Casa Blanca dijo que "no hay luz diurna entre los CDC y WH en la reapertura" y que tan pronto como se publiquen las directrices de los CDC, la Casa Blanca lo "levantará". Walensky dice que la guía de los CDC sobre reaperturas de escuelas debería publicarse en los próximos días.


Los demócratas insisten en que están unidos detrás del plan de Biden para reabrir las escuelas una vez que el Congreso apruebe un proyecto de ley de ayuda COVID-19 que incluye $ 130 mil millones adicionales para que las escuelas implementen salvaguardas adicionales destinadas a mitigar la propagación del virus.


Pero las divisiones demócratas se están extendiendo a la vista del público a medida que aumentan las tensiones entre los funcionarios electos y los sindicatos en los estados y ciudades dirigidos por demócratas.


Los gobernadores y alcaldes demócratas desde Chicago hasta San Francisco sienten una enorme presión para reabrir las escuelas, ya que los datos muestran que los niños se están quedando atrás en sus estudios, las tasas de delincuencia están aumentando y muchos jóvenes están sufriendo un trauma de aislamiento.

La mayoría de las escuelas privadas para niños ricos están abiertas, mientras que la mayoría de las escuelas públicas permanecen cerradas, lo que genera preocupaciones sobre la equidad en la educación de los estudiantes de bajos ingresos y las minorías raciales.


Al mismo tiempo, los sindicatos, que tienen una enorme influencia en el Partido Demócrata, están expresando su preocupación por la reapertura de las escuelas públicas demasiado rápido a medida que surgen nuevas cepas virales.


Algunos sindicatos dicen que sus maestros no regresarán a las aulas hasta que hayan sido vacunados, lo que los pone en desacuerdo con los CDC.


El gobernador de California, Gavin Newsom (D) y la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfood (D), han criticado a los sindicatos por lo que describen como demandas poco realistas. Los republicanos han estado presionando a los demócratas sobre la reapertura de escuelas, viéndolo como un problema de cuña potente que se dirige a las elecciones de mitad de período.

"La administración parece estar tratando de equilibrar el proporcionar consistencia a los estudiantes abriendo escuelas, un alivio para algunos padres, y las preocupaciones válidas de los maestros y sus sindicatos para asegurarse de que su seguridad sea una prioridad antes de regresar al aula", dijo Basil Smikle , quien se desempeñó como director ejecutivo del Partido Demócrata de Nueva York.


Biden se ha fijado el objetivo de reabrir escuelas en sus primeros 100 días, pero los datos publicados por los CDC han presionado a la administración para que actúe rápidamente.


Los investigadores de los CDC escribieron en un estudio el mes pasado que hay "poca evidencia" de que el coronavirus pueda transmitirse ampliamente en las escuelas cuando se toman precauciones como el enmascaramiento y el distanciamiento social.


En ese momento, Psaki cuestionó si ese estudio debería aplicarse a las escuelas públicas en las ciudades, y dijo que se llevó a cabo en "un área que era más rural en Wisconsin".


En un reciente ayuntamiento de CNN, Walensky reconoció que en una "comunidad urbana de alta prevalencia, seguirá teniendo alta transmisión en las escuelas", aunque será menor que en la comunidad en general.


Walensky dijo el lunes que la amenaza de transmisión en todas las escuelas es baja cuando se toman las precauciones adecuadas.


"Hay muy poca transmisión dentro de las escuelas, especialmente cuando hay enmascaramiento y distanciamiento social", dijo.


Un portavoz de los CDC dijo a The Hill que los comentarios de Walensky sobre que los maestros no necesitaban ser vacunados antes de regresar a la escuela estaban "basados ​​en la revisión [de Walensky] de la ciencia".


La Casa Blanca ha dicho que no tomará una posición sobre ese tema hasta que los CDC publiquen una guía oficial, separada de los estudios de los CDC o de la revisión personal de Walensky.


Pero los expertos en salud pública se han enojado con que Psaki minimice los comentarios de Walensky sobre las vacunas de los maestros, diciendo que socava a los CDC afirmar que sus declaraciones no representan una guía oficial.


"Biden dijo que [él] no interferiría con los científicos, pero eso es lo que es este camino de regreso", Joseph Allen, profesor asociado de Harvard T.H. Chan School of Public Health, dijo en Twitter. "Socavar al nuevo director de los CDC en 3 semanas no es una buena apariencia".


Un estratega demócrata dijo que la Casa Blanca está "caminando sobre la cuerda floja sobre el tema".


"Todo esto es nuevo para todos y no creo que nadie tenga las respuestas si estamos siendo realistas", dijo el estratega. "Creo que están tratando de resolver las cosas a medida que suceden y por eso no hay una consistencia real. Creo que es una cuestión de que la Casa Blanca encuentre su equilibrio".


El estratega demócrata Joel Payne dijo que si bien puede haber desacuerdos sobre hasta dónde llegar para garantizar que las escuelas vuelvan a abrir de manera segura, el público entiende que la opinión central de la administración Biden es actuar para reabrir lo más rápido y seguro posible una vez que se apruebe un paquete de ayuda.


"El presidente ha establecido algunas metas agresivas para que los estudiantes vuelvan a la escuela y estoy seguro de que habrá algunas conversaciones difíciles entre los asesores del presidente sobre la mejor manera de hacerlo", dijo. "Pero sigo pensando que el público comprende el La posición y el objetivo de la administración de Biden es reabrir las escuelas lo antes posible y de la manera más segura ".


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