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Kamala Harris ya rompió 2 lazos en el Senado por el alivio de COVID


Eso le permite al Senado aprobar leyes por mayoría simple, sin pasar por las reglas obstruccionistas del Senado. El mecanismo no se puede utilizar para aprobar proyectos de ley que no tengan un impacto fiscal directo, por lo que las oportunidades para que el vicepresidente rompa vínculos en otros temas podrían ser limitadas.

La propia Harris ha dicho públicamente que espera no romper demasiados lazos.


"Tengo la intención de trabajar incansablemente como su vicepresidenta, incluido, si es necesario, el cumplimiento de este deber constitucional", escribió en una columna reciente para el periódico de su ciudad natal, el San Francisco Chronicle. "Al mismo tiempo, espero que en lugar de llegar al punto de un empate, el Senado encuentre puntos en común y haga el trabajo del pueblo estadounidense".


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La prominencia pública de los vicepresidentes está relacionada en gran medida con su papel como el próximo en la fila en caso de que un presidente muera, renuncie o sea destituido de su cargo. Menos aparente y más desigual es la influencia que pueden ejercer al asesorar a los presidentes sobre políticas y nombramientos clave.


Pero en una era hiperpartidista en la que tantos problemas importantes caen entre las líneas partidistas, Harris está preparado para emerger como un veep consecuente en los problemas legislativos al cumplir personalmente con las prioridades de la administración de Biden en el Senado.


Si bien las votaciones de Harris a primera hora de la mañana han despejado el camino para un paquete de ayuda masiva, también alimentaron una creciente queja republicana de que la promesa de Biden de cruzar el pasillo era una promesa vacía.


El senador republicano de Dakota del Sur, John Thune, el segundo republicano más poderoso en el Senado, dijo que no había necesidad de bloquear la resolución presupuestaria dado que el Congreso ha negociado y aprobado cinco paquetes de ayuda COVID-19 anteriores con un apoyo bipartidista abrumador.


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"Ahora es el momento de que el presidente Biden demuestre si realmente tiene la intención de cumplir con su promesa inaugural y unificar nuestra nación", dijo Thune en un comunicado horas después de la votación del Senado. "Eso significa no sólo hablar, sino actuar. Significa trabajar con los legisladores de ambos partidos para desarrollar legislación, no impulsar exclusivamente medidas demócratas".

Biden ha respondido que la crisis exige una acción rápida, y les dijo a los demócratas de la Cámara durante una llamada privada el miércoles que reducir su Plan de Rescate Estadounidense de $ 1.9 billones a los $ 618 mil millones propuestos por 10 republicanos del Senado "ni siquiera estaba en las cartas".


Los vicepresidentes varían en la frecuencia con la que rompen vínculos

A pesar de la división del Senado, la historia sugiere que Harris podría no tener muchas oportunidades para ejercer su voto de desempate en los próximos cuatro años.


Ha habido 268 ocasiones en las que un vicepresidente ha roto un empate, una cantidad relativamente modesta considerando que la primera sesión del Senado tuvo lugar en 1789. Eso es un poco más de un voto de desempate por año en promedio, aunque ha habido alrededor de 37 años en que nación no tenía vicepresidente.


John C. Calhoun, quien sirvió bajo John Quincy Adams y Andrew Jackson, rompió la mayoría de los lazos (31), mientras que John Adams, bajo George Washington, estuvo cerca con 29. Pero 12 nunca eligieron uno, incluido Biden, quien pasó ocho años como segundo al mando de Barack Obama.


Apenas unas semanas después de su mandato, Harris ya tiene más vínculos rotos (dos) que Teddy Roosevelt, Harry Truman y Walter Mondale, quienes tenían uno cada uno.


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El vicepresidente más reciente, Mike Pence, rompió 13 empates, la mayor cantidad de un presidente del Senado en casi 150 años, a pesar de que los republicanos tuvieron al menos una ventaja de cuatro escaños durante sus cuatro años en el cargo.


Como sugiere el ejemplo de Pence, los lazos no se limitan solo a 50-50 Senados. Solo dos de los ocho desempates del reparto del vicepresidente Dick Cheney tuvieron lugar cuando la cámara se dividió en partes iguales en 2001.


Joel K. Goldstein, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de St. Louis y autor de "La vicepresidencia de la Casa Blanca: el camino hacia la importancia, de Mondale a Biden", espera que Harris supere a Pence dada la división equitativa en el Senado, el aumento polarización en Capitol Hill y la capacidad de bloquear la confirmación de los nominados judiciales y los nombrados por la administración superior.


"Hay muy pocos vicepresidentes que emitan más votos de desempate por año que Pence", dijo. "Entonces, si calcula que el Senado está dividido de manera más equitativa al menos durante los próximos dos años, cree que las probabilidades de que ella arroje algunos desempates sería mayor ".


No todos los desempates son iguales. Con un país que se tambalea por una pandemia y disturbios sociales, Harris ya está teniendo un impacto inmediato con las votaciones del viernes sobre el alivio del COVID-19.


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Harris podría emitir un voto decisivo sobre el alivio de COVID-19

Los dos votos de desempate de Harris se emitieron cada viernes por la mañana, una vez a favor de una enmienda y nuevamente tras la aprobación de la resolución presupuestaria general que allanó el camino para el plan de estímulo COVID-19.


Su próxima oportunidad de romper un empate podría ser aún mayor: la aprobación final del paquete de $ 1,9 billones, tal vez en unas semanas.


Hasta ahora, ningún republicano del Senado ha expresado su apoyo al plan del presidente, presagiando otro voto dividido y otra aparición de Harris, quien con un voto podría darle a la administración de Biden su primera gran victoria legislativa.


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Si eso sucede, Goldstein dijo que marcaría una votación "muy trascendente" de un vicepresidente en una cámara que ha visto varios momentos importantes de desempate.


El voto de Calhoun en 1832 negó al futuro presidente Martin Van Buren un puesto de embajador en Gran Bretaña. El voto de Al Gore en 1993 aseguró la aprobación del presupuesto del paquete económico del presidente Bill Clinton que redujo el déficit y elevó los impuestos a los ricos. El voto de Pence en 2017 aseguró la aprobación de una medida que otorga exenciones fiscales a las familias que educan en casa o envían a sus hijos a escuelas privadas o religiosas.


La posibilidad de necesitar que Harris rompa los vínculos significa que los demócratas podrían tener que programar votaciones clave según la disponibilidad del vicepresidente. Eso podría limitar su capacidad para viajar, pero su papel como presidenta de la votación número 51 del Senado también conlleva beneficios políticos clave, dijo Goldstein.