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Ilhan Omar busca reforma de sanciones en su nuevo rol de liderazgo en asuntos exteriores


Mientras la representante Ilhan Omar, demócrata por Minnesota, busca convertirse en una voz importante en la política exterior de Estados Unidos, busca convertir las sanciones en uno de sus temas distintivos.

A principios de este mes, Omar, uno de los miembros del “Escuadrón”, fue nombrada vicepresidenta del Subcomité de Asuntos Exteriores de África de la Cámara de Representantes, lo que le proporcionó una plataforma para supervisar la legislación sobre despliegues militares extranjeros, ayuda y política diplomática.


El 11 de febrero, el mismo día en que se anunció su posición en el subcomité, Omar encabezó un grupo de demócratas que envió una carta en la que abogaba por que el presidente Biden y su administración ampliaran su revisión de las sanciones vigentes contra gobiernos extranjeros. Biden había ordenado previamente una evaluación de las sanciones para determinar si estaban impidiendo el esfuerzo global de alivio de COVID.


La carta alentó a la administración de Biden a "considerar los impactos humanitarios de las sanciones de manera más amplia".


En una entrevista con Yahoo News, Omar explicó por qué cree que EE. UU. Debe reconsiderar cómo usa las sanciones contra otros países.

“En gran parte de nuestra política exterior, confiamos en la memoria muscular y un conjunto de herramientas limitado para decidir el mejor curso de acción a medida que participamos en los países. Con demasiada frecuencia, los regímenes sancionadores se vuelven mal considerados, incoherentes y contraproducentes ”, dijo Omar. “Es importante para nosotros tener, creo, una forma en que miremos para ver cuál es el objetivo deseado en nuestras interacciones y en qué pensar, en el peor de los casos, ¿perjudicará a las personas a las que realmente estamos tratando de ayudar? "

A principios de este mes, un grupo de expertos en derechos humanos de las Naciones Unidas advirtió que las sanciones estaban “matando gente” al inhibir la ayuda pandémica a varios países, incluidos Irán, Cuba, Siria, Sudán, Yemen y Venezuela. Antes de la pandemia del coronavirus, otros expertos sugirieron que las sanciones económicas en realidad podrían aumentar las violaciones de derechos humanos y contribuir a las terribles condiciones económicas.


Omar cree que es necesario reinventar la postura diplomática de Estados Unidos.


"En lo que respecta a Arabia Saudita y los Emiratos, obviamente hay comportamientos en los que se están involucrando que deberíamos encontrar repulsivos", dijo Omar, citando su papel en el conflicto en Yemen. “No solo hemos cambiado nuestro comportamiento hacia ellos. ... De hecho, los hemos llevado a un punto en el que piensan que están mucho más cerca y aliados con nosotros ".


La visión de Omar sobre la diplomacia ha sido moldeada por su experiencia al crecer como refugiada de una Somalia devastada por la guerra.

“Sobreviví a una guerra civil. Fui testigo de primera mano de las devastadoras consecuencias de la guerra y el impacto que tiene en millones de vidas, comunidades y sociedades enteras ”, dijo Omar. "Lo que me impulsa es asegurarme de que ningún niño pase por lo que yo pasé".

Cuando se le pidió que definiera su enfoque de la política exterior, Omar describió "una visión que se centra en la experiencia de las personas que se ven directamente afectadas por el conflicto".

"Eso tiene en cuenta los efectos a largo plazo de la participación de Estados Unidos en la guerra y es sincero sobre nuestros valores, independientemente de las conveniencias políticas a corto plazo", dijo Omar. "Ha sido muy importante para mí que la gente entienda que esto significa reorientar nuestros asuntos exteriores para que se centren en la diplomacia y los compromisos económicos y culturales".

Omar también aboga por ampliar la conversación sobre política exterior para incluir países y regiones que no siempre dominan los titulares.


“Es realmente importante que haya voces en el Congreso que no se centren estrechamente en estos temas que tienen madurez en la psique estadounidense, como China y Rusia y Cuba y el Medio Oriente”, dijo Omar, “pero también estos otros países que están siendo impactados por nuestra política exterior y sus poblaciones que están siendo afectadas por violaciones de derechos humanos de sus propios gobiernos ”.


La creencia de Omar de que tanto la atención como la conversación se han centrado demasiado en Oriente Medio, China y Rusia también se deriva de su experiencia personal como mujer africana. "Soy alguien que ha visto las consecuencias de la política exterior de Estados Unidos para bien y para mal para el Sur global", dijo.


Si bien Omar claramente quiere cambiar el discurso y llevarlo a un nuevo territorio, el conflicto israelí-palestino, ciertamente un tema de política exterior de larga data y de alto perfil, ha dominado la discusión de su mandato en el Congreso hasta ahora. Poco después de que asumió el cargo en 2019, fue acusada de utilizar retórica antisemita en sus críticas al apoyo de Estados Unidos a Israel. Omar se disculpó por su elección de palabras, pero el incidente aún irrita a muchos de sus críticos.