Buscar

¿Heredero aparente o ocurrencia tardía? Las frustraciones de Kamala Harris.


El presidente necesitaba al senador de West Virginia de su lado, pero no estaba seguro de necesitar a su vicepresidente para llevarlo allí.

Era verano y el presidente Joe Biden estaba bajo una inmensa presión para ganarse el apoyo del senador Joe Manchin, cuyo voto decisivo en una cámara 50-50 lo convirtió en el socio de negociación más delicado del presidente. Biden había invitado a Manchin a la Oficina Oval para defender en privado su importante legislación de política nacional. Justo antes de que llegara Manchin, se dirigió a la vicepresidenta Kamala Harris.


Lo que necesitaba de ella no era estrategia ni consejo. Necesitaba que ella solo dijera un hola rápido, lo que hizo antes de girar sobre sus talones y salir de la habitación.

El momento, descrito como un intercambio de "breves cortesías" por parte de un alto funcionario de la Casa Blanca y confirmado por otras dos personas que fueron informadas al respecto, fue un vívido recordatorio de la complejidad del trabajo que desempeña Harris: si bien la mayoría de los presidentes prometen a sus vicepresidentes El acceso y la influencia de los presidentes, al final del día, el poder y la responsabilidad no se comparten por igual, y Biden no siempre siente la necesidad de recibir comentarios de Harris mientras navega por algunas de sus relaciones más importantes.


En el caso de Harris, llegó al trabajo sin fuertes vínculos con senadores clave; una persona informada sobre la reunión de la Oficina Oval dijo que sería más productivo si la discusión entre Biden y Manchin se mantuviera en privado. Tampoco está claro que el presidente tuviera mucha influencia por su cuenta, dada la decisión del senador esta semana de romper con la Casa Blanca por el proyecto de ley de política interna.


Pero sin un papel principal en algunas de las decisiones más críticas que enfrenta la Casa Blanca, la vicepresidenta se ve atrapada entre las críticas de que se está quedando corta y el resentimiento entre los partidarios que sienten que está siendo socavada por la administración a la que sirve. Y sus aliados están cada vez más preocupados de que, si bien Biden confió en ella para ayudarlo a ganar la Casa Blanca, no la necesita para gobernar.


"Creo que fue de gran ayuda para la boleta durante la campaña", dijo Mark Buell, uno de los primeros recaudadores de fondos de Harris desde su primera carrera para fiscal de distrito en San Francisco. "Me gustaría verla empleada de la misma manera, ahora que están implementando sus objetivos o metas".

La urgencia que rodea su puesto está ligada a si el presidente, quien a sus 79 años es la persona de mayor edad en ocupar el cargo, se postulará para la reelección en 2024. Le dijo a ABC News el miércoles que volvería a postularse si gozaba de buena salud. Pero las preguntas sobre la preparación de Harris para el cargo principal comienzan mucho antes de lo habitual para una administración en su primer año.


Harris rechazó las solicitudes de entrevista, pero los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que su relación con Biden es una sociedad.


"El vicepresidente ha trabajado diligentemente junto con el presidente coordinando con socios, aliados y miembros demócratas de la Cámara y el Senado para promover los objetivos de esta administración", dijo Sabrina Singh, subsecretaria de prensa de Harris.


Harris, una de las primeras candidatas cuyas ambiciones presidenciales fracasaron en medio de una campaña disfuncional de 2020, fue arrastrada a la boleta de Biden por sus prioridades políticas que reflejaban en gran medida las suyas y su capacidad como mujer negra para reforzar el apoyo de las coaliciones de votantes que necesitaba para ganar el presidencia. Pero según entrevistas con más de dos docenas de funcionarios de la Casa Blanca, aliados políticos, funcionarios electos y ex ayudantes, Harris todavía está luchando por definirse en la Casa Blanca de Biden o corregir de manera significativa lo que ella y sus asistentes sienten que es una percepción injusta de que ella es. a la deriva en el trabajo.


Frente a la disminución de los índices de aprobación, una serie de salidas de personal y un tamborileo de críticas de los republicanos y los medios de comunicación conservadores, ha recurrido a poderosos confidentes, incluida Hillary Clinton, para que la ayuden a trazar un camino a seguir.


Harris ha dicho en privado a sus aliados que la cobertura de noticias sobre ella sería diferente si fuera cualquiera de sus 48 predecesores, todos blancos y hombres. También les ha confiado las dificultades a las que se enfrenta con los temas insolubles de su cartera, como los derechos de voto y las causas fundamentales de la migración. La Casa Blanca ha rechazado las críticas mordaces en ambos frentes, porque lo que los activistas dicen es una falta de atención.


"Creo que no es ningún secreto que las diferentes cosas que le han pedido que haga son increíblemente exigentes, no siempre se entienden bien públicamente y requieren mucho trabajo y mucha habilidad", dijo el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, en una entrevista. "Tienes que hacer todo menos una cosa, que es tomar crédito".

Incluso en el mejor de los casos, las limitaciones del trabajo a menudo hacen que el vicepresidente sea una ocurrencia tardía, y no todas las personas a las que se pide el servicio lo aceptan. ("No me propongo ser enterrado hasta que esté realmente muerto y en mi ataúd", dijo Daniel Webster, exsecretario de Estado, en la década de 1840 acerca de rechazar el trabajo).