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Hacienda: noviembre fue el de mayor desembolso de ayudas al alquiler


En noviembre, los estados y localidades pagaron la mayor cantidad de asistencia de alquiler a inquilinos con problemas de liquidez desde que comenzó un programa federal, dijo el Departamento del Tesoro en un comunicado el viernes.

Los $ 2.9 mil millones pagados son la última señal de que la mayoría de los contratiempos iniciales del programa se han resuelto y ahora se está volviendo a ayudar a aquellos lugares que se están quedando sin efectivo.


Las cifras más recientes muestran que se han asignado $17,390 millones para ayudar a cubrir el alquiler atrasado, lo que pone al programa en marcha para pagar o asignar $30,000 millones para fines de 2021. Hasta el momento, se han realizado más de 3,1 millones de pagos.


“Estamos viendo que la gente puso en marcha sus programas, los hizo más simples y más eficientes”, dijo en una entrevista por correo electrónico Gene Sperling, quien está a cargo de supervisar la implementación del paquete de rescate de coronavirus de $ 1.9 billones del presidente Joe Biden. "Muchos lugares se están moviendo rápido y se está obteniendo una gran cantidad de fondos más rápido para los inquilinos que los necesitan".

Diane Yentel, directora ejecutiva de la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos, acogió con satisfacción el aumento del ritmo de desembolso.


“Los esfuerzos de la administración de Biden, los defensores, los administradores de programas y otros han mejorado significativamente los programas de asistencia de emergencia para el alquiler (ERA) y han acelerado el ritmo de distribución de ERA, manteniendo a millones de personas en una vivienda estable”, dijo en un comunicado. “Cerca de 10 millones de personas en más de 3 millones de hogares han recibido asistencia con estos recursos vitales. Con el alquiler atrasado pagado, estas familias tienen un borrón y cuenta nueva y cierta estabilidad de vivienda para comenzar el año”.


Pero con los resultados mejorados del programa de $46.5 mil millones ha surgido la preocupación de que no llegará a todos los inquilinos que necesitan ayuda. El primer tramo de los fondos de asistencia de emergencia para el alquiler, conocido como ERA1, es de $25 mil millones y el segundo, conocido como ERA2 y destinado a gastarse durante un período de tiempo más largo, es de $21.5 mil millones.


Más de 100 beneficiarios, incluidos grandes programas en estados como Nueva York y Texas, han indicado que han gastado casi todo su dinero ERA1, dijo el Tesoro.


El problema, dijo Sterling, es que no hay mucho que reasignar, dado que los estados y las ciudades han sacado tanto dinero. Calculó que se asignarían más de $1.100 millones en las primeras tres rondas de reembolso, de los cuales $875 millones se transferirán dentro de los estados, principalmente de programas estatales a ciudades y condados necesitados.


Una docena de estados están transfiriendo dinero a las localidades. Georgia, por ejemplo, está transfiriendo $50 millones a los condados de Fulton y DeKalb. En Arizona, se están transfiriendo $39 millones del estado al condado de Maricopa.


“Este es un esfuerzo de equipo, y continuaremos trabajando con todas las ciudades y condados que operan sus propios programas para que no haya brechas en los servicios para las familias de Arizona”, dijo Tasya Peterson, vocera del Departamento de Seguridad Económica de Arizona. “Esta reasignación voluntaria a los centros de población de Arizona ayudará a garantizar que los recursos estén disponibles para todos los hogares elegibles, independientemente de la jurisdicción”.

Varios lugares obtendrán dinero de un conjunto de fondos reasignados de estados de bajo rendimiento. California recibirá $62 millones, Nueva Jersey $40,8 millones, Nueva York $27 millones y el Distrito de Columbia $17,8 millones.


“No habrá grandes cantidades de fondos en exceso”, dijo Sterling. “La reasignación ayudará pero no llenará los vacíos de grandes estados como Texas, Nueva York o California que han comprometido en gran medida sus fondos y aún tienen necesidades significativas”.


California dio la bienvenida a los fondos adicionales, pero dijo que no alcanzaron la necesidad. "Si bien estamos agradecidos por la infusión de recursos federales adicionales del Tesoro de los EE. UU., California necesitará una cantidad significativamente mayor de fondos de futuras reasignaciones federales para continuar satisfaciendo las necesidades de los inquilinos de bajos ingresos de California afectados por COVID-19", Business, Lourdes Castro Ramírez, secretaria de la Agencia de Vivienda y Servicios al Consumidor, dijo en un comunicado.


Los $ 27 millones de Nueva York solo pueden terminar financiando 2,177 solicitudes, dijo el lunes la comisionada ejecutiva adjunta de la Oficina de Asistencia Temporal y para Discapacitados del estado de Nueva York, Barbara Guinn, en una presentación ante la corte estatal. La presentación de Guinn en una demanda iniciada por los defensores se produjo días antes de que un juez estatal ordenara a Nueva York reabrir su portal de solicitudes, cerrado en noviembre.

Los grupos de defensa de los inquilinos dicen que Nueva York debería volver a aceptar solicitudes, que brindan protección de desalojo temporal a los solicitantes. Pero los abogados que representan a Nueva York han argumentado que el estado debería mantener cerrado el portal de solicitudes para evitar dar a los futuros solicitantes “falsas esperanzas” debido a la falta de fondos de ayuda para el alquiler disponibles.


Guinn dijo que “no está del todo claro” si Nueva York recibirá más fondos federales en marzo.

La implementación inicial del programa federal estuvo plagada de desembolsos lentos, y los funcionarios de la administración culparon públicamente a los socios estatales y municipales por obstaculizar el proceso con una burocracia excesiva, a menudo destinada a prevenir el fraude.