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Funcionarios de salud advierten que es poco probable la erradicación del COVID-19


La llegada de varias vacunas contra el coronavirus es motivo de celebración ante una pandemia que ha causado la muerte de millones en todo el mundo, pero los funcionarios de salud y los expertos advierten que la erradicación total del virus probablemente no sea un objetivo alcanzable.

En cambio, es probable que el virus SARS-CoV-2 y la enfermedad que causa, COVID-19, esté aquí para quedarse, una nueva y perpetua amenaza para la salud humana que zumba en el fondo de nuestra vida cotidiana.


"Este virus puede convertirse en otro virus endémico en nuestras comunidades, y es posible que este virus nunca desaparezca", dijo Mike Ryan, director del programa de emergencias de la Organización Mundial de la Salud, en mayo, pocos meses después de que comenzara la pandemia. "Creo que es importante que seamos realistas y no creo que nadie pueda predecir cuándo o si esta enfermedad desaparecerá".


Más de 106 millones de personas en todo el mundo han dado positivo por el coronavirus, según datos del Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins, incluidos 27 millones en los Estados Unidos. Más de 2,3 millones de personas en todo el mundo y casi medio millón en los EE. UU. Han muerto.


Incluso las vacunas, que han demostrado un tremendo grado de eficacia contra el virus, no es probable que resulten en su eliminación. Las vacunas salvarán millones de vidas a medida que se generalicen, pero siempre habrá algunas personas que no tengan acceso a las vacunas o se nieguen a aceptarlas.


Las nuevas mutaciones que han surgido en Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil han mostrado evidencia de que el virus puede adaptarse incluso a las mejores defensas. Sudáfrica pausó durante el fin de semana el lanzamiento de una vacuna, creada por AstraZeneca, después de que un estudio mostrara que era menos eficaz para prevenir síntomas leves o moderados.

Esas mutaciones plantean la posibilidad de que pueda surgir alguna forma de coronavirus que pueda evadir las vacunas existentes. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que apareció en "Meet The Press" de NBC el domingo, dijo que los científicos ya están trabajando para adaptar las vacunas existentes.


“Si [las nuevas cepas] se vuelven dominantes, es posible que necesitemos mejorar la vacuna. Esa es exactamente la dirección en la que vamos ahora ", dijo Fauci.


Pero la propagación descontrolada del virus le ha dado un potencial virtualmente ilimitado para transformarse en algo nuevo, y las presiones evolutivas le dan el incentivo para adaptarse.


"Seguramente viviremos con este virus en diferentes formas, quizás durante mucho tiempo", dijo Peggy Hamburg, presidenta de la junta de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia y ex comisionada de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

La probabilidad de que el virus nunca desaparezca realmente está poniendo un enfoque renovado en los tratamientos para la enfermedad, cuyo desarrollo se ha retrasado con respecto a las vacunas. Los médicos tratan a algunos pacientes que se enferman gravemente con corticosteroides o con el medicamento antiviral remdesivir. Prácticamente a todos los pacientes ingresados ​​en el hospital se les administran anticoagulantes para prevenir la formación de coágulos.


Pero desarrollar más y mejores tratamientos se ha convertido en una prioridad clave para la industria farmacéutica.


“Erradicar una enfermedad como esta no es el objetivo correcto. Controlarlo y mejorar su tratamiento es mucho más factible y vale la pena el costo ”, dijo Abraar Karan, experto en salud pública de la Facultad de Medicina de Harvard y el Hospital Brigham & Women en Boston. "Muchas enfermedades se enfrentan a problemas relacionados con la verdadera erradicación y no tiene sentido tratar de detenerlas por completo porque a menudo se vuelve extremadamente improbable".


Algunos expertos dijeron que el desarrollo anual de una vacuna contra la influenza, que los científicos basan en observaciones sobre qué cepa es probable que se convierta en dominante en un año determinado, representa un plan probable para el futuro de COVID-19.


“A medida que nuestra población gane inmunidad, y si entramos en un ciclo de vacunación anual como la gripe, basado en las cepas circulantes en el sur global y lo que termina la circulación en marzo de la temporada anterior del virus, en realidad solo serán niños e inmunosuprimidos [ ] que están en mayor riesgo ”, dijo Christine Petersen, epidemióloga de la Universidad de Iowa. "Probablemente también obtengamos algunos antivirales mejores y más específicos para luego ayudar a estos grupos a obtener mejores resultados si se enferman".


Las intervenciones no farmacológicas, en particular el distanciamiento social y el uso de máscaras, ya han salvado a millones de personas de la infección, tanto del coronavirus como de otras enfermedades transmisibles. El número de casos de influenza confirmados reportados en los Estados Unidos este año es una pequeña cantidad de lo que es típico para un período determinado; En la última semana, solo 25 personas en todo Estados Unidos dieron positivo por el virus de la gripe, según datos semanales compilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.


Los expertos en salud pública dijeron que incluso si el coronavirus se convierte en una amenaza regular para la salud humana, los estadounidenses deberían seguir tomando todas las medidas posibles para protegerse.


"Cuanto más podamos controlar y limitar la propagación ahora, mejor estaremos en el futuro", dijo Hamburg.


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