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Estados Unidos toma medidas para acelerar las liberaciones de niños migrantes no acompañados


El gobierno de EE. UU. Está tomando nuevas medidas para acelerar la entrega de niños no acompañados a padres u otros patrocinadores a medida que la administración de Biden lidia con un número creciente de migrantes menores de edad que llegan a la frontera entre EE. UU. Y México.


El presidente demócrata Joe Biden, a principios de este mes, revirtió una política implementada por el ex presidente republicano Donald Trump que permitía a las autoridades estadounidenses expulsar rápidamente a los niños migrantes atrapados en la frontera sin sus padres. La política de expulsión sigue vigente para la mayoría de los migrantes, incluidas las familias y los solicitantes de asilo individuales.

En enero, la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos capturó a 7.300 menores no acompañados que cruzaban la frontera ilegalmente, la mayor cantidad de arrestos en el mes de enero en al menos una década y en comparación con los 4.500 del mes anterior.

Los niños detenidos en la frontera ahora están sujetos a un proceso descrito en la ley y el estándar de los EE. UU. Antes de la orden de Trump: se los mantiene brevemente bajo la custodia de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. (CBP) y luego se los traslada a refugios del gobierno antes de ser entregados a sus padres o otros adultos en los Estados Unidos. A partir de ahí, los niños pueden presentar sus solicitudes de asilo u otra protección en un tribunal de inmigración, algunos con la ayuda de abogados o patrocinadores.


El lunes, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) reabrió un refugio de emergencia en Texas y también está considerando reabrir una controvertida instalación en Florida, una señal de la lucha por encontrar vivienda para los niños. La capacidad de los refugios se redujo en gran medida debido al distanciamiento social del coronavirus y las instalaciones existentes están casi llenas.


El HHS, que supervisa los refugios para niños migrantes, está en proceso de cambiar a una nueva base de datos que podría reducir horas o días del tiempo que lleva realizar verificaciones de antecedentes para los patrocinadores, dijo un funcionario del departamento que solicitó el anonimato para discutir las operaciones internas.


El miércoles, el departamento envió una nueva guía a los operadores de refugios diciendo que podrían pagar el transporte de menores no acompañados, incluidos los vuelos, en los casos en que los patrocinadores no puedan pagar. Anteriormente, los proveedores necesitaban una aprobación especial para ese paso.

La administración Biden también retiró esta semana una propuesta de la administración Trump que, según los defensores, habría mantenido a los niños bajo la custodia del gobierno durante períodos de tiempo más largos.

Los cambios propuestos por Trump establecen una fecha límite firme para que los patrocinadores envíen información para demostrar su relación con el niño o correr el riesgo de que se les niegue la custodia, lo que, según los defensores, podría haber resultado en más niños atrapados en refugios.


La propuesta era simplemente "otra forma en que la administración Trump estaba tratando de frustrar el proceso de reunificación", dijo Jennifer Podkul de la organización sin fines de lucro Kids in Need of Defense, que brinda representación legal para niños.


La administración de Biden propuso simultáneamente sus propios cambios esta semana en varios formularios utilizados en relación con las solicitudes de custodia por parte de posibles patrocinadores de niños no acompañados.


Como parte de los cambios, que podrían entrar en vigencia después de 60 días, el HHS ya no pediría a los patrocinadores sus números de Seguro Social en los formularios.


Tales preguntas podrían disuadir a los familiares inmigrantes que viven en el país ilegalmente de presentarse a reclamar un niño.


Hasta el lunes, más de 800 niños no acompañados estaban retenidos en instalaciones de CBP esperando ser transferidos a refugios, creando una situación de salud potencialmente peligrosa, dijo a Reuters un funcionario de la agencia que solicitó el anonimato para compartir la información.


El miércoles por la noche, agentes fronterizos en el sur de Texas arrestaron a un grupo de 130 migrantes compuesto principalmente por familias y niños no acompañados, según CBP. Los arrestos de grandes grupos "se han convertido en algo común" en el Valle del Río Grande, dijo la agencia en un comunicado.


Chad Wolf, exsecretario interino del Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. Bajo Trump, dijo que la administración Trump en general buscó intensificar la investigación de antecedentes de los patrocinadores de niños no acompañados

"Queríamos asegurarnos de no poner a esos niños en peligro", dijo.

Las medidas de la administración Biden para acelerar las liberaciones se producen cuando el presidente se ha enfrentado a las críticas de sus compañeros demócratas por reabrir los refugios de emergencia utilizados para albergar a los niños durante la administración Trump.

"Esto no está bien, nunca ha estado bien, nunca estará bien, sin importar la administración o el partido", tuiteó el martes la representante Alexandria Ocasio-Cortez, una demócrata de Nueva York, en respuesta a un informe de noticias sobre la apertura del Instalación de Texas.

El HHS redujo en un 40 por ciento el espacio disponible en la cama para niños no acompañados para prevenir la propagación del COVID-19. Ahora solo tiene alrededor de 7.700 camas disponibles, incluidas las del centro de emergencia, y 7.100 niños bajo custodia, dijo un representante.