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Estados Unidos se une al acuerdo climático de París. Ahora viene la parte desalentadora


Durante cuatro años, el resto del mundo observó con frustración y un sentido de ironía cómo Estados Unidos se alejaba del Acuerdo de París, el pacto climático global al que había presionado concienzudamente a otros países para que se unieran y luego lo abandonó abruptamente durante la administración Trump.


A partir del viernes, EE. UU. Está de regreso en el acuerdo, pero con mucho que hacer para cumplir con sus compromisos de reducción de emisiones y restaurar su posición disminuida en el escenario mundial.

"Esta es una crisis existencial global", dijo el presidente Joe Biden mientras promocionaba la medida de Estados Unidos durante las declaraciones del viernes en la Conferencia de Seguridad de Munich. "Ya no podemos retrasar ni hacer lo mínimo para abordar el cambio climático".

Las emisiones estadounidenses de gases de efecto invernadero que atrapan el calor se desplomaron el año pasado, pero eso fue una anomalía debido a la pandemia de coronavirus, que frenó grandes segmentos de la economía. A medida que el país se recupera, se espera que las emisiones aumenten una vez más, y la administración del presidente Joe Biden se apresura a encontrar formas de poner a Estados Unidos en el camino correcto para cumplir objetivos aún más ambiciosos que los científicos dicen que son necesarios para evitar los peores efectos del calentamiento global.


Eso es especialmente cierto cuando se trata de recuperar la credibilidad de Estados Unidos para persuadir a China, con mucho, el mayor emisor del mundo, de que se mueva más rápido.

"Tenemos que demostrar que no solo estamos hablando, sino caminando", dijo Todd Stern, el principal negociador de Estados Unidos para la administración Obama sobre el acuerdo climático de 2015. "Nuestra capacidad para generar impacto comenzará en casa. Todo el mundo entiende que Estados Unidos tiene que hacer un esfuerzo realmente acelerado".

Biden, pocas horas después de haber prestado juramento en los escalones del Capitolio de los Estados Unidos, firmó una orden ejecutiva que devuelve a los Estados Unidos al acuerdo climático. Se necesitan 30 días después de que un país entregue su documentación a la ONU para que su entrada entre en vigencia, un período que finaliza el viernes.


A medida que la administración Biden busca mostrar seriedad de propósito, una serie de eventos cuidadosamente coreografiados el viernes destacan el regreso formal de Estados Unidos al acuerdo global reñido.


El exsecretario de Estado John Kerry, enviado especial de Biden para el clima, estará al frente y al centro, dijeron las autoridades. Aparecerá con el secretario general de la ONU, António Guterres, por la tarde y se unió al zar del clima interno de Biden, Gina McCarthy, y a su enviado de la ONU para el clima, Mike Bloomberg, para un evento matutino para lanzar la coalición "America Is All In", compuesta por líderes de la ciudad, el estado y las empresas que continuaron tomando medidas sobre el clima durante los años de Trump.


Con el objetivo de mostrar solidaridad sobre el clima con los socios europeos y otros aliados, Kerry también asistirá a una sesión especial al mediodía de la Conferencia de Seguridad de Múnich y a una recepción virtual que marca el regreso de los EE. UU. Organizada por la UE. delegación y las embajadas del Reino Unido, Italia, Francia y Chile. Responderá preguntas sobre diplomacia climática en otro evento junto a los embajadores británico e italiano.


Los funcionarios involucrados en la agenda climática de la administración dijeron que el mensaje clave que EE. UU. Espera enviar es que el Acuerdo de París permanece intacto, habiendo perdurado sin que otros países sigan a EE. UU. Por la puerta, una perspectiva que los defensores del clima temían cuando Donald Trump, meses después de su presidencia. , anunció que Estados Unidos estaba fuera.


En los próximos meses, la administración Biden también debe desarrollar un nuevo objetivo de reducción de emisiones, conocido como Contribución Determinada a Nivel Nacional, que determinará el alcance de los ambiciosos objetivos del país durante la próxima década. Según el Acuerdo de París, los compromisos, que se revisan cada cinco años, no son vinculantes, aunque otras partes del acuerdo sí lo son.


El objetivo anterior, establecido por el presidente Barack Obama, comprometía a los EE. UU. A reducir las emisiones en al menos un 26 por ciento para 2025 en comparación con 2005. En los años posteriores, las emisiones de EE. UU. Han disminuido, en parte impulsadas por las medidas adoptadas durante la administración Obama reducir las emisiones de las centrales eléctricas, los vehículos y otras fuentes, pero no lo suficiente.


Los primeros datos indican que el año pasado, cuando las emisiones fueron anormalmente bajas debido a la pandemia, las emisiones del país fueron un 21,5 por ciento más bajas que en 2005, según Rhodium Group, un investigador independiente que rastrea los datos de emisiones. Pero en 2019, antes de que el coronavirus azotara el mundo, EE. UU. Se acercó solo a la mitad de su objetivo, con emisiones un 12 por ciento por debajo de los niveles de 2005, en comparación con el objetivo del 26 por ciento.


Con la retirada de Trump del pacto, el objetivo de 2025 técnicamente se volvió discutible. El nuevo objetivo de Biden especificará las reducciones que Estados Unidos buscará realizar para 2030.

"En ese sentido, estamos comenzando de nuevo", dijo Nat Keohane, vicepresidente senior del Fondo de Defensa Ambiental, un grupo de defensa sin fines de lucro.

La administración de Biden planea anunciar el nuevo objetivo en abril, cuando Biden convoca una cumbre de líderes mundiales sobre el clima, dijeron varios funcionarios estadounidenses. A largo plazo, Biden se ha comprometido a que Estados Unidos alcance cero emisiones netas en toda la economía para 2050, mucho después de que haya dejado el cargo.


Cómo buscará Biden cumplir con esos objetivos es una pregunta abierta. Pero es probable que los esfuerzos impliquen una combinación de regulaciones para promulgar límites de emisiones más estrictos en vehículos, plantas de energía e industria; incentivos para que Estados Unidos se mueva más rápido hacia los autos eléctricos y la energía renovable; y potencialmente un mecanismo basado en el mercado para forzar reducciones en las emisiones de dióxido de carbono, como un impuesto o tarifa al carbono o un esquema de comercio de emisiones, dijeron personas familiarizadas con las deliberaciones de la administración Biden.


Todo eso requiere un cambio brusco de las políticas perseguidas por la administración Trump, que buscaba deshacer las regulaciones de la era de Obama y proporcionar incentivos para el crecimiento económico al poner límites menos estrictos a la industria.

"De hecho, no hubo contribución del gobierno de Estados Unidos" durante los años de Trump, dijo el jueves Guterres, el secretario general de la ONU. Aún así, dijo, el resto de la sociedad estadounidense continuó a buen ritmo en el clima a pesar de Trump, posicionando a Estados Unidos para estar "completamente en camino hacia el cero neto en 2050".

Otros países también están observando de cerca para ver si EE. UU. Cumplirá con sus compromisos con el Fondo Verde para el Clima, que se estableció para permitir que los países en desarrollo más pobres reduzcan las emisiones al transferir algunos de los costos a los países más ricos que históricamente han soportado la mayor parte. de la culpa del cambio climático. Estados Unidos ha dado solo alrededor de un tercio de los $ 3 mil millones que prometió la administración Obama; Kerry ha dicho que la administración de Biden "cumplirá" con la cantidad total.


Históricamente, EE. UU. Ha contribuido más a las emisiones globales que cualquier otro país, pero el rápido desarrollo de China ahora lidera el mundo en emisiones de gases de efecto invernadero y ha continuado construyendo centrales eléctricas de carbón, incluso cuando el presidente Xi Jinping se ha fijado el objetivo de Reducir a cero las emisiones de China para 2060.