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Enviado de rehenes de Estados Unidos visitó Venezuela para reunirse con estadounidenses encarcelados



Un alto diplomático estadounidense viajó silenciosamente a Venezuela esta semana y se reunió con estadounidenses encarcelados como parte de un esfuerzo continuo para asegurar la liberación de hombres que la administración Biden cree que están siendo retenidos como moneda de cambio por un importante adversario de Estados Unidos, según pudo saber The Associated Press.

Roger Carstens, el enviado presidencial especial para asuntos de rehenes y el principal negociador de rehenes del gobierno, llegó a Caracas en un vuelo fletado el martes por la noche y regresó a casa el viernes en una visita no reportada previamente.


No está claro con quién se reunió en la duramente sancionada administración socialista del presidente Nicolás Maduro.


Pero fue el primer acercamiento cara a cara conocido de un alto funcionario estadounidense desde que la administración Trump cerró la embajada estadounidense en Caracas en marzo de 2019 después de reconocer al líder opositor Juan Guaidó como el líder legítimo de Venezuela. Desde entonces, las relaciones entre los dos países se han vuelto cada vez más hostiles, con el gobierno de Estados Unidos imponiendo estrictas sanciones petroleras al país y apuntando a altos funcionarios con acusaciones criminales, algo que Maduro ha comparado con un "golpe suave".


“Fue bueno ver a los muchachos, mostrarles que su gobierno se preocupa. También fue positivo informar a sus familias que los había visto ”, dijo Carstens a la AP, y agregó que estaba agradecido con los ayudantes de Maduro por invitarlo a lo que él describió como un“ control de bienestar ”.

Es probable que el momento de la visita levante las cejas, inmediatamente después de las elecciones para gobernador consideradas profundamente antidemocráticas por la administración Biden después de que se prohibiera la participación de numerosos candidatos de la oposición.


"Temeroso de la voz y el voto de los venezolanos, el régimen distorsionó enormemente el proceso para determinar el resultado de esta elección mucho antes de que se emitieran las papeletas", dijo el Departamento de Estado después de la votación del 21 de noviembre.

El gobierno de Maduro, que en el pasado no ha dudado en dar a conocer las misiones de pacificación por parte de destacados interlocutores estadounidenses, ha guardado silencio sobre la visita sorpresa. Carstens confirmó la visita el viernes por la tarde.


Durante su visita, se le permitió controlar a un grupo de seis ejecutivos petroleros estadounidenses detenidos en la infame prisión El Helicoide de Caracas, un antiguo centro comercial modernista convertido en una instalación que alberga a los principales oponentes del gobierno.


Una persona familiarizada con la visita describió la reunión de Carstens en la cárcel con los seis ejecutivos de Citgo, con sede en Houston, que duró unos 90 minutos, como muy emotiva. Carstens les dijo a los prisioneros que había discutido su caso con funcionarios del gobierno de Maduro mientras estaba en Caracas, pero se negó a decir a quién.


La persona y varias otras personas con conocimiento de la reunión hablaron bajo condición de anonimato con AP porque no estaban autorizados a hablar sobre los viajes de Carstens.


Tomeu Vadell, José Luis Zambrano, Alirio Zambrano, Jorge Toledo, Gustavo Cárdenas y José Pereira fueron llevados en 2017 por agentes de seguridad enmascarados que irrumpieron en una sala de conferencias de Caracas. Los hombres habían sido atraídos a Venezuela justo antes del Día de Acción de Gracias de ese año para asistir a una reunión en la sede de la empresa matriz, el gigante petrolero estatal PDVSA.


Los seis fueron condenados por malversación de fondos el año pasado en un juicio marcado por retrasos e irregularidades. Fueron condenados a entre 8 y 13 años de prisión por una propuesta nunca ejecutada para refinanciar miles de millones de dólares en bonos de la compañía petrolera. Maduro en ese momento los acusó de "traición". Todos se declararon inocentes y Estados Unidos los considera detenidos injustamente.

Después de que se les concedió el arresto domiciliario, fueron rápidamente devueltos a la cárcel el 16 de octubre de 2021, el mismo día en que un aliado cercano de Maduro fue extraditado por la nación africana de Cabo Verde a los Estados Unidos para enfrentar cargos de lavado de dinero.


Mientras estaba en la prisión de El Helicoide, Carstens también se reunió con Luke Denman y Airan Berry, dos ex Boinas Verdes arrestados en relación con una redada fallida destinada a derrocar a Maduro que se realizó desde Colombia. También realizó un chequeo de bienestar con el ex marine de los EE. UU. Matthew Heath, quien se encuentra detenido en una instalación separada por acusaciones no relacionadas.


La visita se produjo pocas semanas después de que familiares de los estadounidenses encarcelados en Venezuela y otros familiares de rehenes y detenidos se quejaron en una carta al gobierno de Biden de que sentían que las liberaciones de sus seres queridos no estaban siendo lo suficientemente priorizadas.


John Pereira, el hijo de José Pereira, quien semanas atrás fue trasladado de urgencia a una clínica privada para recibir tratamiento de emergencia por una afección cardíaca, dijo a la AP en ese momento que “sentimos que pueden hacer más”.


Hasta ahora, el presidente Joe Biden ha sido menos público sobre el tema de los asuntos de los rehenes que su predecesor, Donald Trump, quien obtuvo varias liberaciones de alto perfil en todo el mundo durante cuatro años, lo que les dio a los funcionarios un gran margen de maniobra para continuar las negociaciones.