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En la apuesta por el control de las elecciones, los leales a Trump enfrentan pocos obstáculos



Cuando miles de partidarios de Trump se reunieron en Washington el 6 de enero para la manifestación Stop the Steal que llevó al asalto al Capitolio de los Estados Unidos, uno de ellos fue Stephen Lindemuth, pastor y maestro suplente de Elizabethtown, Pensilvania.

Lindemuth había viajado con un grupo religioso de Elizabethtown para unirse a la protesta por la certificación de la victoria de Joe Biden. En una publicación de Facebook tres días después, se quejó de que "la cobertura de los medios se ha centrado únicamente en el aspecto negativo de los eventos del día" y dijo que había estado en Washington simplemente "defendiendo que se escuche la verdad".


Poco después, declaró su candidatura para juez de elecciones, una oficina local de Pensilvania que administra las votaciones el día de las elecciones, en la jurisdicción local del municipio de Mount Joy.


La victoria de Lindemuth en noviembre en esta comunidad rural conservadora es una especie de hito en la política estadounidense: la llegada de la primera clase de activistas políticos que, impulsados ​​por la falsa afirmación de Donald Trump de una elección robada en 2020, han comenzado a buscar cargos para supervisar los sistemas electorales. que creen que le robó a Trump un segundo mandato. Según una encuesta de Reuters / Ipsos de mayo, más del 60% de los republicanos creen que las elecciones de 2020 fueron robadas.

Esta creencia ha informado una ola de movilización tanto a nivel de base como de élite en el partido con miras a futuras elecciones. En las carreras por cargos estatales y de condado con supervisión directa de las elecciones, los candidatos republicanos que salen del movimiento Stop the Steal están llevando a cabo campañas competitivas en las que disfrutan de la ventaja de ser los primeros en las contiendas electorales en las que pocos partidarios de cualquiera de los partidos pensaban mucho. antes del pasado mes de noviembre.


Y la legislación que los legisladores estatales han aprobado o tratado de aprobar este año en varios estados afirmaría un mayor control sobre los sistemas y resultados electorales por parte de las oficinas partidistas que los republicanos ya controlan de manera decisiva.


"Este es un incendio de cinco alarmas", dijo Jocelyn Benson, la secretaria de estado demócrata en Michigan, quien presidió las elecciones de su estado impugnadas por Trump en 2020 y puede enfrentar a un retador respaldado por Trump el próximo año. "Si la gente en general, los líderes y los ciudadanos, no toman esto como el tema más importante de nuestro tiempo y actúan en consecuencia, es posible que no podamos garantizar que la democracia vuelva a prevalecer en el '24".

En algunas áreas, se están abriendo nuevos campos de batalla políticos donde antes no existían.


Hasta este año, las carreras para cargos administrativos como juez de elecciones no eran competitivas hasta el punto de ser oportunidades más o menos voluntarias. Los candidatos se postularon sin oposición o, a veces, no se presentaron en absoluto: el puesto por el que se postuló Lindemuth había estado técnicamente desocupado antes de su elección, ocupado por nombramiento de la Junta Electoral del Condado.


"Hay mucha apatía aquí", dijo Lisa Sargen Heilner, ex miembro del comité republicano en Mount Joy Township, quien renunció a su cargo poco después de que los republicanos locales respaldaran a Lindemuth y su esposa, Danielle, en una elección simultánea de la junta escolar en la que ambos ganaron. asientos. “Solo quería desvincularme de ellos”, dijo Heilner.

Después de que Stephen Lindemuth ganó las primarias republicanas como juez de elecciones en la primavera, los demócratas locales lucharon por encontrar un candidato hasta que Mike Corradino, decano académico de un colegio comunitario local, se ofreció como voluntario. “Como mucha gente, me preocupa lo que sucedió el 6 de enero”, dijo Corradino. Perdió con 268 votos frente a los 415 de Lindemuth.


Kristy Moore, una mujer del comité demócrata local y maestra de inglés de séptimo grado que se postuló sin éxito contra Lindemuth en la carrera por la junta escolar, dijo que había tratado de atraer la atención de los demócratas del condado y del estado, pero fue en vano.


"No estoy segura de lo que preocupaba al Partido Demócrata, pero no parecía que estuvieran preocupados por la junta escolar y el juez de las elecciones, todas estas pequeñas posiciones", dijo.


Lindemuth, cuyo teléfono fue contestado por una mujer que se negó a identificarse y se negó a comentar en su nombre, le dijo a The Atlantic en noviembre que veía el trabajo como un servicio público. "Realmente tiene poco que ver con los resultados de las elecciones", dijo. "Se trata más de llenar los vacíos de la comunidad".


Heilner dijo que Lindemuth era un desconocido en los círculos republicanos locales antes de anunciar su candidatura, y Corradino expresó su preocupación por su participación el 6 de enero. “Espero que una vez que vea las responsabilidades y la capacitación, sea una influencia moderadora”, dijo Corradino.


"Espero que no tengamos ninguna crisis constitucional en nuestro cuello del bosque", agregó. "Pero las cosas dan un poco de miedo".

En los meses inmediatamente posteriores a las elecciones, la campaña de Trump para desacreditar el resultado de las elecciones alimentó una ola de demandas y auditorías partidistas en estados muy controvertidos, ninguno de los cuales arrojó evidencia de más que casos de fraude extremadamente aislados.