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En el 56 cumpleaños de Medicare, demócratas tienen una oportunidad de oro para ampliar beneficios


El 30 de julio es el quincuagésimo sexto cumpleaños de Medicare. Es un momento para celebrar y reconocer tanto el trabajo que aún queda por delante como la oportunidad histórica que tenemos de progresar.

Medicare es una gran historia de éxito. Antes de Medicare, casi la mitad de los estadounidenses de 65 años o más no podían pagar un seguro médico. Ahora, solo el dos por ciento no tiene seguro. Eso está en marcado contraste con los estadounidenses menores de 65 años, cuya tasa de personas sin seguro antes de la pandemia en 2019 era del 10,9 por ciento.


Este año, el Congreso tiene la mejor oportunidad en medio siglo para fortalecer y expandir Medicare. Ya sea que apoye o no Medicare para todos, todos deberíamos apoyar cinco expansiones sensatas y sólidas de Medicare y Medicaid, que celebran sus cincuenta y seis años el 30 de julio.


Actualmente, los beneficiarios de Medicare deben comprar un seguro médico privado para evitar facturas médicas astronómicas. La ausencia de un límite de desembolso personal en el Medicare tradicional le da a Medicare Advantage una ventaja injusta. Agregar un límite de desembolso personal protegerá a los beneficiarios de Medicare contra la bancarrota sin forzarlos a ingresar a Medicare Advantage o comprar una póliza suplementaria de Medigap. Nadie debería ir a la quiebra tratando de pagar las facturas médicas.


La incapacidad para oír es extremadamente aislante, lo que resulta en una depresión grave, demencia y otros problemas mentales. Los problemas dentales pueden tener consecuencias aún más profundas en la salud, provocando desnutrición, así como enfermedades cardíacas y pulmonares. La incapacidad de ver también es tremendamente limitante y puede provocar caídas y otros accidentes que requieran tratamiento médico.


Los problemas de audición, dentales y de la vista tienden a aparecer con el envejecimiento. No tiene sentido excluir los beneficios de audición, dentales y de la vista de un programa diseñado para personas mayores.

Los demócratas del Congreso se encuentran actualmente en medio de la elaboración de un paquete de reconciliación que puede y debe incluir todas estas expansiones de beneficios. Fortalecer y expandir Medicare es una política inteligente para cualquier demócrata que quiera ganar la reelección en 2022. Más importante aún, es lo moralmente correcto.


Nuestros líderes nos dicen que la atención médica es un derecho, no un privilegio. El Congreso debería celebrar el cumpleaños de Medicare dando pasos importantes para hacer realidad esa profunda verdad.