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El senador Roy Blunt no se postulará para la reelección en el último golpe al Partido Republicano



El senador Roy Blunt de Missouri anunció el lunes que no se postulará para la reelección en 2022, una decisión sorpresa del líder republicano número 4 que se produce en medio de una serie de jubilaciones de los principales republicanos del Senado.

Blunt, quien fue elegido por primera vez al Senado en 2010 y anteriormente sirvió durante 14 años en la Cámara, es el quinto republicano de este ciclo en anunciar su retiro. Su decisión seguramente desencadenará una complicada primaria republicana en un estado donde el ex presidente Donald Trump sigue siendo popular.


"Después de 14 victorias en las elecciones generales, tres para la oficina del condado, siete para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y cuatro elecciones estatales, no seré un candidato para la reelección al Senado de los Estados Unidos el próximo año", dijo Blunt en un mensaje de video. anunciando su retiro.


Blunt, de 71 años, ha sido un pilar de la política de Washington y del establishment republicano durante más de dos décadas. Elegido por primera vez a la Cámara en la ola republicana de 1996, Blunt se desempeñó como látigo republicano de la Cámara antes de saltar al Senado.


Al anunciar su retiro, Blunt se une a los senadores republicanos Rob Portman de Ohio, Pat Toomey de Pensilvania, Richard Shelby de Alabama y Richard Burr de Carolina del Norte, quienes optaron por no buscar la reelección en 2022. Senadores Chuck Grassley de Iowa y Ron Johnson de Wisconsin aún no han revelado sus planes.


Blunt votó a favor de la absolución de Trump en el juicio político más reciente del expresidente en el Senado, pero ocasionalmente rompió con el expresidente durante su mandato. La decisión de Blunt, combinada con los otros cuatro senadores que no buscan la reelección, podría sugerir un nivel de malestar con la dirección del partido, especialmente con Trump amenazando el futuro del Partido Republicano. Pero su retiro le da al ala del partido de Trump la oportunidad de ganar un terreno significativo en el Senado.

No es probable que Missouri sea un estado competitivo para los demócratas en el mapa del Senado el próximo año (Trump ganó el estado por 15 puntos porcentuales el año pasado), aunque es probable que la jubilación de Blunt desencadene una batalla primaria competitiva para reemplazarlo y podría dar a los demócratas una oportunidad. para ampliar su mayoría 50-50 en el Senado.

Se espera que las maniobras para reemplazar a Blunt comiencen en serio. Apenas la semana pasada, el exgobernador de Missouri plagado de escándalos Eric Greitens dijo que estaba "evaluando" si postularse para el escaño en 2022. Otros posibles candidatos republicanos incluyen a la representante Ann Wagner, la representante Jason Smith, el vicegobernador Mike Kehoe, el fiscal general estatal Eric Schmitt y el secretario de estado Jay Ashcroft, cuyo padre, el ex fiscal general John Ashcroft, ocupó una vez el otro escaño del Senado estatal.


Ashcroft indicó en un comunicado que está considerando postularse para el escaño de Blunt, escribiendo: "Es imperativo que los republicanos recuperen el Senado en 2022".


El senador Rick Scott de Florida, presidente del Comité Senatorial Republicano Nacional, prometió que los republicanos "ocuparán este escaño" y dijo que el brazo de campaña republicano del Senado "trabajará incansablemente" para lograrlo.

Blunt derrotó por poco al demócrata Jason Kander en 2016, pero Trump se llevó a Missouri dos veces. Kander indicó el lunes que no se postulará para el asiento, diciendo que quiere mantenerse concentrado en el grupo de veteranos que dirige. "Amo este trabajo, no quiero un nuevo trabajo", dijo Kander.


Scott Sifton, un ex senador estatal demócrata, anunció su candidatura el mes pasado. Fue respaldado de inmediato por la única demócrata electa en todo el estado, la auditora estatal Nicole Galloway, quien perdió una carrera para gobernador el otoño pasado.


En un comunicado el lunes, Sifton dijo que el anuncio de Blunt "muestra lo mucho que está en juego para las familias de Missouri el próximo año" y calificó la carrera como "una oportunidad para votar por un mejor liderazgo".


La exsenadora Claire McCaskill (D-Mo.), Quien sirvió durante dos mandatos en el Senado pero fue derrotada en su intento por un tercero por el republicano Josh Hawley, dijo el lunes que no volverá a postularse para un cargo público.


Por el lado del Partido Republicano, Greitens ya ha comenzado a sentar las bases como el candidato pro-Trump y anti-Mitch McConnell en la contienda. El expresidente y el líder de la minoría del Senado están en desacuerdo sobre el futuro del Partido Republicano y la mejor manera para que el partido recupere el control del Senado en 2022, con McConnell prometiendo respaldar a los candidatos independientemente de su apoyo a Trump, y el ex presidente sugiriendo que McConnell ya no debería liderar a los republicanos del Senado.

McConnell, por su parte, dijo en un comunicado que la jubilación de Blunt "será una pérdida para la conferencia republicana y para todo el Senado".
"Lamento mucho que se vaya, pero me alegro de que el país tenga dos años más para seguir beneficiándose de su talento", dijo McConnell.