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El problema de China que Trump le dejó a Biden


¿Alguien recuerda el acuerdo comercial de "fase uno" que la administración Trump firmó con China hace poco más de un año? Todavía está vigente y no está resultando ser un buen negocio.

El ex presidente Trump y sus negociadores comerciales firmaron el acuerdo de la fase uno el 15 de enero de 2020, después de dos años de hostilidades comerciales marcadas por aranceles crecientes sobre las importaciones chinas y represalias chinas sobre las exportaciones estadounidenses a China. Según el acuerdo, se suponía que China compraría al menos $ 200 mil millones más en productos estadounidenses cada año por encima de los niveles de 2017, aumentando de año en año. Se suponía que eso reduciría el déficit comercial de Estados Unidos con China que había estado aumentando desde principios de la década de 2000, lo que resulta particularmente irritante para Trump.


Pero China no ha cumplido con sus compromisos y el presidente Joe Biden tendrá que decidir qué hacer al respecto. "Uno de los vínculos que la administración Trump les puso con este acuerdo es, ¿qué hacen ustedes?" dice el economista comercial Chad Bown del Peterson Institute for International Economics. "China no se ha acercado a estos compromisos, y si no se resuelve, se pone en duda ¿qué significa firmar un acuerdo comercial con Estados Unidos?"


El acuerdo de fase uno no cubría todos los productos y servicios comercializados entre los dos países. En cambio, la administración Trump presionó para que China comprara más bienes de sectores estadounidenses como la manufactura, la energía y los productos agrícolas. Los objetivos del primer año que acordó China se basaron en un aumento porcentual en comparación con 2017, el último año antes de que Trump iniciara la guerra comercial con nuevos aranceles a las importaciones chinas.

Para cumplir con los objetivos en el primer año, China necesitaba comprar $ 159 mil millones en exportaciones estadounidenses en los sectores cubiertos en 2020. Solo alcanzó los $ 94 mil millones, o el 59% del objetivo, según cálculos del Instituto Peterson. Las compras de China se quedaron cortas en $ 6 mil millones en productos agrícolas, $ 42 mil millones en productos manufacturados y $ 17 mil millones en energía.


La pandemia de coronavirus explica parte del déficit, ya que redujo el comercio mundial. Otro factor fue la puesta a tierra del avión 737 Max de Boeing por razones de seguridad, ya que los aviones estadounidenses eran una de las categorías más importantes de productos manufacturados.


Pero otras razones del déficit en las compras chinas ilustran los problemas con los controles gubernamentales sobre el comercio. A medida que aumentaron los aranceles sobre los automóviles y las piezas de automóviles en ambas direcciones, los fabricantes hicieron ajustes. Tesla aceleró la construcción de una fábrica en China para reducir las exportaciones estadounidenses sujetas a aranceles. BMW, Mercedes, General Motors y Ford obtuvieron más productos vendidos en el mercado chino dentro de China, lo que también redujo los gastos arancelarios. Eso llevó a más compras de productos "domésticos" dentro de China, en lugar de exportaciones estadounidenses.


Las exportaciones estadounidenses a China se aceleraron en los últimos tres meses de 2020, lo que la firma de investigación Panjiva atribuyó al acuerdo de fase uno. "El aumento en las exportaciones a China fue en gran parte el resultado de los compromisos del gobierno chino contraídos en el acuerdo comercial de la fase uno", informó Panjiva el 8 de febrero. En diciembre, las exportaciones estadounidenses a China en las categorías cubiertas cayeron solo un 5% por debajo del objetivo de la fase uno, sobre una base mensual. Las compras chinas de exportaciones agrícolas superaron ligeramente el objetivo. Las compras de energía estuvieron cerca, mientras que las exportaciones industriales a China se quedaron muy atrás.


Biden no ha explicado cómo planea acercarse a China en materia de comercio, y su nominada para Representante Comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, aún no ha sido confirmada ni ha tenido una audiencia de confirmación para explicar sus puntos de vista. Es una abogada especializada en China que trabajó en temas comerciales en las administraciones de Bush y Obama, y ​​para la mayoría demócrata en el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara. Como legisladora con experiencia que trabajó directamente en asuntos comerciales de Trump mientras estuvo en el Congreso, no enfrentará una curva de aprendizaje empinada.

Biden ha pedido una política comercial que haga más para proteger y promover los empleos estadounidenses. Ha dicho que Estados Unidos debería enfrentar los abusos comerciales chinos con aliados, para generar influencia, en lugar de hacerlo solo como lo hizo Trump. Parece probable que mantendrá los aranceles de Trump a China vigentes por un tiempo, al menos, quizás ofreciendo eliminarlos solo si China acepta ciertas concesiones. Pero no hay evidencia de que la estrategia arancelaria de Trump haya generado empleos adicionales en EE. UU., E incluso puede haber costado algunos empleos al aumentar los costos de materiales para cientos de fabricantes estadounidenses que compran productos arancelarios que repentinamente subieron de precio.


Biden dio un indicio de sus diferencias con Trump cuando el Departamento de Justicia indicó el 10 de febrero que probablemente abandonaría la venta forzosa de la aplicación de redes sociales TikTok, que es propiedad de la firma china ByteDance. Trump había afirmado que TikTok planteaba preocupaciones de seguridad nacional, justificando la inusual demanda de desinversión. Pero muchos críticos sintieron que fue una apropiación arbitraria y extralegal de Trump, quizás porque sus tácticas comerciales no estaban funcionando como él esperaba. El movimiento de Biden parece indicar que volverá a un enfoque más diplomático.

Se supone que este mes se realizará una revisión de seis meses del acuerdo comercial, pero sin un Representante Comercial confirmado, la administración Biden no puede proporcionar un análisis sustancial. Entonces, Biden probablemente pospondrá una revisión seria hasta finales de este año. "No puedes dejarlo pasar", dice Bown. "Tienen mucho que descubrir que se ha abandonado en sus vueltas de los últimos cuatro años".