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El poder político latino es un gran ganador en el nuevo mapa del Congreso de California


Los votantes latinos verían un gran impulso en la influencia política bajo los nuevos distritos legislativos y del Congreso aprobados por unanimidad el lunes por el panel ciudadano independiente encargado de rediseñar el mapa político del estado.

Aunque el panel, creado por iniciativa de los votantes en 2008, no toma en cuenta el equilibrio partidista al trazar las líneas del distrito, los mapas que produjo casi garantizan que los demócratas retendrán supermayorías en la Legislatura y su actual mayoría desequilibrada en la delegación del Congreso de California.


Casi un tercio de los 52 nuevos distritos electorales del estado tendrían una mayoría de ciudadanos latinos en edad de votar según los nuevos mapas. Eso es un aumento de tres distritos incluso cuando California perdió un escaño por primera vez en su historia porque su población no creció tan rápido como en otros estados.


Los defensores de los derechos civiles latinos dijeron que el aumento del poder político, que probablemente conducirá a un aumento en el número de representantes latinos, fue apropiado ya que gran parte del crecimiento de la población del estado durante la última década ha tenido lugar en sus comunidades.

“Este es un aumento sustancial en el potencial para que los candidatos apoyados por la comunidad latina sean electos al Congreso”, dijo Thomas A. Sáenz, presidente y consejero general del Fondo Educativo y de Defensa Legal México-Estadounidense.


“Ha llegado un largo tiempo y es apropiado para un estado que ahora tiene un 40% de población latina y un 27% de votantes registrados”, dijo Sáenz.


Los defensores de los votantes afroamericanos y asiático-americanos, que habían temido que las voces de sus comunidades se debilitaran con los borradores anteriores de los mapas, dijeron que estaban complacidos con el producto final.


La comisión logró evitar enfrentar a un grupo minoritario contra otro, dijo James Woodson, director de políticas del Centro de Redistribución y Censo de Afroamericanos de California.


La pregunta clave era “¿cómo podemos expandir el poder político latino mientras seguimos protegiendo el poder político negro?”, Dijo Woodson. “Era factible, y creo que la comisión finalmente llegó allí, con algunos empujones. Aterrizamos en un buen lugar ".

La comisión debe presentar formalmente sus mapas a la oficina del Secretario de Estado antes del 27 de diciembre. Los candidatos tienen una fecha límite de mediados de marzo para presentar su candidatura, y las elecciones primarias se celebran en junio.


Los 42 diputados demócratas del estado en el Congreso obtuvieron buenos resultados en el proceso de redistribución de distritos que se llevó a cabo una vez por década.


"Los demócratas obtuvieron algunas oportunidades electorales", dijo Evan McLaughlin, vicepresidente de Redistricting Partners, una empresa con sede en Sacramento que consulta con los gobiernos locales.


Al otro lado del pasillo político, casi la mitad de los 11 miembros republicanos del Congreso del estado verán que sus distritos se vuelven más azules, lo que pone más en riesgo su futuro político.


"Mientras que los republicanos están a la ofensiva en la mayor parte del país, podrían estar a la defensiva en California", dijo el experto en redistribución de distritos David Wasserman, editor senior de The Cook Political Report.

El representante Mike García de Santa Clarita, por ejemplo, ganó el año pasado por 333 votos. Su distrito, que se extiende por gran parte del norte del condado de Los Ángeles, se volverá más demócrata en parte debido a la pérdida de Simi Valley. García criticó a la comisión por parcializada.


"La comisión ha demostrado que no estaban actuando de manera independiente cuando atrajeron a todos los gobernantes demócratas a escaños más seguros y al mismo tiempo hicieron que cinco de los 11 distritos republicanos fueran más vulnerables, pero sé que ganaremos en este nuevo distrito independientemente", dijo en un declaración a The Times.


A principios de este mes, el representante Devin Nunes de Tulare, cuyo distrito actual también se volvió sustancialmente más demócrata, anunció que dejaría el Congreso antes de fines de este año para aceptar un trabajo en la nueva organización de medios que el ex presidente Trump está planeando.

Además de esos dos, los representantes Michelle Steel de Seal Beach, David Valadao de Hanford, Ken Calvert de Corona y Tom McClintock de Elk Grove tendrían menos votantes republicanos en sus distritos.