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El perfil público muy bajo del secretario de salud de Biden



La semana pasada, el presidente Joe Biden dio a conocer el último plan de su administración para combatir el Covid-19 en los Institutos Nacionales de Salud. Pero la persona que supervisa los NIH y toda la agencia encargada de combatir la pandemia no estuvo presente: el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra.

Antes de que se confirmara a Becerra este año, dijo a los senadores que luchar contra la pandemia sería su máxima prioridad.


Durante la audiencia de confirmación del Senado de Becerra en febrero, Ron Wyden, demócrata de Oregón, notó los desafíos duales de una pandemia y un sistema de atención médica tensado "al máximo", y le dijo a Becerra: "Puede que no haya un trabajo de mayor importancia en el poder ejecutivo fuera de la presidencia ".

Becerra, ex fiscal general de California y miembro del Congreso por 12 mandatos, asumió el cargo a fines de marzo. Pero desde que juró, aún no ha aparecido en una rueda de prensa de la Casa Blanca o Covid. Su primera visita a los NIH fue a los ocho meses de haber comenzado el trabajo, según el boletín en línea de los NIH.


Cuando se le preguntó si Becerra había sido invitada al evento de los NIH, el portavoz de la Casa Blanca, Chris Meagher, no respondió directamente. Dijo: “El secretario Becerra dirige una agencia que maneja algunos de los problemas más críticos que enfrenta nuestro país hoy, incluida la lucha contra la libertad reproductiva, la lucha para reducir los precios de los medicamentos recetados y la expansión del acceso a atención médica asequible y de alta calidad. El secretario ha sido un socio fuerte de la Casa Blanca en una serie de temas importantes, incluido nuestro equipo de respuesta de Covid. Somos más fuertes gracias a su liderazgo ”.


Las conversaciones con seis ex altos funcionarios de políticas de salud de las administraciones demócrata y republicana, así como con tres personas muy familiarizadas con las actividades de la agencia, revelan que están desconcertados acerca de por qué el liderazgo de Becerra ha sido, como varios de ellos lo expresaron, "invisible".

Becerra rechazó la acusación y dijo en una entrevista telefónica que está enfocado en el trabajo y no en elevar su perfil.


“Lo mejor que puedo decirles”, dijo, “es que no es el perfil, son los resultados, lo que cuenta, y al final del día, si hacemos esto bien, si estamos enfocados en la misión y si estamos orientados a los resultados, vamos a salvar vidas. Sospecho que eso ayudará no solo a mi perfil, sino también al HHS y al perfil de esta administración para abordar Covid ".


Becerra citó éxitos como la cantidad de personas vacunadas, la disminución en la tasa de mortalidad por Covid en comparación con hace un año y el número récord de personas que se han inscrito en un seguro médico a través de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio.


El feed de Becerra en Twitter y las salidas públicas muestran a un miembro del gabinete ocupado que ha viajado a al menos 20 estados desde marzo hablando de las prioridades de la administración, como el Plan de Rescate Estadounidense, y respondiendo preguntas de los reporteros locales.

Un portavoz del HHS dijo que Becerra se centra en lo siguiente: "ayudar a poner fin a la pandemia de Covid-19, reducir los costos de atención médica, ampliar el acceso a la atención médica, abordar las disparidades en la salud, fortalecer la salud conductual".


Becerra no ha realizado ruedas de prensa donde los medios nacionales puedan hacer preguntas sobre todos los temas, según una denuncia que le envió a fines del mes pasado la Asociación de Periodistas Sanitarios. La carta dice que las agencias y los programas que supervisa Becerra, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los NIH y Medicare, toman decisiones "que afectan la vida de prácticamente todos los estadounidenses", y señalan que su predecesor, Alex Azar, mantuvo conferencias de prensa ".


“Aún no ha realizado una conferencia de prensa abierta en Washington, D.C., en la que responda preguntas sobre una variedad de temas”, dice la carta. "Si bien nuestros miembros aprecian que se haya mostrado disponible en el camino, no todos tienen acceso a esos eventos".

En un comunicado de prensa que acompaña a la carta, Felice Freyer, presidente de la asociación de periodistas, dijo: "Es hora de que la secretaria Becerra salga de su escondite".


La portavoz de Becerra, Sarah Lovenheim, subsecretaria de asuntos públicos, disputó la falta de disponibilidad de los medios, diciendo que Becerra "típicamente aparece semanalmente en la televisión y / o radio nacional", y agregó: "Su última aparición en la radio nacional fue el viernes pasado, con NPR's "Todas las cosas consideradas." Covid-19 fue el foco, como lo es para la mayor parte de su participación en los medios.


"Ha realizado al menos una llamada de prensa o conferencia de prensa casi todas las semanas desde su primer mes en el cargo", dijo Lovenheim. "Su última llamada de prensa fue hace seis días sobre nuestro compromiso global de abordar la pandemia; su próxima llamada de prensa es [ Friday] vinculado a nuestra estrategia de prevención de sobredosis ".

Lovenheim dijo que Becerra tiene conversaciones en mesas redondas con líderes estatales y locales, visita centros de salud comunitarios y ha "invitado a los medios de comunicación a unirse a nuestros equipos de respuesta ante aumentos repentinos de Covid-19 mientras se asociaban con equipos de salud pública locales en lugares como Las Vegas para frenar la propagación del virus".


Cuando se le preguntó en la entrevista telefónica sobre la celebración de reuniones informativas y ponerse a disposición de la medi nacional