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El memorial de Harry Reid en Las Vegas atrae a los principales demócratas del país


La vida del exlíder de la mayoría del Senado Harry Reid, quien pasó de la pobreza y las privaciones de la infancia en Nevada para convertirse en uno de los funcionarios electos más poderosos del país, será celebrada el sábado por dos presidentes estadounidenses y otros líderes demócratas, un testimonio de su impacto en algunas de las leyes más importantes del siglo XXI.

El presidente Joe Biden, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, hablarán durante un acto conmemorativo solo por invitación del líder del Senado que murió el 28 de diciembre en su casa en Henderson, Nevada, a los 82 años por complicaciones de cáncer de páncreas. El expresidente Barack Obama, quien le da crédito a Reid por su ascenso a la Casa Blanca, está programado para pronunciar el elogio.


“El presidente cree que Harry Reid es uno de los más grandes líderes en la historia del Senado”, dijo el viernes la subsecretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre. “Así que viaja para presentar sus respetos a un hombre que tuvo un profundo impacto en esta nación”.


Biden sirvió durante dos décadas con Reid en el Senado y trabajó con él durante ocho años cuando Biden era vicepresidente.


Junto con Obama, el élder M. Russell Ballard, apóstol principal de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, hablará en la sala de conciertos de 2000 asientos sobre los 60 años de Reid en la fe mormona. La vicepresidenta Kamala Harris también asistirá.


“Estos no son solo algunos de los líderes más importantes de nuestro tiempo, también son algunos de los mejores amigos de Harry”, dijo Landra Reid, esposa de Reid durante 62 años, en un comunicado que anuncia los planes para el evento del Centro Smith para las Artes Escénicas. “A Harry le encantó cada minuto de sus décadas trabajando con estos líderes y las cosas increíbles que lograron juntos”.

La hija de Reid y sus cuatro hijos también están programados para hablar.


Obama, en una carta a Reid antes de su muerte, recordó su estrecha relación, sus diferentes antecedentes y el ascenso de Reid de un empobrecido antiguo pueblo minero de oro en el desierto de Mojave al liderazgo en el Congreso.


“No está mal para un niño flaco y pobre de Searchlight”, escribió Obama. “No habría sido presidente si no hubiera sido por su aliento y apoyo, y no habría logrado la mayor parte de lo que hice sin su habilidad y determinación”.


Reid sirvió durante 34 años en Washington y lideró el Senado a través de una recesión paralizante y la toma de posesión republicana de la Cámara después de las elecciones de 2010.


Hizo pasar por el Senado la emblemática ley de atención de la salud de Obama; planes bloqueados para un depósito nacional de desechos nucleares en el desierto de Nevada; autor de un proyecto de ley de 1986 que creó el Parque Nacional Great Basin; y se le atribuyó haber ayudado a la compañía de casinos MGM Mirage a obtener respaldo financiero para completar un proyecto multimillonario en el Strip durante la Gran Recesión.


Harry Mason Reid hizo autostop 40 millas (64 kilómetros) hasta la escuela secundaria y era boxeador aficionado antes de ser elegido miembro de la Asamblea del estado de Nevada a los 28 años. Facultad de Derecho de la Universidad de Washington en Washington.


En 1970, a los 30 años, fue elegido vicegobernador estatal junto con el gobernador demócrata Mike O'Callaghan. Reid fue elegido a la Cámara en 1982 y al Senado en 1986.


Construyó una maquinaria política en Nevada que durante años ayudó a los demócratas a ganar elecciones clave. Cuando se jubiló en 2016 después de un accidente de ejercicio en su casa que lo dejó ciego de un ojo, eligió a la exfiscal general de Nevada, Catherine Cortez Masto, para reemplazarlo.


Cortez Masto se convirtió en la primera mujer de Nevada y la primera latina en ser elegida para el Senado de los Estados Unidos.


“Sobre todo, has sido un buen amigo”, le dijo Obama a Reid en su carta. “A pesar de lo diferentes que somos, creo que ambos vimos algo de nosotros mismos el uno en el otro: un par de extraños que habían desafiado las probabilidades y sabían cómo recibir un golpe y se preocupaban por el pequeño”.

La cantautora y ecologista Carole King y Brandon Flowers, cantante principal de la banda de rock con sede en Las Vegas The Killers, están programados para actuar durante el memorial.


“La idea de que Carole King actúe en honor de Harry es un tributo verdaderamente indescriptible”, dijo Landra Reid en su comunicado. Además de su hija e hijos, a Reid le sobreviven numerosos nietos.

Flowers, amiga desde hace mucho tiempo, comparte la fe de los Santos de los Últimos Días de Reid y ha sido cabeza de cartel en eventos que incluyen la Cumbre del Lago Tahoe que Harry Reid fundó en 1997 para llamar la atención sobre la ecología del lago, y la Cumbre Nacional de Energía Limpia que Reid ayudó a lanzar en 2008 en Las Vegas.


Entre otras canciones, Flowers tenía programado cantar el himno del estado de Nevada, "Home Means Nevada".


Stephen J Cloobeck, un amigo cercano de la familia y fundador y ex director ejecutivo de una empresa de tiempo compartido con sede en Las Vegas, dijo que patrocinó una reunión el viernes para varios cientos de ex empleados del Congreso de Reid en el complejo Bellagio en el Strip de Las Vegas.