Buscar

El gran sorteo del gobierno de 2021



El gobierno federal está preparado para darle a la familia estadounidense típica suficiente dinero este año para comprar unas vacaciones de un mes, una motocicleta Harley Davidson o 200 acciones de GameStop. La mayoría de los destinatarios no gastarán el dinero de esa manera, pero de todos modos se beneficiarán de una generosidad sin precedentes.

Dado que es probable que el Congreso apruebe pronto el Plan de Rescate Estadounidense de $ 1,9 billones del presidente Biden, la transferencia de efectivo a una familia típica de cuatro totalizará al menos $ 10,000 en 2021, y considerablemente más para algunos hogares. La pandemia de coronavirus no es la primera crisis a la que el gobierno ha respondido con cheques de estímulo y otros tipos de ayuda en efectivo. Pero el estímulo fiscal durante los últimos 12 meses eclipsa la respuesta durante la Gran Recesión en 2008 y 2009, y durante cualquier otra recesión desde la década de 1930.


Así es como los diferentes tipos de ayuda suman $ 10,000. Una familia de cuatro que ganaba menos de $ 150,000 ya recibió cuatro pagos de estímulo de $ 600 por persona en enero. El proyecto de ley Biden incluiría otro conjunto de pagos, de $ 1,400 cada uno. Eso suma $ 8,000.

El proyecto de ley Biden también aumentaría el crédito tributario por hijos de $ 2,000 a $ 3,000, $ 1,000 adicionales por niño, con $ 600 adicionales por cada niño menor de 6 años. Las familias que pagan poco o ningún impuesto sobre la renta obtendrían el monto total del crédito en efectivo. , y en lugar de venir como parte de la declaración de impuestos del año siguiente, los pagos llegarían mensualmente. Combinados, los cheques de estímulo y los créditos fiscales oscilan entre $ 10,000 y $ 11,200 por familia, según la edad de los dos hijos.

Hay más. El proyecto de ley Biden también aumentaría los pagos del seguro de desempleo federal de $ 300 a $ 400 por semana, hasta septiembre. Un aumento en el crédito fiscal para el cuidado de niños podría reducir varios miles de dólares del costo anual del cuidado, para las familias que ganan hasta $ 150,000. Para los trabajadores de bajos ingresos sin hijos, un aumento en el crédito fiscal por ingresos del trabajo podría aportar $ 964 adicionales en el banco.


La cantidad de ayuda es tan sustancial que, en una nota de investigación del 24 de febrero, los analistas de la firma de inversiones Raymond James declararon que "ha llegado a Estados Unidos una prueba de la renta básica universal". La RBU, como se la conoce, es una estrategia controvertida de proporcionar a cada ciudadano adulto un estipendio anual en efectivo para gastar lo que desee. El demócrata Andrew Yang propuso una RBU de $ 1,000 por mes de manera continua, cuando se postuló para presidente en 2020 (no ganó).


Los pagos de estímulo que se realizarán en 2021 no son técnicamente una RBU, porque son transferencias únicas, o se supone que deben serlo. En realidad, el proyecto de ley de Biden activaría el tercer conjunto de cheques de estímulo, luego de los cheques de $ 1,200 que salieron en abril pasado y los cheques de $ 600 de principios de este año. El Congreso no hará esto a perpetuidad, pero el análisis de Raymond James sí señala que "una vez que se ha creado un beneficio a través de la legislación, es muy difícil revertirlo".


Los controles de estímulo son costosos. El lote en la factura de Biden costará $ 422 mil millones, dinero que el Tesoro tomará prestado y se sumará a la deuda nacional de $ 28 billones. Esa es la medida más costosa de la factura. A los economistas no les encantan los cheques que cubren a la mayoría de los estadounidenses, porque no se dirigen a las personas que han perdido ingresos y son las que más luchan. Aún así, Biden y sus compañeros demócratas prometieron $ 2,000 en pagos adicionales el otoño pasado, si ganaban la Casa Blanca y el Congreso. Lo hicieron, y los cheques de $ 1,400 que llevarían el total de 2021 a $ 2,000 son una promesa de campaña que Biden debe cumplir, incluso si es imprudente.


Una vez que cumpla esa promesa, Biden no podrá solicitar ningún pago de estímulo adicional. Sin embargo, algunas de las nuevas exenciones fiscales podrían perdurar. El aumento en el crédito fiscal por hijos en el proyecto de ley de estímulo de Biden es temporal, pero algunos legisladores argumentan que ampliar permanentemente esta exención fiscal ayudaría sustancialmente a las personas que viven cerca del umbral de la pobreza, incluidos hasta 5 millones de niños. No sería sorprendente que los demócratas presionasen para que este cambio y quizás otros sean permanentes.


¿Puede Estados Unidos afrontar todos estos gastos? ¿¡Quién sabe!? Érase una vez, los políticos intentaron financiar la mayoría de los nuevos gastos con aumentos de impuestos o recortes de gastos en otros lugares. Tal inquietud está pasada de moda. El Congreso aprobó $4 billones en gastos de estímulo desde que estalló la pandemia en marzo pasado, y el proyecto de ley de Biden empujaría eso cerca de $6 billones. Todo eso proviene de nuevos préstamos del Tesoro, con la premisa de que un gasto masivo ahora acelerará la recuperación y hará que la gente vuelva a trabajar más rápido, lo que a su vez impulsará la producción y mejorará los ingresos fiscales en el futuro. Suena, eh, bien.


Los republicanos están moviendo los dedos, pero no tienen mucho espacio para las críticas, dado que los recortes de impuestos republicanos de 2017 también aumentaron el déficit, sin nada de la magia de goteo que se suponía que impulsaría la economía. Tendrán más de qué quejarse a finales de este año, cuando Biden dé a conocer un programa de infraestructura que podría superar los 2 billones de dólares. Siempre hay más de donde vino eso.